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A vida e obra de um dos gênios mais singulares do século XIX

26/06/2018

James Henry Pullen, um homem que não falava até os sete anos de idade e mal falava uma palavra compreensível durante toda sua vida, desenhou sua própria autobiografia. A obra de Pullen está exposto na Watts Gallery, Compton, Surrey, Londres

 

Foto - Estudo após a barcaça do estado, 1867. Lápis e bodycolour no papel. Foto: Langdon Down Museum of Learning Disability

De relance, poderia ser um relato da longa e bem sucedida carreira de um eminente arquiteto ou engenheiro, repleta de desenhos de lindos modelos de navios e oficinas generosamente equipadas. De fato, Pullen passou quase todos os primeiros anos em hospitais psiquiátricos, mas, como revela uma nova exposição, aos poucos se tornou modestamente famoso como um dos gênios mais estranhos do século XIX.

Alguns de seus deslumbrantes modelos, lindamente feitos e cheios de engenho e invenção, foram restaurados até o último rebite do tamanho de uma cabeça de alfinete para a primeira exposição sobre sua vida e obra, na Watts Gallery em Compton, perto de Guildford em Surrey, Londres.

Sua barcaça estatal para a rainha Vitória, destinada a ser um escritório flutuante do qual ela poderia governar o império, brilha novamente, puxada por anjos de marfim, apesar das tentativas de um demônio de língua de bronze puxá-la de volta. Dentro das minúsculas janelas circulares, objetos úteis, incluindo um cetro e outros detalhes de marfim minusculas, esperam por ela em uma mesa, com pequenas cortinas prontas para serem desenhadas e sombrear sua privacidade.

 

Foto - Barcaça da Rainha Vitória, 1866-67. Várias madeiras, metal, corda. Foto: Langdon Down Museum of Learning Disability

Kirsten Tambling, a curadora conjunta da exposição, emprestou exemplos sobreviventes do trabalho de Pullen do museu Langdon Down - baseado na coleção de John Langdon Down, que antes de fundar seu próprio hospital era diretor médico de Earlswood, o asilo onde Pullen viveu. Tambling estudou os escassos registros médicos de Pullen e diz que é impossível determinar qual deficiência mental ele sofreu, se é que existe algum.

Ele foi descrito como um "idiota" - um termo genérico - mas as anotações médicas posteriores o descreveram como "inteligente, mas muito surdo", e um questionou "ele é um idiota?". Ele e seu irmão, que também passaram períodos em hospitais psiquiátricos, estavam entre os sete sobreviventes dos 13 filhos de pais da classe trabalhadora, que eram primos de primeiro grau.

A autobiografia de Pullen retrata sua mãe como uma figura remota, entregando-o a um asilo para crianças aos sete anos de idade, aparentemente sem olhar para trás. Quando foi transferido para o recém-construído Earlswood, em Surrey, uma cena mostra lágrimas de desespero.

Ele passou o resto de sua vida lá, mas era altamente respeitado, recebia um salário por projetar e construir móveis para o asilo.

 

Foto - Design para um "barco musical", 1869. Lápis e bodycolour em papel (cópia). Foto: folheto / Museu de Deficiência de Aprendizado de Langdon Down

Embora Pullen nunca fosse além dos pubs mais próximos do asilo, onde vendia alfinetes de gravata e broches, seus lindos barcos navegavam muito mais longe. Ele até conheceu o Príncipe de Gales, que lhe enviou marfim e madeira preciosa como material.

A barcaça estadual e sua magnífica nave modelo chamada Princesa Alexandra em homenagem ao casamento real de 1863 - lançada na lagoa nos jardins do asilo em frente a convidados e moradores locais, bem como a banda de metal do hospital e todos os moradores - foram exibidos em uma exposição de Paris de 1867.

Os jornalistas foram até Earlswood para ver suas criações e entrevistá-lo: um artigo, intitulado “O gênio do asilo de Earlswood”.

Embora seu círculo fosse tão estreito, Tambling disse que ele claramente tinha acesso a jornais e revistas, e estava muito interessado em desenvolvimentos na navegação, energia a vapor e eletricidade. Um de seus modelos mais bizarros, um vaso circular com uma floresta de pequenas velas, pode ter sido projetado para a tarefa prática de limpar o lodo dos canais.

 

Foto - Barcaça de sonho (barcaça do rei). Madeira clara, metal e corda, circa1863. Foto: Langdon Down Museum of Learning Disability

A exposição também apresenta uma recriação de uma de suas invenções mais famosas, trabalhada por anos, um gigante mecânico que estrelou as festas de Earlswood, suas polias e alavancas dentro do corpo dirigindo braços móveis - um brandindo uma cimitarra - boca e olhos, alguma forma de foguete que derramava fumaça, e um fole alimentando uma voz estridente que foi banida depois que aterrorizou as crianças que visitaram a exposição.

Tambling encontra uma foto de Pullen com um uniforme de autoridade, particularmente comovente. Aparentemente, ele alarmou as autoridades ao anunciar que pretendia se casar com uma mulher que conheceu em uma de suas saídas. Eles tinham o uniforme e disseram que ele não poderia ser nomeado almirante se ele se casasse e fosse embora: ele aceitou o uniforme com botões de bronze e ficou no asilo até sua morte em 1916.

"Não temos ideia de quem ela era - mas ele poderia realmente ter saído e vivido feliz no mundo real depois de tanto tempo em uma instituição?", Pergunta Tambling. “E se ele tivesse, as maravilhosas invenções teriam parado?”

James Henry Pullen: Detento - Inventor - Gênio, exposto na Watts Gallery, Compton, Surrey, Londres, até 28 de outubro de 2019.

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