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Medusa, a maneira como a sociedade vê mulheres poderosas

20/05/2018

 

Que representações da Medusa dizem sobre a maneira como a sociedade vê mulheres poderosas

Foto- Detalhe de Caravaggio, Medusa, 1597-8. Foto via Wikimedia Commons. 

Foto- Cindy Sherman, Untitled # 282, 1993. Cortesia do artista e da Metro Pictures, Nova York.

 

Os artistas da Grécia Antiga que trabalharam durante o período arcaico originalmente retrataram a medusa como uma figura quase comicamente medonha, com uma língua grande, barba cheia e olhos esbugalhados. Essas imagens - pintadas em cerâmica ou esculpidas em monumentos funerários - deram vida ao mito da Medusa Gorgon, que vivia com suas duas irmãs em uma ilha no fim do mundo. As presas dos javalis, as escamas dos dragões e as asas douradas, suas visões assustadoras fizeram com que todos virassem pedras.

Mas como o período clássico floresceu durante os séculos V e IV aC, as representações artísticas da Medusa começaram a mudar. Seus traços andróginos eram cada vez mais feminizados: a barba e bigode eram substituídos por bochechas lisas, presas escondidas por lábios bem torneados. Essa transformação - de grotesca a maravilhosa - é o foco de “Beleza perigosa: Medusa na arte clássica”, atualmente em exibição no Metropolitan Museum of Art.

Incluído na exposição, um quarto e um pote de terracota feito entre 450 e 440 aC, que marca um dos primeiros exemplos da bela Medusa Clássica. Ela dorme pacificamente, o cabelo encaracolado livre de serpentes. Com o grande par de asas de penas dobradas atrás dela, ela se assemelha a nada mais do que um anjo.

Foto – Ergotimos e Kleitias, stand de terracota, ca. 570 a.C. Cortesia do Metropolitan Museum of Art.

Foto - Atribuído a Poligotos, Terracotta pelike (jarra), ca. 450-440 a.C. Cortesia do Metropolitan Museum of Art.

 

Posteriormente, as representações romanas começaram a retratar o cabelo cheio de serpente na Medusa, mas muitas vezes é mais inócuo do que assustador. A tampa de metal de um poste de carruagem do século I ou II, por exemplo, oferece uma interpretação visual popular da Górgona com duas cobras presas sob o queixo. "Eles quase parecem um acessório", observou a curadora do programa, Kiki Karoglou. (Nenhuma das obras em exibição no Met reflete nossa típica imagem contemporânea de cobras como cabelo, no entanto. Essa inovação é creditada a um jovem chamado Leonardo da Vinci, que supostamente pintou uma versão tão magistral que assustou seu pai.)

Medusa também não foi o único monstro criado por artistas clássicos. Sirenes, esfinges, até mesmo Scylla - a criatura marinha que devora seis dos companheiros de Odisseu na Odisséia - eram igualmente embelezadas. Essa tendência, diz Karoglou, pode ser rastreada até o humanismo idealizador da arte grega durante o período. "É uma preferência estética", explicou ela. "Não é completamente correto dizer que tudo era bonito - a fealdade era retratada - mas não era o preferido".

Séculos depois, os escritores helenísticos e romanos interpretaram os mitos novamente. Ovídio, em uma tentativa de explicar por que Medusa era a única Górgona retratada com cobras no cabelo, revisou sua história. De acordo com suas Metamorfoses, originalmente publicadas por volta do ano 8 dC, a Medusa nem sempre foi um monstro. Uma vez, ela tinha sido uma jovem mulher com cabelo adorável que atraiu a atenção do próprio Poseidon. Mas quando ele a estuprou no templo de Athena, a deusa puniu a menina transformando seus invejáveis ​​cabelos em cobras hediondas. Artistas simpáticos tomaram nota e as imagens de Medusa tornaram-se cada vez mais humanas.

Foto – Ornamento de bronze de um poste de carruagem, do século I a II dC Cortesia do Metropolitan Museum of Art.

 

No entanto, seja sedutor ou monstruoso, o destino final de Medusa permanece sempre o mesmo: ela é decapitada por Perseu. Ajudado por Athena, o jovem usa seu escudo fortemente polido como um espelho para evitar o contato visual direto durante a batalha. Sua cabeça decepada, capaz de transfixar até mesmo na morte, é levada para ajudá-lo a derrotar o vilão de sua história, o rei Polidectes.

A beleza de Medusa - e, em particular, sua feminilidade - continua tão perigosa quanto sua monstruosidade original. Como assinala Karoglou, a maioria dos híbridos (meio humanos, meio monstros, de animais como sereias ou gorgons) na Grécia antiga eram mulheres. "Em uma sociedade centrada no homem, a feminização dos monstros serviu para demonizar as mulheres", disse ela.

Esses monstros femininos podem ser considerados versões muito antigas da “femme fatale”, um tropo que surgiu no final do século XIX, quando o papel das mulheres na vida pública começou a se expandir. Como Karoglou escreve em um ensaio que acompanha a exposição, “híbridos femininos representam uma visão conflitante da feminilidade, que é aparentemente sedutora, mas com uma parte inferior ameaçadora ou sinistra”. Medusa sempre foi o híbrido mais popular e continua sendo o mais identificável até hoje.

Foto – Antonio Canova, Perseu com a cabeça da Medusa, 1804 ...O Metropolitan Museum of Art

Foto – Eugène Romain Thirion, Persée vainqueur de Méduse, 1867. Foto via Wikimedia Commons.

 

Sua potência como símbolo de sexualidade ameaçadora também não desapareceu. Em Hollywood, Medusa foi recentemente interpretada por uma supermodelo russa no remake de 2010 de Clash of the Titans, e por Thurman em Percy Jackson e os Olimpianos: The Lightning Thief, também de 2010. Ambas as mulheres são impressionantes, no final, mortas por Perseu.

Em 2013, para celebrar o 25º aniversário da GQ britânica, Rihanna foi nomeada como Medusa por Damien Hirst para a capa da revista. "Rihanna é ruim", diz Hirst na entrevista que o acompanha. “Ruim em que sentido? Comportamento ruim? ”Pergunta o entrevistador. "Sim, muito ruim", Hirst elabora. "Se você é mãe, ela é um terror, não é?"

Nas fotos de Hirst, o cabelo da cantora é um ninho de cobras; seus incisivos se tornaram presas agudas. Suas pupilas foram estreitadas em fendas semelhantes a cobras. E em todos eles, ela está nua ou quase nua, exalando sedução.

"O apelo sexual é a monstruosidade", explicou a professora associada Elizabeth Johnston, que dá aulas sobre ícones femininos - começando pela Medusa - no Monroe Community College, em Nova York. “A sensualidade é perigosa. É a femme fatale, Rihanna é linda e, nessas imagens, há uma bestialidade associada a ela, também, que você também vê nas imagens de Lilith”, disse ela, referindo-se ao demônio devassa da mitologia judaica que frequentemente aparece nas pinturas do século XIX.

No entanto, os medos incorporados pela Medusa são de dois tipos: a mulher sexualmente independente é perigosa, mas também a mulher politicamente independente. Durante séculos, as mulheres no poder (ou lutando pelo poder) foram comparadas à Medusa, de Maria Antonieta às sufragistas. Johnston sugere um exercício: Google: qualquer nome de mulher famosa, de Angela Merkel a Nancy Pelosi, junto com a palavra “Medusa”. Todas elas foram “photoshopadas” em versões famosas da Górgona, desde a pintura redonda de escudo de Caravaggio até a pintura de Antonio Canova. escultura de Perseu divulgando a cabeça cortada da Medusa.

Mas o exemplo mais potente vem da eleição presidencial de 2016, como a classicista britânica Mary Beard descreveu em seu recente livro “Mulheres no poder”. O rosto de Hillary Clinton foi estampado na escultura de Perseu e Medusa de Benvenuto Cellini, que mostra o jovem herói atropelando seu corpo ao apresentar sua cabeça decepada. Perseu, claro, foi substituído por Trump. As imagens resultantes foram transformadas em mercadorias, impressas em camisetas, canecas e sacolas.

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“Pode levar um momento ou dois para aceitar essa normalização da violência de gênero”, escreve Beard, “mas se você duvidar da extensão em que a exclusão das mulheres do poder é culturalmente incorporada ou insegura da força contínua das maneiras de formular e justificar isso - bem, eu te dou Trump e Clinton, Perseu e Medusa.”

Johnston tem seu próprio exemplo mais pessoal desse fenômeno. Durante um dos primeiros anos ensinando sua classe, no início dos anos 2000, ela estava fazendo compras na Target durante a época do Halloween. Ela tropeçou em uma imagem holográfica que virou entre as imagens da rainha Elizabeth e Medusa, dependendo do ângulo que você segura. “É uma metáfora do que eu falo em minha aula de ícones”, ela disse, “como todas as mulheres que são poderosas no imaginário público colocaram nelas imagens de monstruosidade, ou são imaginadas como monstruosas sob sua aparência exterior".

Ela comprou; anos depois, ainda está pendurado em seu escritório. O holograma pode ser a tecnologia moderna, mas a mensagem é antiga.

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