McComb e o Portrait of a Young Man Standing na Lincoln Cathedral

Leonard McComb faleceu dia 19 de junho 2018, ele causou polêmica com uma escultura nua na Lincoln Cathedral

Foto - Portrait of a Young Man Standing, exposição no centro de tecnologia de McLaren. Woking, 2007. Fotografia: Bloomberg / Getty Images

Em termos de publicidade, o ponto alto da carreira de Leonard McComb, que morreu aos 87 anos, veio em 1990, quando sua escultura “Retrato de um Jovem de Pé” foi exposta na Catedral de Lincoln. O trabalho, inspirado em um dos alunos de McComb na Faculdade de Arte do Oeste da Inglaterra, em Bristol, foi exibida pela primeira vez no início dos anos 1960; originalmente em gesso, depois em bronze (1977), depois finalmente - a versão exibida em Lincoln - em 1983, em bronze que havia sido pintada de dourado pela esposa do artista, Barbara.

As alegações de McComb para a peça eram modestas: ele queria que fosse "uma imagem de uma pessoa inteira, sua vida física e espiritual inseparavelmente fusionada". Isso, no entanto, não era como a escultura era vista pelo então reitor de Lincoln. O retrato de um homem jovem em pé, um ar vulnerável, a nudez da obra e a exatidão anatômica não foi bem vista na Catedral. Consequentemente, o homem dourado de McComb estava coberto com um tecido; mas não foi o suficiente e a escultura foi movido para a “nave” da Catedral em um corredor lateral, devido sua exploração da nudez.

O artista, criticado, retirou o trabalho da exposição. A Tate Gallery imediatamente se ofereceu para exibir a obra “Portrait of a Young Man Standing” pela segunda vez - a peça já havia sido incluída no programa de 1984 “The Hard-Won Image” - e, em seguida, em 1998, para incluí-la em sua coleção.

Este não foi o fim da história eclesiástica do jovem. Vinte anos depois de sua aparição abreviada em Lincoln, a escultura de McComb estava mais uma vez em uma catedral, desta vez em Gloucester. Agora, porém, seus problemas críticos foram revertidos. Se, em 1990, o trabalho parecia chocante demais para seu contexto, em 2010 não era chocante o suficiente.

Talvez fosse o destino de McComb eternamente preso entre os mundos. Nascido em Glasgow, o mais velho de seis filhos, os pais irlandeses, Archibald, um mestre decorador, e Delia (nee Farrell), uma gerente de “catering”, ele foi criado em Manchester. Após o serviço nacional na RAF como médico, ele encontrou trabalho em um estúdio de arte comercial; seu tempo livre foi gasto pintando paisagens. Em 1949, ele levou uma dúzia deles para Londres, em uma galeria na Leicester Square, UK.

"Eu alinhei as 12 pinturas", lembrou o artista. “Eu olhei para ele e ele olhou para mim. Em seguida, juntei-os, coloquei-os de volta no embrulho de papel pardo que os trouxera e disse: "Voltarei e os verei daqui a 10 anos". E o galerista disse "Faça isso, meu jovem".

Foto - Leonard McComb e, ao fundo, Portrait of a Young Man Standing, que retirou da exposição em 1990, em resposta às críticas. Foto: Emily Lee

Se ele fez a segunda visita não é sabido. Dez anos depois de sua viagem à Leicester Square, McComb se formou na Slade School, em Londres; no ano seguinte, 1960, ele tirou um diploma de pós-graduação em escultura. Seguiu-se uma década de ensino, no Slade, no Royal College of Art, Goldsmiths e em outros lugares. A maior parte de seu trabalho desse período foi destruído por McComb: Young Man Standing é um sobrevivente raro.

Foi somente na década de 1970 que ele se sentiu capaz de manter as coisas que fazia. Por fim, sua obra incluirá aquarelas, gravuras, cerâmicas, desenhos, esculturas e mosaicos, variando de gravuras em pequena escala minuciosamente observadas a uma paisagem marítima. Mostrado na Exposição de Verão anual da Royal Academy em 2005, este trabalho, Rock and Sea, Anglesey, ganhou o prêmio de gravura de Hugh Casson.

McComb afirmou que "aproveita as possibilidades" de todos esses materiais e escalas, era mais do que proficiente na maioria. O problema era que os críticos britânicos tendem a confundir o ecletismo com o amadorismo: que McComb poderia trabalhar igualmente o bronze e a pintura a óleo, mas não favorecia sua recepção crítica. Nem, talvez, o tempo que ele assumiu seu trabalho. Quando pintou o recém-nomeado secretário da RA, Charles Saumarez Smith, em 2007, o retrato demorou tanto para terminar que ficou pendurado atrás de uma porta perto da loja (Keeper’s House - Royal Academy ) como uma “punição”.

Cada vez mais sozinho à medida que envelhecia, McComb nunca se encolheu. Se ele não alcançou a fama ou o sucesso financeiro de um artista como Hirst, ele tinha fãs dos tradicionalistas e era um dos pilares do programa de verão da RA. Saumarez Smith o admirava “por uma veia de fantasia e realismo mágico, e como um belo desenhista”.

Ele foi um acadêmico real em 1991; de 1995 a 1998 ele foi o Guardião da RA, responsável pelas escolas da Academia. De 17 de agosto a 28 de janeiro de 2019, ele será destaque acadêmico em uma exposição na Casa do Keeper’s House na Royal Academy.

Seu melhor trabalho foi provavelmente seus retratos, o de Doris Lessing (1999) na National Portrait Gallery sendo particularmente bom; o mais visto, talvez, foi o mosaico de São Francisco Pregando para os Pássaros na Catedral de Westminster (2008), que foi selecionado para um prêmio de Arte e Arquitetura em 2010.

Seu primeiro casamento, com Elizabeth Henstock em 1955, acabou em divórcio depois de oito anos; sua segunda esposa, Joan Allwork, com quem se casou em 1966, morreu no ano seguinte; e seu terceiro casamento, com Barbara Gittel em 1973, terminou em divórcio em 1999.

Leonard William Joseph McComb, artista, nascido em 3 de agosto de 1930; morreu dia 19 de junho de 2018

Royal Academy

20 de outubro de 2020

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