Autorretratos e Política Corporal, um exercício puramente cosmético

Exposição ganha 2 de 5 estrelas de crítico da The Guardian, que diz que é um exercício puramente cosmético. Exposição acontece na Galeria Hayward, em Londres

Foto - Mais do que mimetismo? um filme ainda de Victoria Cthulhu Through the Looking Glass (2017). Foto: Cortesia do artista

Apesar de todas as suas aspirações transgressoras, a celebração sóbria do cross-dressing de Hayward inclui artistas reprisando papéis antigos

Com exposições lideradas por artistas como Timberlina e Shane Shay Shay Konno - respectivamente, uma “eco-kitsch hirsute hostess” e uma “loudmouth queen with elastic lips” - você pode esperar que a “Drag: Autorretratos e a Política Corporal exposta na Hayward Gallery seja uma piada . Em vez disso, trata-se de uma leitura rigorosamente didática para o expectador, um desfile menos vistoso e perucas bufantes do que o jargão berrante e exagerado sobre a desconstrução, a codificação cultural e as narrativas pós-coloniais que eram modestas nas faculdades de arte de uma geração atrás.

O assunto da exposição, é claro, é oportuno. Estamos vivendo um afrouxamento de gênero, e os autorretratos da série confirmam a opressão dos velhos papéis e celebram sua nova flexibilidade. Ulay levanta o rosto com maquiagem de branca, depois, em cima dessa máscara de morte, redesenha uma alternativa; Ana Mendieta faz a transferência inversa, colando mechas emaranhadas de cabelo da barba de um amigo em suas próprias bochechas.

As fotografias que documentam esses experimentos são monótonas, e a investigação em si não é tão ousada quanto esses artistas imaginam: ela remonta ao teatro elisabetano, onde homens e mulheres são definidos como atores e libertos para se trajar ou falsificar a identidade. Fomos privados dessa versatilidade inventiva quando a sociedade industrial atribui papéis econômicos aos sexos. Os reis, como disse Ruskin, iam trabalhar em seus tesouros, enquanto as rainhas ficavam em casa em seus jardins; o equilíbrio da sociedade dependia da disparidade entre homem e mulher, uso e beleza.

Oreet Ashery foge dessa prisão categorizada ao se vestir como um patriarca judeu, e Samuel Fosso faz o mesmo representando a ativista afro-coiffed Angela Davis. Eles e seus colegas se congratulam com sua audácia subversiva - mas nós, ao reivindicar nosso direito de decidir quem somos e que banheiro freqüentamos, sucumbimos a outra ortodoxia? Uma declaração da crítica feminista Judith Butler paira sobre Drag. “Gênero”, afirma Butler, é “uma imitação para a qual não há original”. Se esse é o caso, eu me pergunto como todos nós nascemos: os genitais que temos no nascimento ainda são úteis para a reprodução, mesmo que o contato entre eles é mediado por tubos de ensaio. Butler faz gênero parecer tão convencional quanto o gênero artístico, uma questão de regras arbitrárias e desnecessárias; ela reduz o corpo a um texto literário pós-moderno, sem nenhum significado intrínseco por baixo da postura verbal e gesticulando em camadas sobre ele.

Como se em obediência a Butler, os participantes de Drag se especializam em imitação, ou “apropriação” (que é o que é chamado quando você não aprova, como Jamie Oliver descobriu depois de se ajudar a um jamaicano), mas eles nunca conseguem suprimir ou substituir a originalidade dos trabalhos de que eles roubam ou parodiam. Ming Wong brinca em vídeo por oito minutos com uma peruca loira e óculos escuros de um detetive, imaginando que sua pequena farsa "aborda a representação problemática de gênero e raça no filme seminal de Chin Polanski, Chinatown". Faye Dunaway e Jack Nicholson têm pouco a temer com o mimetismo inepto de Wong: a fonte, como o curador da exposição admite usando esse termo biológico carregado, permanece “seminal”.

Lynn Hershman Leeson, pelo menos, avança para além do fingimento cosmético, quando ela assume um alter ego chamado Roberta Breitmore, homenageado no Hayward em uma única e monótona fotografia. Lynn viveu como Roberta entre 1974 e 1978, abrindo uma conta bancária e adquirindo cartões de crédito e uma carteira de motorista em seu nome; ela até levou os espúrios males psíquicos dessa criatura inexistente a um psiquiatra. Os artistas se orgulham de ser "transgressivos", embora suas travessuras sejam inofensivas. A vida suplementar de Leeson, no entanto, quebrou a lei, assim como interrompeu a aliança da qual a existência social depende. Sua dublê antecipa a maneira como vivemos agora, com nossos apelidos online e amigos eletrônicos imaginários. Se o gênero é tão infundado, por que o eu não deveria ser apenas mais uma impostura, não mais autêntico do que os nomes anglo adotados pelos funcionários dos call centers indianos ou as identidades americanas criadas pelos “trolls” russos que fizeram campanha em nome de Trump em 2016?

Robert Mapplethorpe segregou os gêneros, mas também os equiparou. Mapplethorpe era fascinado pela hipermasculinidade dos motociclistas e pelos clientes vestidos com couro, e certa vez ele satanicamente se fotografou com um chicote saindo de seu ânus; com o disfarce feminino, ele parece cativante ou reservado, até que você perceba a gola eriçada do casaco de pele que o envolve. Essas peles amarram ambos os sexos às origens selvagens de nossa espécie. Como Mapplethorpe, Pierre Molinier - que aparece na Hayward se enfeitando com lingerie feminina - era muito mais engenhoso e perverso do que o texto superficial da exposição permite. Ele agitou o esperma em suas cores ao pintar, retocando negativos fotográficos com seu pênis e disse ter se engajado em auto-felação quando o obturador de sua câmera clicou - um lembrete útil de que o corpo é um utensílio erótico e não, como muitos dos artistas em Drag acreditam, um adereço político.

Entre todas as formas conceituais de “felling” e “flailing”, existem duas curiosidades ricamente decorativas que tratam o corpo como um kit de peças a serem remontadas por capricho. Sapato de Jimmy DeSana é vermelho, quase radioativamente assim: não mais um acessório, trata a perna feminina anexada como uma extensão de si mesmo. Enquanto DeSana fetichiza o pé, Renate Bertlmann ironiza o rosto. Seu Innocenz VI é uma boneca que usa um traje de babados de veludo e seda, com um pênis preto pontudo orgulhosamente subindo de seu pescoço como uma cobra ereta prestes a esticar uma língua para cuspir veneno. O pênis de perspex é circuncidado, e sua glande é decorada com um colarinho de pequenos sparklers, que também podem funcionar como um tickler francês. Eu sugeriria "Dickhead" como um subtítulo, e pela primeira vez a palavra não denota um imbecil irracional. Esse órgão de criação certamente contém um cérebro, e eu aposto que isso seria contra a afirmação de Judith Butler de que “não há gênero original ou primário”.

Texto do crítico em artes Peter Conrad

• Drag: Autorretratos e Política Corporal é na Hayward Gallery, Londres, até 14 de outubro

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