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Artista usa Play-Doh para recriar fotografias famosas

19/05/2018

No verão de 2013, Eleanor Macnair recebeu um desafio estranho, mas fatal: recriar uma fotografia famosa usando o Play-Doh.

Fazia parte de um quiz de pub, dirigido pela dupla de artistas MacDonaldStrand, em Brighton, Inglaterra. Como amante de fotografia que trabalhava em galerias e museus, Macnair achou a ideia inspiradora. A tarefa ficou com ela e ela tentou reproduzir as fotos em casa. E assim começou um projeto contínuo de traduzir os trabalhos de fotógrafos influentes - de Diane Arbus a Ren Hang - usando as cores flutuantes e consistência macia do Play-Doh (massinhas de modelar coloridas).

"Sempre foi um experimento", explicou Macnair, que não tem experiência formal em arte. Ela começou a postar seus trabalhos em seu Tumblr, “Photographs Rendered in Play-Doh” (onde ela ainda compartilha regularmente novas criações). Com o tempo, ela refinou suas habilidades, aprendendo a simplificar as principais formas de fotografias icônicas e repensá-las com a paleta limitada de Play-Doh comprado em loja.

Foto - Sally Mann, Untitled, 1983-85, apresentada em Play-Doh por Eleanor Macnair.

Foto - Sally Mann, Sem título da série "At Twelve" (página 16), Jackson Fine Art

A série tem sido o tema de um livro e várias exposições de galerias (como uma mostra atual na galeria alemã Kleinschmidt Fine Photographs), e continua a chamar a atenção do público online.

Macnair aponta para alguns treinamentos inesperados para sua carreira como artista Play-Doh: escrevendo releases para exposições de arte, que ela continua fazendo como freelancer. "Estou sempre pensando quando escrevo um release, como ‘minha mãe entenderia? ', É uma maneira de traduzir arte", ela disse. Mas sua experiência profissional também lhe deu uma compreensão das imagens que as pessoas gravitam, o que Macnair chama de “aquela fórmula da internet - aquela arte brilhante e peculiar que vai chamar sua atenção”.

Algumas das fotos originais são seus favoritos - como a imagem de William Eggleston, de 1975, de uma jovem ruiva feliz deitada em um campo de grama - e algumas são fotografias que não estão prontamente disponíveis on-line. Ela descreve o processo de encontrar seu próximo assunto como “ser um detetive, ou Alice no País das Maravilhas”. Liderada por imagens que ela encontra em exposições, livros, no Instagram ou em qualquer outro lugar, ela vai a um proverbial buraco de coelho procurando opções visualmente mais atraentes.

Foto - Eleanor Macnair, Galeria Atlas

Foto - Nickolas Muray, Frida no banco branco, Nova York, ...Galeria Etherton

Uma vez que Macnair se estabeleceu em uma fotografia para recriar, ela seleciona varios Play-Doh (ela usa cores diretamente dos potes, exceto tons de pele, que ela mistura à mão) e prepara suas ferramentas: uma tábua de cortar, um bisturi, palitos de dente e uma garrafa de vinho (usada como um rolo improvisado). Ela começa lançando uma placa fina de Play-Doh na tábua de corte, depois corta os elementos para iniciar o fundo.

"Eu quero manter uma estética amadora para que permaneça acessível", explicou Macnair. “Quando as pessoas veem as obras, elas não são muito boas. Quando você vê uma pintura, você vê as diferentes texturas, as pinceladas - então eu gosto quando você pode ver minhas impressões digitais”.

Macnair trabalha rapidamente, criando cada peça em 24 horas, antes que o Play-Doh comece a secar. Depois de concluída, ela fotografa usando sua câmera Nikon com uma lente macro, iluminando o trabalho de uma forma que ecoa sua imagem original. Então, ela desmonta a peça e resgata o Play-Doh de secar. O projeto vive digitalmente em fotografias, bem como impressões para venda. A Macnair tentou uma vez preservar um dos relevos Play-Doh com selante e verniz, mas ainda assim ficou encolhido, devido ao alto teor de água do meio.

Foto - Diane Arbus, criança com uma granada de mão de brinquedo no Central Park, N. Y.C., 1962, processado no Play-Doh por Eleanor Macnair.

Foto - Diane Arbus, Criança com uma granada de mão de brinquedo no Central Park, N.Y.C., 1962, ...Christie's

Ela reutiliza o Play-Doh e o reidrata para trabalhos futuros (ela mantém algumas latas por quatro ou cinco anos). Macnair não está apenas sendo parcimonioso; a empresa tende a mudar seus produtos. "Eles estão constantemente atualizando", disse ela. "Isso significa que eu não posso mais ter algumas das minhas cores favoritas", ela acrescentou, acenando para o verde brilhante que ela vem usando há anos.

O Play-Doh não é o meio mais fácil - pode ser complicado. "Eu nunca trabalho em pedaços com mais de quatro figuras porque nunca teria tempo de terminar, antes de rachar e secar", explicou Macnair, observando que a secagem começa depois de apenas algumas horas. Trabalhar com elementos pequenos, como os traços faciais, exige que suas mãos fiquem frias, “como um fabricante de sushi”. As cores podem facilmente se esfregar umas nas outras, e o material pega a sujeira muito facilmente (afinal, Play-Doh foi inicialmente inventado na década de 1930 como um composto para limpeza de papel de parede).

Foto - Leonce Raphael Agbodjelou Thomas, Cidadão de Porto Novo 442, 2012, apresentado em Play-Doh por Eleanor Macnair.

Foto - Leonce Raphael Agbodjelou, Série Musclemen, ...Galeria Jack Bell

Black Play-Doh, Macnair explicou, sempre foi escasso e, portanto, caro ("É tão raro quanto “poo” de cavalo de balanço", ela ri). Logo no início, ela decidiu que iria traduzir fotografias em preto e branco em composições de cores. Essas obras, como as interpretações de fotografias de Sally Mann ou André Kertész, tendem a oferecer alguns dos contrastes mais convincentes aos originais. "Eu sei que está tomando uma liberdade, mas ninguém reclamou ainda quando eu colorize suas fotos", explicou Macnair. "Com sorte, eles veem que não é algo que está sendo malicioso, que deve ser algo positivo".

De fato, Macnair vê isso como um tributo aos heróis da fotografia que encontrou ao longo de sua vida. Muitas vezes, ela escolhe trabalhar em fotografias que ela sonhava ter, mas nunca conseguiu compra-las.

Embora as obras possam agradar aos aficionados por fotografia, os visitantes do Tumblr e do Instagram de Macnair podem não conhecer necessariamente as fotografias que estão sendo referenciadas, em vez disso atraídas por suas composições charmosas e pelo meio familiar e infantil. Mas Macnair nomeia cada trabalho depois do original e vincula a uma imagem dele, convidando os espectadores a aprender mais. Sempre foi sua intenção atrair mais atenção para ótimas fotografias.

"É outra maneira de olhar para a fotografia", disse Macnair. "Não estou dizendo que estou reescrevendo a foto. Eu estou brincando com isso um pouco”.

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