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Boxe feminino, conhece Barbara Buttrick?

30/11/2017

Quando Barbara Buttrick começou a lutar boxe no final da década de 1940, as mulheres no esporte eram consideradas a par como esportistas. No entanto, a carreira de 4ft 11 em Mighty Atom levou-a das feiras de Yorkshire aos ringues de boxe dos Estados Unidos e, finalmente, o título mundial.

Foi um encontro casual com um pedaço de jornal que levou Buttrick a abandonar seu trabalho como mecanógrafo.

"Eu estava tentando juntar uma equipe de futebol e não havia muitas meninas que jogariam futebol naquela época, estou falando da década de 1940", disse a avó de 87 anos.

"Um dia eu li um artigo sobre uma mulher que viajou em uma turnê de boxe e cortei o artigo e disse que vou tentar".

Esse artigo, sobre a lutador Polly Burns, foi impresso em um jornal que ela tinha dado pela mãe para limpar as botas.

Seus pais em Cottingham, East Yorkshire, com relutância, deram sua permissão para ela iniciar no boxe e ela começou a trabalhar nas feiras que traziam o boxe para o público, onde desafiava as mulheres a lutar contra ela.

Agora confinado à história, essas foram atrações populares por mais de 200 anos e lançaram muitas carreiras de boxe bem sucedidas.

Depois de algum tempo desenvolvendo suas habilidades, ela se dirigiu para Londres em busca de um treinador e parceiros de sparring feminino.

Foi lá, na academia de Mickey Woods, que encontrou um treinador, Leonard Smith, a quem mais tarde se casou.

Na época, ela era uma celebridade menor, dizendo a um entrevistador de TV: "As meninas não são as flores delicadas que costumavam ser. De qualquer forma, meu namorado não se importa".

No entanto, as oportunidades para uma boxeadora foram limitadas na Inglaterra de 1950, onde era considerado um esporte exclusivamente masculino.

"Foi ainda difícil entrar nos ginásios, você não conseguia trabalhar na academia, eles estavam realmente contra qualquer coisa assim", disse Buttrick.

"Era que as meninas não faziam isso. Eu estava interessado nisso e achei que deveria ser capaz de fazer o que eu queria fazer, o mesmo que qualquer menino".

Foi o tempo de "bebedeira com jogos de azar e prostituição", disse Kath Woodward - um professor de sociologia que pesquisa gênero e diversidade no esporte.

"O boxe vai ser grande, com pessoas fortes e corajosos - todas essas coisas que constituem nosso ideal de masculinidade", acrescentou.

"Mas a feminilidade não é composta dessa maneira, então, para Barbara, ter colocado como ameaçador nesse mundo masculino, porque o boxe está associado a todas as coisas que vão ser para tornar-se um homem real".

As atitudes eram mais esclarecidas nos Estados Unidos, porém, Buttrick e Smith decidiram se mudar para buscar promotores dispostos a enfrentar suas lutas.

"Os americanos eram mais abertos sobre isso, você não poderia fazer nada além de caixa nas cabines da Inglaterra", disse Buttrick.

Ela viajou pelos EUA e - quando eles chegaram a Miami - ela começou a treinar no lendário 5th Street Gym, onde conheceu os grandes vencedores do boxe, Muhammad Ali e seu treinador, Angelo Dundee.

"Ele era Cassius Clay naquela época e ele estava começando", disse ela. "Ele era apenas um jovem rapaz".

Antonio Tarver, ex-campeão mundial que treinou no 5th Street Gym e apareceu no filme de 2006 Sylvester Stallone Rocky Balboa, disse que era um lugar de intimidante.

"Quando eu venho aqui é como um terreno sagrado, eu sinto algo especial sobre o 5th Street Gym", disse ele.

"Para Barbara, foi difícil, mas ela encontrou seu caminho, ela fez seu caminho. Uma campeã do mundo, eu só posso imaginar as coisas que ela viu, testemunhou, observou e a sua grandeza. Sua história precisa ser dita".

Buttrick lutou mais de 1.000 lutas de exibição nos Estados Unidos, ganhando 30 lutas profissionais, perdendo apenas uma luta antes de se aposentar em 1960.

Foi em 1957 que ela lutou contra Phyllis Kugler e ganhou o título de Campeã Mundial Feminino de Boxe.

"Houve uma luta que perdi, com Joann Hagen", disse Buttrick. "Mas ela era muito mais alta que eu".

Depois de sua carreira no boxe, ela permaneceu no esporte - fundando e tornando-se presidente da Federação Internacional de Boxe Feminino em meados da década de 1990.

Ela foi recentemente a primeira mulher a ser induzida no Florida Boxing Hall of Fame.

Ela retornou às suas raízes como parte das celebrações da Cidade da Cultura de Hull em 2017.

Um jogo inspirado em sua história está sendo realizado lá, focando em um grupo de mulheres de Hull que fizeram uma noite de luta sem licença, apropriadamente chamada Mighty Atoms.

Buttrick também esteve no Hull City Hall para uma palestra, como parte de uma série de eventos chamado Wow Hull (Women of the World).

No entanto, seu legado no esporte provavelmente será sentido por muitas décadas.

Quando o boxe feminino foi finalmente incluído nas Olimpíadas de Londres 2012, Buttrick estava lá para ver Nicola Adams ganhar o ouro para a Grã-Bretanha.

"É por causa de mulheres como ela, que é possível para mim lutar hoje", disse Adams.

"Foi bastante difícil para mim, o boxe feminino não foi realmente aceito, então não consigo imaginar o quão difícil deve ter sido para ela continuar no esporte, continuar treinando e tentar ser levada a sério.”

"Eu tenho que agradecer muito a Barbara por abrir o caminho".

 

 

 

 

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