O grande boxeador Billy Conn faria hoje 101 anos de vida

Billy Conn, o homem que é muito mais do que as duas batalhas com Joe Louis

Billy Conn, um inteligente campeão dos meio-pesados, ficou mais conhecido por uma luta que perdeu. Seu grande desafio, a primeira de duas batalhas com Joe Louis pelo título dos peso-pesado no New York Polo Grounds em junho de 1941.

Através de 12 rounds Conn encaixotou seu estilo, dando socos, golpes limpos, movendo-se, mantendo Louis esperto, movimentando e perseguindo. Faltando três rodadas, o lutador de 23 anos de Pittsburgh havia dominado o campeão e estava na frente.

Mas ainda havia trabalho a fazer, Conn era o homem em ascendência, Louis aquele com algo para encontrar. E então, no 13 round, a multidão de 54.487 viu Louis atrair Conn para trocar socos. Brevemente Conn o atacou, mas depois segurou enquanto uma série de mãos pesadas de Joe o acertavam em cheio - e então mais golpes levaram Conn para a lona.

Seis meses depois, o ataque a Pearl Harbor levou os EUA à Segunda Guerra Mundial e os planos imediatos de revanche entre Joe e Conn foram arquivados.

Conn teve três lutas em 1942, mas depois ficou fora por quatro anos. Para então ter sua primeira grande luta depois da guerra, e sem um treinamento forte, enfrentar Louis novamente em junho de 1946 no Yankee Stadium, em Nova York.

Joe Louis já não era o mesmo, mas a deterioração de Conn foi maior. Ele foi eliminado na oitava rodada. Ele entrou no ringue apenas mais duas vezes, em um período de 10 dias em 1948, depois fez uma apresentação com Louis em Chicago e se aposentou.

Em seu auge, Conn venceu o título mundial dos meio-pesados ​​aos 21 anos, com uma decisão de 15 rounds sobre Melio Bettina, em Nova York.

Ele lutou e venceu Gus Lesnevich, ele também venceu os principais candidatos do peso-pesado como Lee Savold, Bob Pastor e Al McCoy, além dos pesos-médios como Fred Apostoli e Teddy Yarosz.

Conn investiu seu dinheiro em poços de petróleo, foi pago por uma concessionária de carros e por três anos, na década de 1960, interrompeu a vida tranquila que conduziu com sua família em Pittsburgh para trabalhar em Las Vegas.

Ele ocasionalmente arbitrou algumas lutas, incluindo uma leve disputa de título entre Carlos Ortiz e Sugar Ramos na Cidade do México em 1966. Sua decisão de eliminar Ramos por causa de um olho cortado provocou tumulto entre os fãs que atiraram pedras e garrafas - e ele teve que correr para longe.

Em 1990, ele ganhou as manchetes quando nocauteou um ladrão armado em uma loja com um gancho de esquerda.

Conn morreu de pneumonia em um hospital de Pittsburgh em 1993, aos 75 anos.

Quando falou sobre a futura estratégia de "hit and run" de Conn, antes de sua primeira luta, Louis calmamente respondeu: "Ele pode correr, mas não consegue se esconder".

Fatos rápidos

Nascido em 8 de outubro de 1917 em Pittsburgh, Pennsylvania Morreu em 29 de maio de 1993. Seu recorde foi de 63 Nocautes 14 Derrotas 12 Empates. Sua melhor vitória foi contra Gus Lesnevich.

24 de outubro de 2020

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