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Chuck Wepner, o boxeador que inspirou o filme Rocky

08/11/2017

'I'm A Brawler', diz Chuck Wepner, o boxeador que inspirou 'Rocky'


Muhammad Ali lança um soco brincalhão no Chuck Wepner, antes da luta de 1975. Coleção Ron Kuntz / Diamond Images / Getty Images

 

Chuck Wepner é realista sobre suas habilidades de boxe. Ele foi um aprendiz lento quando se trata de técnicas e sutilezas do boxe. "Eu sou um lutador", diz ele de seu condomínio em Bayonne, Nova Jersey. Sua voz, por sinal, soa exatamente como um cara que se chama de bravo. "Eu sou um lutador. É por isso que as pessoas - costumavam apostar em mim todas as vezes que lutei - porque as pessoas sabiam que valiam o dinheiro deles. Eles iriam ver uma luta de verdade". E foi o que aconteceu em 24 de março de 1975 no Richfield Coliseum - fora de Cleveland. Seu oponente era o Muhammad Ali, que havia acabado de derrotar o George Foreman no Rumble in the Jungle. Esta luta não teve nenhum lugar próximo desse mesmo tipo de significado cultural, diz Michael Ezra, autor do livro Muhammad Ali: The Making of a Icon. Em vez disso, ele diz, era "um grande o que quer que fosse", onde praticamente todos os envolvidos sabiam quem iria ganhar.

 

"É assim que você não se machuca. É assim que você paga. E é assim que o esporte funciona melhor".

 

Há algo para o outro cara também, ele acrescenta.

 

"Pela mentalidade peculiar do boxe - o capitalismo incondicional onde os corpos são divididos em dólares - na verdade é uma ótima oportunidade". "Ótima oportunidade" é uma espécie de subavaliação considerando o que aconteceu na nona rodada. Depois de estar completamente fora de jogo, Wepner faz um balanço nas costelas de Ali e Ali cai. Wepner sustenta que foi uma batida limpa. Outros, como Ezra, dizem que Wepner tropeçou com Ali. De qualquer forma, está nos livros quando Ali está sendo derrubado.

 

Isso é um grande problema, porque com certeza, Ali foi derrubado. Não aconteceu muitas vezes. Mas é um negócio maior, porque quem estava assistindo a luta no momento era um roteirista chamado Sylvester Stallone. E ele estava pensando em grandes temas: potencial não cumprido, sendo subavaliado, nunca recebendo sia importância. Você provavelmente pode adivinhar o que está acontecendo agora - Stallone pegou a história de Wepner e transformou-a em um filme premiado com o Oscar, Rocky. Em uma edição de aniversário DVD extra de Rocky, ele fala sobre Wepner com um certo tipo de romance. "Por um breve momento, este suposto stumblebum acabou por ser magnífico no fato de que ele durou e derrubou o campeão. Eu disse:" garoto, se essa não é uma metáfora para a vida ". Sua vida inteira cristalizou naquele momento. Ele seria lembrado por toda a eternidade ".

 

Wepner, como Rocky Balboa, perdeu a luta. Quando Rocky se tornou uma franquia completa, a Wepner recebeu o nome, mas não obteve um cheque real do sucesso do filme. Ele conheceu Stallone e tornou-se famoso - Stallone até o deixou ler por uma parte em Rocky II. Não foi bem, e principalmente a Wepner continuou vivendo sua vida como vendedor de bebidas alcoólicas, ganhando dinheiro em sua cidade natal, aqui e ali. Isso incluiu boxe para caridade, mas também uma quantidade razoável de bebidas e drogas.

 

Em 2003, tomou a decisão de processar Stallone. Ele não queria fazê-lo, diz Linda Wepner, esposa de Chuck de 24 anos - ela é quem finalmente o convenceu a fazer. "Stallone foi ótimo e tudo isso, mas vamos, esse é o meu marido", diz ela. "Não mexa comigo, querida". Ela também soa exatamente como o tipo de pessoa que diria "não mexa comigo, querida". No final, eles se estabeleceram rapidamente e permanecem relativamente perto de Stallone. "Eu não diria beijinhos amigos com amigos, mas somos amigos", diz Wepner. "Você sabe, somos profissionais". Hoje, Wepner tem um filme que ele pode chamar de seu próprio. Chuck é chamado. Acabou de abrir, e as estrelas Liev Schreiber e Naomi Watts. Há mais do que algumas diferenças entre esta versão do filme da versão de Wepner e Stallone dele. Este Wepner é muito mais bucólico, tipo de cara forte, provavelmente mais perto da atitude com o melhor amigo de Rocky, Paulie. O filme costumava ser chamado de The Bleeder - uma referência à habilidade de Wepner em receber um soco. Hoje, na vida real, diz Wepner, não dói tanto!

 

traduzido - npr.org

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