O saque da herança africana na performance de Thierry Oussou

O colecionador de arte congolês Sindika Dokolo não se conteve ao pedir a devolução de artefatos africanos para colecionadores e galerias europeias

Foto - Estudantes escavando em Allada, Benin, em 2016. Foto: Thierry Oussou

Quando os estudantes de arqueologia desenterraram um trono real na cidade de Benim (O Benim, oficialmente República do Benim, é um país da região ocidental da África limitado a norte pelo Burquina Faso e pelo Níger, a leste pela Nigéria, a sul pela Enseada do Benim e a oeste pelo Togo), ficaram espantados. Mas na verdade era uma réplica, enterrada para fazer uma declaração-manifesto sobre o saque colonial da arte africana

O colecionador de arte congolês Sindika Dokolo não se conteve ao pedir a devolução de artefatos africanos para colecionadores e galerias europeias. Chamando o fato de um "erro histórico negligenciado", ele comparou o saque da herança africana ao saque nazista de obras de arte nas décadas de 1930 e 40.

“A Áustria devolveu cerca de 50.000 obras de arte e objetos de coleções públicas aos herdeiros de colecionadores cujas obras foram saqueadas pelos nazistas”, escreveu ele. "Endireitar o saque da herança da África não deve ser menos urgente".

Seus comentários coincidem com a instalação multimídia “Impossible Is Nothing” do artista contemporâneo beninês Thierry Oussou, que reproduz uma escavação arqueológica de 2016 no sul do Benin. Atualmente em exposição em Berlim, apresenta a documentação em vídeo da escavação projetada ao lado dos objetos desenterrados: fragmentos de cerâmica, lâminas de machado e enxada, dois gongos, um jarro de água, uma garrafa de gim vazia e - surpreendentemente - um trono real do rei Béhanzin do século XIX, o último governante do reino de Dahomey.

Os estudantes de história podem levantar as sobrancelhas nesse último achado. Afinal, o trono está em posse do Estado francês desde o início da década de 1890, quando Béhanzin foi derrotado, e Daomé (atual Benin) foi colonizado.

Hoje ele fica nas galerias do tesouro etnográfico da França, no Musée du quai Branly-Jacques Chirac. Juntamente com mais de 6.000 outros artefatos, nos últimos anos tem sido objeto de uma missão obstinada do governo beninense - o primeiro do tipo a ser instigado por uma ex-colônia africana – e todos querem ver ele ser levado para casa.

A escavação de Oussou foi uma performance. E o trono era, claro, falso. Ele o encontrou depois de visitar seu amigo, o escultor Elias Boko, que estava fazendo réplicas do trono de Béhanzin. Com 77 cm de altura e feito de um único tronco de árvore iroko, foi esculpido, com um assento achatado em forma de U sobre uma base retangular sobre um pedestal, não é uma cadeira comum. De fato, poucas pessoas sabiam como fazê-las.

"Eu preciso de um", pensou Oussou. Ele fez um pedido e levou para sua casa em Allada, que é um antigo local de enterro real.

"A terra da minha família é parcialmente no local do palácio real histórico", diz ele. “Eu cresci fazendo escavações, achava quando criança canos velhos, garrafas quebradas, etc. Sempre me interessei por arqueologia”.



Foto - A escavação arqueológica em Allada fez descobertas verdadeiras, assim como o trono introduzido por Oussou. Foto: Thierry Oussou

Quando Oussou trouxe a réplica de Boko de volta para Allada, ele a enterrou, junto com outros objetos, em uma cova secreta com apenas um metro quadrado de largura. Ele então convidou estudantes da Universidade de Abomey-Calavi para escavar. Como a área por onde passaram era maior do que o buraco original de Oussou, eles descobriram mais itens do que plantaram. Em outras palavras, verdadeiros achados, que sempre fizeram parte do seu plano. “O local que escolhi poderia muito bem ser parte da herança beninense, mas não é. Ninguém pensa sobre isso. Isso foi em parte um convite para as pessoas abrirem seus olhos para nossos valores culturais”.

20 de outubro de 2020

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