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Quando a arte contemporânea luta pela humanidade

11/11/2017

O mundo ficou atordoado com imagens de crianças famintas na guerra de Biafran. Mas as atrocidades foram apagadas da memória coletiva da Nigéria, diz Uwadinma

 

Em um país em constante mudança onde todos os olhos estão fixos no futuro, o artista nigeriano Johnson Uwadinma é consertado pelo passado.

"Se você não sabe de onde você está vindo, como você sabe para onde você está indo?" ele pergunta.

Para o seu projeto, "Amnésia", ele reuniu centenas de bolinhas feitas de um antigo jornal amassado e pintadas em cores vivas, como uma massa de moléculas estranhas.

A peça - que simboliza as muitas crises não resolvidas que a Nigéria enfrentou ao longo de décadas - foi exibida no último fim de semana na feira de arte contemporânea "Art X Lagos".

"A mídia constantemente repete as mesmas histórias sobre corrupção, guerra, violência, engano", disse Uwadinma. "Nós nunca aprendemos com o nosso passado".

- "Esquecimento programado" -

Uwadinma vem do sudeste, onde há 50 anos, o governador militar responsável pela região, Chukwuemeka Odumegwu Ojukwu, declarou uma república independente de Biafra para o grupo Igbt lá.

Isso desencadeou uma sangrenta guerra civil que durou 30 meses e deixou mais de um milhão de mortos.

Mas Uwadinma, 35, disse: "Esta história, como as atrocidades cometidas por regimes militares sucessivos, não é ensinada na escola".

Há dez anos, o governo federal retirou a história do ensino primário e secundário, considerando que não era um assunto essencial para estudantes como futuros candidatos a emprego.

Houve agendamentos na política e na academia para que ele seja reintroduzido.

Para Uwadinma, "a forma como recicla a notícia é um sintoma da forma como lemos a nossa memória e procuramos a próxima história da moda".

Este "esquecimento programado" não impediu o gigante do petróleo da África Ocidental, com a sua população em direção a 200 milhões, de se desenvolver a um ritmo desde o retorno do governo civil no final da década de 1990.

A Nigéria - um motorista de todo o continente - é uma fonte de fascínio com o seu dinamismo econômico, a indústria do cinema florescente, a Nollywood e as estrelas pop do bilionário.

Mas os ícones brilhantes estão longe da lenda da música dos anos 70 e 80, Fela Kuti e seu anti-establishment Afrobeat.

"Nós só ouvimos sobre dinheiro, meninas e festas, está fora de contato com a realidade", disse Uwadinma.

 

- Galeria pop-up -

A segunda edição do Art X deste ano viu trabalhos de mais de 60 artistas de 15 países africanos em 14 galerias.

Celine Seror, co-fundadora da Revista Pan-Africana de Arte Intensa (IAM), descreveu-a como uma encruzilhada de intercâmbio cultural "muito intenso, muito rico".

"Ele conecta artistas nigerianos e todo o continente com políticos e grandes colecionadores importantes que poderiam comprar sua arte", disse ela.

"Eles estão explorando temas" clássicos "de arte contemporânea, como o corpo, a intimidade ... mas também há muitos trabalhos com uma forte mensagem política sobre corrupção ou mesmo a diferença de riqueza".

Para Zina Saro-Wiwa, mesmo que o evento tenha um lado comercial claro, a arte deve antes de mais nada "mobilizar o espírito, criar valor".

Um curador, artista e cineasta, Saro-Wiwa é também filha do escritor e ativista nigeriano Ken Saro-Wiwa, que foi executado em 1995 pelo regime militar de Sani Abacha.

Seu pai liderou um movimento popular que trouxe atenção global para a poluição devastadora de companhias de petróleo estrangeiras, incluindo a Shell, em sua Ogonilândia natal.

Três anos atrás, Zina Saro-Wiwa decidiu voltar às suas raízes no Delta do Níger para "explorar o legado" de seu pai.

Ela criou "Boys 'Quarters" no antigo escritório de seu pai em uma área de classe trabalhadora do hub petrolífero Port Harcourt, tornando-se uma galeria pop-up de arte contemporânea onde artistas promissores, incluindo Uwadinma, poderiam exibir.

- Arte como uma mensagem -

Zina Saro-Wiwa recusa a tag "ativista", chamando-a de "muito plana e muito simplista".

Ela também se recusou a se resignar à inevitabilidade da poluição por petróleo e ao conflito entre militantes armados, companhias de petróleo e o governo.

Em vez disso, o artista deseja que os jovens do Delta façam perguntas sobre seu futuro e seu meio ambiente através da arte e do desempenho.

Ela vê isso como uma maneira de dizer-lhes: "Não espere que as empresas estrangeiras ofereçam um emprego para você ou para roubar o petróleo deles, temos que nos encarregar".

 

 

 

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