Egon Schiele e a mais recente disputa de arte saqueada pelos nazistas

A Fundação de Arte Perdida Alemã (The German Lost Art Foundation) retirou as obras de arte de seu banco de dados, sugerindo que elas foram salvas pelos parentes de um colecionador em vez de confiscadas pelos nazistas

Foto - Egon Schiele, “Woman Hiding Her Face,” 1912 (Courtesy of Collection Grünbaum)

Em 31 de dezembro de 1940, a estrela do cabaré austríaco Fritz Grünbaum esteve no palco pela última vez. Fazia dois anos desde que ele se apresentou como um homem livre, aparecendo em um palco escuro e proclamando: “Eu não vejo nada, absolutamente nada. Eu devo ter entrado na cultura nacional-socialista.” O último show de Grünbaum, realizado na enfermaria do campo de concentração de Dachau, enquanto ele estava morrendo de tuberculose, tinha uma inclinação menos política. "Eu só quero espalhar um pouco de felicidade no último dia do ano", disse ele aos espectadores. Duas semanas depois, Grünbaum estava morto - morto, de acordo com a papelada cheia de eufemismos nazista, por um coração fraco.

Em outra vida, Grünbaum não foi apenas um performer de sucesso em cabarés, libretista, escritor e diretor, mas um ávido colecionador de arte modernista. Seu tesouro de mais de 400 obras de arte contava com 80 peças de Egon Schiele, um expressionista austríaco renomado por seus retratos de confronto; era um alvo óbvio para o confisco sistemático dos nazistas da arte de propriedade dos judeus. Agora, William D. Cohen relata para o New York Times, 63 desses Schieles estão no centro da controvérsia em torno da repatriação em curso de arte saqueada pelos nazistas.

Desde o seu lançamento em 2015, a German Lost Art Foundation contou com uma base de dados pública para apoiar a sua missão de identificar e devolver obras de arte apreendidas ilegalmente. Embora os herdeiros de Grünbaum tenham postado os Schieles desaparecidos no banco de dados, uma rodada renovada de lobby dos negociantes de arte, que argumentam que as obras foram vendidas sem coação após a guerra, levou a fundação a removê-los da lista de arte saqueada.

"O fato de Fritz Grünbaum ter sido perseguido pelos nazistas não é contestado", disse Freya Paschen, porta-voz da fundação, a Cohen. "Isso não significa que a totalidade da coleção de arte de Grünbaum tenha sido perdida devido à perseguição nazista".

De acordo com as artes visuais e a lei da advogada e autora Judith B. Prowda, Elisabeth, esposa de Grünbaum, assumiu o controle da coleção de seu marido após sua prisão em 1938. Sob as leis do Terceiro Reich, ela foi obrigada a submeter um inventário dos ativos de Grünbaum e quando mais tarde forçada a fugir de seu apartamento, teve pouca escolha a não ser entregar a coleção para os nazistas. Logo após a morte de Grünbaum em Dachau, Elisabeth foi deportada para um campo de concentração em Minsk, onde foi assassinada em 1942.

Os registros nazistas da coleção Grünbaum não conseguem listar os nomes de muitas obras, deixando seu destino para especulação. Os herdeiros da família argumentam que as obras foram roubadas pelos nazistas durante a guerra, enquanto os comerciantes de arte por trás da recente decisão da Fundação de Arte Perdida Alemã teorizam que Elisabeth conseguiu enviar a maior parte da coleção para parentes na Bélgica antes de sua prisão. Proveniência estabelecida por Eberhald Kornfeld, um comerciante suíço que trouxe os 63 Schieles em questão de volta ao mercado em 1956, apóia este argumento, embora os herdeiros de Grünbaum rejeitem o relato de Kornfeld como pura ficção.

Cohen escreve que Kornfeld inicialmente disse aos compradores que ele adquiriu os Schieles de um refugiado. Em 1998, ele expandiu o histórico desse vendedor misterioso, identificando-a como a irmã de Elisabeth, Mathilde Lukacs-Herzl, e fornecendo documentos para respaldar sua reivindicação. Como os herdeiros de Grünbaum argumentam, no entanto, essa revelação foi convenientemente produzida quase duas décadas após a morte de Lukacs-Herzl, e algumas das assinaturas nos documentos foram grafadas incorretamente ou escritas a lápis.

Anna Brady, do jornal Art News, relata que em abril deste ano um tribunal de Nova York decidiu contra o negociante londrino Richard Nagy, que há muito tempo afirma que comprou duas obras de Schiele incluídas na venda de Kornfeld - "Mulher em um Black Pinafore" (1911). “Woman Hiding Her Face” (1912) - legalmente. O juiz que supervisiona o caso, o juiz Charles E. Ramos, discordou, argumentando que não havia provas de que Grünbaum voluntariamente assinou sua coleção para um herdeiro, incluindo Lukacs-Herzl.

"Uma assinatura à mão não pode levar a um meio de transporte válido", concluiu Ramos.

A decisão da fundação de remover os Schieles de seu banco de dados é especialmente interessante à luz da decisão do tribunal. De acordo com as diretrizes do banco de dados, “a parte que relata deve demonstrar plausivelmente que um objeto individual ou uma coleção foi confiscada como resultado da perseguição nazista, ou foi removida ou perdida durante a Segunda Guerra Mundial, ou que tal suspeita não pode ser descartada. Ramos duvidou da proveniência dos Schieles o suficiente para sustentar esses padrões, mas a fundação acredita o contrário.

"Se surgirem novos fatos históricos que possam mudar a avaliação atual", disse Paschen à Cohen, porta-voz da fundação, "os trabalhos serão divulgados novamente".

Por enquanto, no entanto, os 63 Schieles - de “Embracing Nudes”, um esboço angular de um par de personagens entrelaçado, característicos da obra de Schiele, a “Portrait of a Woman”, um estranho e tradicional desenho em preto e branco. de uma menina cujos ombros não encontram as mãos entrelaçadas - permanecerá no limbo, presa em um cabo de guerra entre herdeiros e traficantes.

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26 de outubro de 2020

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