Irezumi a tatuagem japonesa revelada


A tatuagem, a inserção de pigmento na pele para aplicar padrões permanentes, símbolos ou imagens, é uma das formas de modificação do corpo mais antigas e difundidas do mundo. Tal como acontece com práticas como a circuncisão, a ligação dos pés e o alongamento do pescoço, suas origens precisas não são claras. Mas há evidências consideráveis ​​de que a tatuagem no Japão, conhecida como irezumi, remonta aos tempos pré-históricos.

As decorações incisadas sobre as estatuetas dogu e haniwa escavadas de locais paleolíticos e neolíticos no Japão são vistas por muitos como evidência de que o costume de tatuagem foi praticado pelos japoneses antes do início da história. Em áreas remotas, o costume continuou até os tempos modernos.

As mulheres das Ilhas Amami aos Ryūkyūs (Okinawa atual) usavam hajichi, uma espécie de tatuagem aplicada nas mãos e, em alguns casos, da ponta dos dedos até o tronco. Os registros mais antigos desta data de prática para o século XVI, mas assume-se que o próprio costume retrocede muito mais cedo. Parece ter sido associado a ritos de passagem; tatuagens nas mãos indicaram o status de casado de uma mulher, e a conclusão do processo de tatuagem foi celebrada como um evento auspicioso. As formas precisas das tatuagens e as áreas do corpo cobertas variaram de ilha para ilha. Em alguns locais acreditava-se que uma mulher sem hachiji adequada sofreria na vida após a morte.

Entre os povos do Ainu do norte, as mulheres geralmente usavam tatuagens ao redor de seus lábios e nas mãos. Na verdade, parece provável que, ao mesmo tempo, a tatuagem fosse bastante comum em todo o Japão. Os primeiros relatos das origens míticas do Japão, o Kojiki (Record of Ancient Matters, 712) e Nihon shoki (Crônica do Japão 720) mencionam a tatuagem como costume ou punição praticada nas regiões periféricas.

No entanto, por esse tempo, o costume estava desaparecendo. Em meados do século VII, os ideais da beleza feminina sofreram uma grande mudança. De um modo geral, a ênfase mudou do corpo para a impressão transmitida pela roupa e pelo perfume, que pode ser apreciada em um quarto mal iluminado. Os tatuagens gradualmente ficaram fora de favor no continente japonês, e no início do século XVII, eles desaparecem inteiramente dos registros escritos e pictóricos contemporâneos.

Edo Revival e Efflorescence

Após os tumultos e os conflitos do período dos Reinos Combatentes, o Japão finalmente conseguiu uma estabilidade social duradoura sob o shogunato de Tokugawa. Foi durante esta era, conhecido como o período Edo (1603-1868), que a tatuagem experimentou um grande avivamento no Japão.

As primeiras referências à modificação do corpo nesta época relacionam-se com cortesãs dos bairros de prazer e seus clientes favorecidos, que dizem ter prometido seu amor eterno, incitando o nome do amante na pele - ou, em alguns casos, cortando um pequeno dedo. Esses tokens de lealdade eterna foram subsequentemente abraçados pelas bandas de jogadores e outros grupos submundo que emergiram durante o século XVIII. (* 1)

Os tatuagens também fizeram progressos constantes entre os homens envolvidos em negócios específicos, particularmente hikyaku, ou correios expressos, e tobi, ou steeplejacks. Para facilitar o movimento, esses comerciantes urbanos muitas vezes amarraram ou removem suas roupas externas, em alguns casos, descascando uma simples tanga. Para eles, a tatuagem era um meio alternativo de ocultar e adornar a pele nua.

Os tobi eram alpinistas ágiles que trabalhavam na construção e desempenharam um papel fundamental na preparação de festivais e outros eventos públicos, bem como no policiamento do bairro e combate a incêndios. Com o tempo, as tatuagens tornaram-se tão integrantes à imagem e à identidade do tobi que os líderes comunitários ricos pagarão o custo de fornecer os jovens tobi em seu bairro com tatuagens. Isso era em parte uma questão de orgulho cívico. Os obstáculos atrevidos e ágiles que derrubaram estruturas de madeira para evitar que os incêndios se espalhassem fossem considerados a encarnação de iki - um ar casual e atrevido associado à cultura urbana de Edo (Tóquio atual). Tatuagens habilidosas e tatuadas eram o orgulho do bairro. As tatuagens de dragão foram favorecidas como uma espécie de talismã, possivelmente porque os dragões tradicionalmente acreditavam trazer chuva.

Neste ambiente, as tatuagens evoluíram de simples personagens e símbolos para imagens maiores e mais elaboradas. Isso, por sua vez, criou uma demanda por tatuadores profissionais, ou horishi, com habilidades cada vez mais sofisticadas.

Os tatuagens também estavam intimamente ligados a figuras reais e ficcionais do submundo, incluindo o chamado kyōkaku, às vezes traduzido como "plebeus cavalheirescos" ou "cavaleiros de rua". Kyōkaku figurava proeminente na cultura popular do período Edo como heróis ilegais que protegiam os fracos e inocente dos poderosos e corruptos. Nas ilustrações populares, irezumi aparece como um dos atributos distintivos dessas figuras românticas, e isso aumentou o apelo das tatuagens. Na primeira metade do século XIX, o ukiyo-e artista Utagawa Kuniyoshi retratou alguns dos heróis fora da lei da clássica novela chinesa Shui hu zhuan (Water Margin) com tatuagens de corpo inteiro. A série foi um grande sucesso e, em breve, outros artistas, como Utagawa Kunisada, capitalizaram a moda com impressões que retratavam atores populares de kabuki exibindo tatuagens. Na década de 1860, os principais atores de kabuki estavam aparecendo em quimono tingido com padrões parecidos com tatuagens, enquanto protagonizavam peças como Aoto zōshi hana no nishiki-e (The Glorious Picture Book of Aoto's Exploits) de Kawatake Mokuami, sobre uma banda de ladrões honrosos.

Graças, em grande parte, à influência de ukiyo-e e kabuki, a tendência para tatuagens cada vez maiores e mais elaboradas acelerou-se durante o século dezenove, culminando com a tatuagem do corpo inteiro.

Deve-se notar que a tatuagem nunca tomou posse entre a classe guerreira dominante, em parte porque o samurai estava vinculado por restrições confucionistas contra causar danos ao próprio corpo. Além disso, muitos plebeus consideraram a prática desagradável ou desrespeitoso, particularmente porque os criminosos às vezes eram punidos com a aplicação de tatuagens nos braços ou na testa (uma prática iniciada em 1720). O shogunato Tokugawa periodicamente emitiu decretos limitando a tatuagem, mas eles tiveram pouco efeito. O boom atingiu o pico na segunda metade do século XIX.

Meiji Crackdown

Com o colapso do shogunato e a Restauração Meiji de 1868, o novo governo estabeleceu a construção de um estado moderno à semelhança das nações industriais do Ocidente. Depois de mais de 200 anos de semi-reclusão, o Japão finalmente abriu suas portas para o mundo, e dignitários estrangeiros, viajantes e marinheiros estavam visitando o Japão em números substanciais. As contas desses viajantes tenderam a destacar aspectos da sociedade japonesa que os ocidentais da era vitoriana encontraram exóticos ou chocantes, como os banhos públicos de sexo misto ou a visão de homens caminhando pela cidade virtualmente nu com tatuagens de corpo inteiro.

Com medo de alimentar as percepções do Japão como uma nação atrasada, o governo Meiji proibiu a entrega e o recebimento de tatuagens decorativas em 1872. A lei não acabou com a tatuagem entre os setores da sociedade onde estava firmemente entrincheirado. Mas em combinação com as normas emergentes contra a nudez pública, ele conduziu irezumi para se esconder. No início do século XX, as tatuagens japonesas recuaram completamente sob camadas de roupas. Ironicamente, esse estado de coisas pode ter ajudado a fortalecer a mística de irezumi como algo bonito, mas escondido dos olhos comuns, e ainda mais espiritualmente carregado por essa razão.

Entre os Ainu do norte e o povo Ryūkyū de Okinawa, enquanto isso, o impacto da proibição da tatuagem foi decisivo. As mulheres foram obrigadas a abandonar um costume que fazia parte de sua herança cultural. Por um tempo, alguns continuaram a ter tatuagens em segredo, mas as autoridades não estavam além da prisão de pessoas por seguir esse costume "bárbaro e atrasado". Os tatuagens foram removidos cirurgicamente ou com ácido clorídrico. Hoje, o costume e seus últimos traços desapareceram completamente de ambas as culturas.

Diáspora de Horishi do Japão

Apesar da intolerância do governo Meiji em relação a irezumi, o horishi japonês era internacionalmente conhecido por sua habilidade, e os visitantes de Meiji Japão eram conhecidos por procurá-los e obter tatuagens exóticas como lembranças de suas visitas. O príncipe George, mais tarde George V da Inglaterra, e Nicholas Alexandrovich, mais tarde Nicolau II da Rússia, ambos receberam irezumi durante suas estadias no Japão. Os jornais americanos e britânicos despertaram a curiosidade do público com contas de marinheiros e viajantes de suas experiências japonesas de tatuagem. Não demorou muito para que os artistas de tatuagem japoneses respondessem a esse interesse, levando seus negócios para o exterior.

Uma vez que a tatuagem foi ilegal no Japão, os horishi foram forçados a fazer compras como pintores de sinais ou criadores de lanternas e fazer suas tatuagens em salas traseiras, longe do escrutínio da polícia. Em resposta, alguns acabaram deixando o Japão em busca de maior liberdade profissional, emigrando para lugares como Hong Kong, Cingapura, Filipinas, Tailândia, Índia, Grã-Bretanha e Estados Unidos. As atividades desses emigré horishi foram trazidas à luz nos últimos anos pelo trabalho de Koyama Noboru, bem como minha própria pesquisa.

Como as tatuagens eram particularmente exigentes entre os marinheiros e outros marinheiros, os tatuadores japoneses trabalhavam frequentemente em salas alugadas perto dos portos marítimos. Alguns deles viajaram bastante durante o curso de suas carreiras. Em 1899, um conhecido artista de tatuagem chamado Horitoyo Yoshisuke disse a um repórter do New York Herald como ele viajou para muitas capitais do mundo e realeza européia tatuada. No geral, no entanto, o emigré horishi deve ter achado seu trabalho um pouco aborrecido. Embora suas habilidades fossem apreciadas, a grande maioria dos clientes estava satisfeita com o tipo de tatuagem pequena e simples que poderia ser completada em uma única sessão. Houve pouca demanda de irezumi expansivo e elaborado que exigisse várias sessões.

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