Sugar Ray Leonard, um boxe cerebral | Notícias | Curitiba | Jornale

Sugar Ray Leonard, um boxe cerebral

02/12/2017

Na história do boxe, poucos lutadores tinham um QI maior do que Raymond Charles Leonard. Sua inteligência de boxe, juntamente com seu carisma natural e seu incrível talento, fizeram dele o terceiro maior peso meio-médio de todos os tempos.

Depois de ganhar a medalha de ouro “Light Welterweight” nas Olimpíadas de verão de Montreal de 1976, Leonard decidiu se aposentar do boxe e se inscrever na faculdade. No entanto, essa decisão não era viável porque ele estava criando seu jovem filho Ray Jr. com sua noiva Juanita. Seu pai também ficou gravemente doente, forçando Leonard a abandonar seus planos colegiados e se tornar profissional.

Em vez de assinar com os então reis do boxe, Don King e Bob Arum, Leonard voltou-se para o milionário Baltimore e o poderoso advogado Mike Trainer para ser seu conselheiro financeiro e jurídico. O instrutor trouxe o lendário treinador de boxe Angelo Dundee para ser treinador chefe de Leonard. O treinador também conseguiu um acordo lucrativo com a ABC para transmitir todas as lutas de Leonard. Leonard, cujo estilo era quase uma cópia de carbono de seu ídolo Muhammad Ali, agora tinha o treinador de Ali e o anunciador icônico Howard Cosell ajudando a moldar sua carreira. Com Dundee guiando-o no ringue e Cosell anunciando suas lutas, a fórmula estava preparada para fazer de Leonard o sucessor de Ali como a próxima estrela de boxe principal.

Em 1978, Dundee e Trainer derrubaram uma oferta para combater os companheiros de peso meio-médio Thomas Thomas Hearns por US $ 250.000. Dundee sentiu que, em vez de lutar por milhares, eles deveriam lutar por milhões, uma vez que ambos foram estabelecidos como os melhores lutadores do mundo. Previsão incrível por um dos grandes engenheiros da história do boxe. Em vez disso, Leonard aprimoraria seu ofício batendo lutadores muito difíceis em Randy Shields, Floyd Mayweather, Ir. Marcos Geraldo, Adolfo Viruet e Pete Ranzany. Isso levaria a uma briga em 28 de setembro de 1979 contra o veterano Andy Price, um enorme boxeador que venceu o campeão da WBA, Pipino Cuevas, antes de Cuevas ganhar o título. Cuevas tinha diminuído o preço desde então, e se Price derrotou Leonard, ele teria uma chance no campeão WBC Wilfred Benitez. Leonard colocou uma incrível exibição de velocidade e força da mão, derrubando Price na rodada de abertura e segurando um tiro no título de Benitez. Seria uma batalha de dois grandes boxeadores no início dos anos 20, realizada em 30 de novembro de 1979.

A luta com Benitez foi televisionada em horário nobre pelo ABC, com Cosell como locutor. Benítez foi um dos maiores lutadores defensivos de todos os tempos. Ele venceu o mexicano Carlos Palomino no início do ano para ganhar o título. Leonard sabia que ele estava na luta mais dura da vida e ele se levantou para a ocasião. Leonard ficou no bolso ao longo de toda a luta, como qualquer dança tornaria mais difícil bater em Benitez. Ele confiava em um grande jab, cruzamentos bem afiados e socos de corpo eficaz sempre que Benitez estava nas cordas. Na minha opinião, esta foi a maior performance de Leonard em sua carreira, pois ele continuou batendo o mestre do boxeador Benítez com o soco. Ele deixou Benítez na terceira rodada com um jab esquerdo rígido.

Entrando na rodada 15 e final, Benítez sabia que ele estava muito atrasado e precisava de um nocaute para vencer. Ele contratou Leonard em um tiroteio na estrofe final. Leonard expulsou Benitez ao longo da rodada, derrubando-o novamente com menos de 15 segundos na rodada. Benitez levantou-se, mas com olhos vidrados e sangrando profusamente de sua testa, não estava em condições de continuar. O árbitro parou a briga com seis segundos restantes. Leonard, com a idade de 23 anos, agora era o campeão WBC de peso meio-médio do mundo e a estrela principal incontestável no boxe, já que Ali havia se aposentado apenas alguns meses antes dessa luta. Leonard começou a se concentrar em uma mega luta com superstar e lenda panamenha, Roberto Duran.

Depois de destruir o candidato britânico Davey Boy Green em 31 de março de 1980, Leonard assinou para lutar contra Duran. A luta garantiu a Leonard nove milhões de dólares. Seria realizada em 20 de junho de 1980 em Montreal, o site em que Leonard ganhou sua medalha de ouro olímpica quatro anos antes. Duran era Joe Frazier para Ali de Leonard, e o acúmulo de preflight era tão desagradável. Duran fez várias declarações sexualmente provocativas para Juanita, que agora estava casada com Leonard. Isso realmente enfureceu Leonard ao ponto de que, quando a luta começou, ele decidiu ir inconscientemente com Duran.

Na segunda rodada, Duran cambaleou Leonard com uma cruz direita espetacular. Leonard admitiu depois que ficou atordoado por mais três rodadas adicionais. Duran e Leonard encenaram uma das maiores lutas na história da divisão “Welterweight” na frente de 46 mil fãs. Duran ganhou uma minuciosa decisão unânime. Apesar de perder, Leonard, como fez Ali em sua primeira luta com Frazier, mostrou ao mundo um grande coração e habilidade para dar um soco. Agora, como Ali, ele teve que provar que poderia vingar sua primeira derrota. Ele fez isso com um estrondo.

A revanche ocorreu cinco meses depois no histórico Superdome de Nova Orleans. O homem que seus pais o nomearam depois, o incomparável Ray Charles, cantou "America the Beautiful" antes que os combatentes fossem introduzidos. Meu pai, enquanto assistimos a essa luta em circuito fechado no Madison Square Garden, me contou naquele momento que Duran não teve nenhum tiro para ganhar naquela noite. Leonard, estimulado pela vingança e a presença de Charles, fez uma performance, dançando e movendo Ali, fazendo Duran parecer lento e velho. Duran teve que perder cerca de 50 libras para ganhar peso. Ele ficou lento e apático.

Na sétima rodada, Leonard envergonhou Duran ao pegar um golpe de bolo. Então, o incrível ocorreu. No final da oitava rodada, Duran levantou as mãos com desgosto e simplesmente desistiu. Suas palavras infames tornaram-se parte da sabedoria do boxe; "No Mas". Leonard exigiu sua vingança fazendo com que o lutador mais machista na história do esporte desistiu. Ao fazê-lo, ele recuperou seu título e sua próxima grande luta agora estava preparada: um encontro épico com Hearns. Meu último artigo revisou o dramático dramaturgo de Leonard, venha por trás da vitória, uma vitória que o tornou o campeão dos pesos meio-médio indiscutível do mundo.

Apesar de suas incríveis vitórias em duas lendas em Duran e Hearns, Leonard foi forçado a se aposentar aos 26 anos em novembro de 1982 devido a sofrer uma retina destacada. Ele feriu eventualmente vários retornos, mas essas são histórias para outro dia, já que esta aposentadoria encerrou o capítulo em sua carreira como o terceiro maior peso meio-médio de todos os tempos.

 

(qualquer dúvida sobre a origem do texto me envie um e-mail - diegogravura1@gmail.com)

 

 

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