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Hector Camacho encerrou a brilhante carreira de Sugar Ray Leonard

11/06/2018

O sonho de Sugar Ray Leonard, outrora invencível, superado por Hector Camacho. No dia 01 de março de 1997

Milhões esperavam ver Sugar Ray Leonard do passado, mas Hector "Macho" Camacho o derrotou na quinta rodada, chocando os torcedores no Atlantic City Convention Center.

Camacho dificilmente era fantástico, mas surpreendeu a todos quando se impôs contra o favorito no início da rodada, enquanto a lenda tentava sobreviver ao longo das cordas. Quando as esquerdas e os direitos chegaram, sacudiu Leonard, uma vez invencível, o juiz Joe Cortez pulou na frente para protegê-lo.

"Ray me julgou errado", disse Camacho, mas se Leonard fez alguma coisa, foi para superestimar sua habilidade uma vez formidável.

"Eu não sou como todo mundo. Eu posso voltar”, disse Leonard de antemão. O brutal espancamento de 1991 nos punhos de Terry Norris deveria ter dito a ele o contrário, mas Leonard, apesar de sua excepcional inteligência, deixou que seu enorme ego e o desejo desesperado de que os holofotes dominassem seu julgamento normalmente sadio.

O equilíbrio de Leonard era tão atroz que ele parecia um novato. Camacho dificilmente é um perfurador, mas este Ray vintage não conseguiu fazer nada. Ele estava cambaleando como um salgueiro ao vento.

Leonard disse: "Eu estava tentando estabelecer meu jab e simplesmente não consegui. Eu lutei melhor do que eu pensei que eu lutaria depois de estar ausente do ringue, mas eu não tinha o equilíbrio que eu tinha antes”.

"Eu não quero tirar nada de Camacho (que, claro, é exatamente o que ele fez), mas os rumores de que eu estava no hospital eram verdadeiros. Eu tive uma lesão na panturrilha. Eu não consegui me virar, mas minha carreira definitivamente acabou no ringue naquela noite”, disse Ray depois da luta.

Leonard, 36-3-1 (25), parecia em excelentes condições. Seu abdomem definido. Seus bíceps eram enormes. Mas nada disso ajuda se você não está em “forma de boxe”. Você pode contratar todos os “treinadores de força” e “nutricionistas” do mundo, mas não há como saber até estar em cima do ringue.

Camacho, de Orlando, Flórida, venceu 19 lutas seguidas valendo seus títulos, incluindo uma controversa decisão sobre Roberto Duran em 26 de junho 1996.

Vestindo uma roupa barata de Gladiador Romano que parecia ter sido arrancada do set de um filme barato, o porto-riquenho de cara redonda foi içado em uma plataforma e transportado pela multidão. As vaias eram ensurdecedoras, mas enquanto Camacho espiava, em sua mente ele era Júlio César (não Chavez) arrogantemente olhando para os lacaios clamorosos da Roma antiga.

Camacho, que se divertia nessas encenações, ainda não conseguiu enfraquecer o psicológico de Leonard, que esperou uns bons 15 minutos antes de Camacho finalmente entrar no ringue.

Leonard, o queridinho das Olimpíadas de 1976, trouxe o boxe para a era da TV em cores, mas apenas alguns segundos depois do primeiro gongo ficou óbvio que ele estava acabado. Leonard jogou um belo jab, mas Camacho chegou com sua esquerda. Sugar Ray tropeçou em si mesmo, então balançou para a esquerda e tentou encontrar o seu antigo eu, mas era triste vê-lo atirar um golpe lento e desajeitado.

O ritmo de Ray era horrível, mas ele marcou com uma boa liderança e por um breve segundo, havia esperança. Um rápido acompanhamento certo, mais uma vez muito amadorístico, acabou com isso.

De antemão, Camacho prometeu: "Eu vou estar no seu rabo. Eu não vou fugir dele. Ele não será melhor que a luta que fez com Norris. Este é o seu último "retorno", eu garanto isso".

Quando Hector avançou, Leonard ficou mais cauteloso. De repente, seus pés ficaram emaranhados e Camacho, provando-se muito mais forte, derrubou Ray, onde ele aterrissou pesadamente no ringue. Foi uma forte mensagem psicológica.

Leonard, uma vez tão suave e rápido, estava agora lento e pesado. Leonard lidou com Marvin Hagler brilhantemente, mas 10 anos depois ele parecia confuso por seu oponente canhoto.

Enquanto Leonard recuava e circulava, ele tentava ganhar tempo, que estava acabando depressa. O corpo e o rosto de Leonard ainda pareciam os mesmos, mas ele estava presente apenas no nome. Camacho foi avisado por acertar atrás da cabeça de Leonard quando ela ficou mais desleixada.

Camacho foi para cima de Leonard no terceiro round. Ray tentou lançar longos direitos, mas ele ainda não estava acertando seus golpes. Camacho estava se afastando antes de ser atingido. Leonard parecia mal, mas Camacho, em forma, estava começando a atormentá-lo. O porto-riquenho, outrora chamativo, era uma explosão e a velocidade e poder nas mãos de Camacho estavam vivas.

Enquanto Leonard se debatia, tendo pouco controle sobre suas pernas, era difícil acreditar que ele tivesse ido tão longe. Deixe-nos com as nossas memórias, parecem dizer os rostos dos fãns perto do ringue, mas Sugar Ray continuou pulando enquanto ele tentava pegar Camacho com a sua direita.

Os socos não tinham poder. Finalmente, Leonard encontrou ritmo, mas Camacho sacudiu facilmente e uma esquerda no corpo derrubou Leonard no final da rodada. Ray não ganhou 20 segundos da partida. A única questão era quando o teto cairia, com o público em fervor.

Leonard mergulhou e apunhalou alguns golpes, mas o velho maestro não conseguiu proceguir, quanto mais explodir. Os instintos de Ray estavam tão corroídos que tudo o que ele pôde fazer foi emitir um sorriso triste quando Camacho começou a pontuar repetidamente.

No final da rodada houve um duro choque de cabeças que abriu um corte sob o olho esquerdo de Leonard. Ele começou a sangrar. Quem teria pensado que Camacho faria Leonard correr?

No quinto round, o “Macho Man” parecia arrogante. Ele começou a se aproximar de Ray. Leonard tentou segurar e se afastar, mas Camacho, foi muito melhor do que merece crédito. No final, Camacho agitou Leonard ao longo das cordas. De repente, Sugar Ray estava cambaleando.

Camacho empurrou-o com força e veio com um uppercut duro no queixo. Um segundo uppercut superior esquerdo pegou Leonard, ele tentou escapar e o ex-cinco vezes campeão do mundo terminou em suas costas.

Leonard, que caiu várias vezes desde o seu auge, tropeçou, mas era dolorosamente óbvio que Camacho tinha muito tempo para causar mais estragos.

Olhos cautelosos, enquanto a multidão gritava, Leonard recuou para as cordas. Uma esquerda dura para o queixo, machucando duramente, quando Hector explodiu de perto. Como Leonard tentou atirar de volta, Camacho o balançou com outra esquerda. Um terceiro à esquerda do corpo forçou Leonard a vacilar quando ele caiu para a frente. Um poderoso direito ao corpo fez Leonard agarrar a cabeça de Camacho com as duas mãos. Camacho soltou-se com um gancho direito na mandíbula, um golpe no queixo e outro direito na mandíbula.

Ainda nas cordas, desorientado e tentando se proteger, Leonard deu um soco no queixo direito, mas não surtiu o efeito desejado. Depois Ray cambaleou com um uppercut esquerdo de Camacho, machucando Ray gravemente.

Leonard sentou-se na segunda corda para evitar que caísse novamente. Tudo aconteceu rapidamente, mas Cortez pulou para protegê-lo, já que ele estava tão perto de ser derrubado novamente.

“Eu gosto de me apresentar. Eu gosto de desafiar as probabilidades” - disse Ray antes da luta, mas mesmo assim sua voz soava ameaçadoramente fraca e rouca, como a de um homem velho.

Com sete lutas nos últimos 15 anos, era dolorosamente óbvio que o outrora grande lutador não deveria mais estar no ringue. Incrivelmente, conversas teriam começado em uma revanche com Norris. Então Ray iria abrir brechas entre gerações enfrentando Pernell Whitaker ou, mais provavelmente, Oscar De La Hoya.

Todo o esquema era exagerado. Mas nada depois de Camacho aconteceu.

 

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