Bob Mee escreve sobre Jack Dempsey, que hoje faria 123 anos

A América e Jack Dempsey cresceram juntos. Quando o mundo ocidental saiu da ressaca do pós-guerra para a espiral louca da Era do Jazz, Dempsey evoluiu de um lutador premiado para uma lenda viva

Bob Mee é analista de boxe e comentarista da Eurosport TV

Jack Dempsey nasceu no dia 24 de junho de 1895

Em sua juventude, Dempsey lutava por seu jantar e um lugar para dormir nos salões do Velho Oeste. Aos vinte e tantos anos e com o seu passado enterrado tão misteriosamente como a sua herança indígena Cherokee.

Dempsey demonstrou que, no novo mundo brilhante da América “sem classes”, os sonhos atemporais dos homens pobres não eram mais fúteis. Um homem poderia sair do pó e fazer uma fortuna.

No início do seu reinado como campeão mundial dos pesos pesados, ele era impopular - ele sobreviveu a uma campanha política de insultos, assim como cinco defesas de seu título -, mas ele mudou, e depois permaneceu pelo resto de sua vida como um homem trabalhador, em herói e exemplo para muitos.

Ele gerenciou seu famoso bar na Times Square de Nova York por quatro décadas até 1974, para ficar próximo das pessoas comuns, que por sua vez iam para lá porque havia uma boa chance de poderem sentar e beber junto com uma lenda viva.

E quando ele morreu em sua casa em Manhattan em 1 de junho, ele estava apenas algumas semanas antes do seu aniversário de 88 anos.

Ele nasceu em Manassa, Colorado, em 1895 e batizado com o nome William Harrison Dempsey. Ele era de origem agrícola, com sangue irlandês e escocês nele, assim como também parte indígena, e em sua adolescência ele havia saído de casa para passear pelas cidades ocidentais, trabalhando onde podia e, quando não havia trabalho, lutando por sua vida, lutava para ganhar um jantar e dormir nos quartos dos fundos dos bares. Ele aprendeu sozinho a fria e cínica arte da sobrevivência em um mundo onde a vida era freqüentemente curta e geralmente barata.

Em 1914 seu irmão Bernie estava lutando profissionalmente e o jovem Jack - ele levou o nome do ex-campeão mundial dos médios "Nonpareil" Jack Dempsey - seguiu o exemplo. Um adolescente durão e briguento, ele sempre estava em condições e sempre pronto para lutar por dinheiro. Muitos dessas primeiras lutas devem ter passado despercebidas, mas seu único grande contratempo veio em fevereiro de 1917, quando, aos 21 anos de idade, ele foi jogado para lutar com o imensamente experiente bombeiro Jim Flynn.

Jack Dempsey conheceu, Jack “Doc” Kearns, um extrovertido de fala rápida com um olho para publicidade, e guiou-o para o topo. Ele derrotou Flynn no primeiro round de uma revanche, um ano depois de sua derrota chocante, depois empatou duas lutas sem decisão com o durão Billy Miske, derrotou Gunboat Smith em duas rodadas e Battling Levinsky em três.

Carl Morris foi derrotado em Nova Orleans em 14 segundos em dezembro de 1918 e o grande Fred Fulton durou apenas quatro segundos a mais. Quatro vitórias consecutivas no primeiro turno, em seguida ganhou de Tony Drake em New Haven, Connecticut, e depois deram a Dempsey uma chance contra o campeão Jess Willard.

O promotor Tex Rickard fez a luta em Toledo, Ohio, em um dia alucinante de julho de 1919. Ele foi registrado como um dos dias mais quentes até então, e com enormes guarda-chuvas sobre os cantos protegendo os boxeadores do calor feroz. Mas um exame mais minucioso das fotografias deixa claro que as coisas podem ter sido exageradas: muitos na multidão usavam suas jaquetas.

Willard, o homem mais alto a ganhar a coroa dos pesos-pesados, era um ex-cowboy do Kansas que havia se tornado o queridinho dos fãs americanos alguns anos antes, nocauteando o odiado Jack Johnson.

Willard agora tinha 37 anos e defendeu seu título apenas uma vez antes em quatro anos, com uma decisão decisiva de 10 rodadas contra Frank Moran em 1916. Mesmo assim, muitos pensaram que ele seria grande demais para Dempsey. Kearns colocou em jogo numa aposta cerca de $ 8000 na época em uma vitória do Dempsey no primeiro round.

Willard estava com problemas nos segundos iniciais. Ele foi salvo pelo gongo, mas na confusão e no barulho, o árbitro não conseguiu ouvir o cronometrista e terminou a contagem para o campeão.

Kearns e Dempsey pensaram que a aposta estava ganha, mas tiveram que ser chamados de volta para terminar o trabalho quando Willard foi ajudado para ir ao seu canto. Sangue escorreu de seu rosto, e em tempos mais humanos é duvidoso que ele teria passado os primeiros 90 segundos, mas ele se arrastou teimosamente através da segunda e terceira rodadas antes de se recolher em seu banquinho, com a maçã do rosto fraturada em 13 lugares.

Dempsey, um feroz lutador que com seu estilo agachado nunca parou de avançar, era agora reconhecido como o homem mais poderoso do esporte, o melhor dos pesados. Mas não foi suficiente para torná-lo popular.

Teorias após a vitória sobre Willard. Alguns alegaram que ele colocou algo em suas mãos antes de colocar as bandagens, e outros falando de um ferro em seu punho que “viram” cair no final do primeiro round, explicando por que ele falhou em golpear Willard novamente nos seis minutos restantes.

Até o dia em que ele morreu em 1968, Willard estava convencido de que Dempsey tinha "algo" em suas luvas. O que quer que tenha acontecido, Willard ficou pensando sobre o resto de sua vida enquanto Dempsey corria para os mágicos portões dos milhões de dólares dos anos 1920.

Sua primeira defesa foi contra o antigo rival Miske, em Benton Harbor, Michigan, em 6 de setembro de 1920. Miske havia lhe dado boas lutas, mas agora era um homem doente e Dempsey o derrotou em três rodadas.

Bill Brennan foi derrotado na 12ª rodada no Madison Square Garden, em Nova York, em 14 de dezembro de 1920 - e então começou a Era de Ouro do Boxe. Na frente de 80.000 fãs no lotado Boyle's Thirty Acres, em Jersey City, ele lutou contra o glamoroso francês Georges Carpentier.

Foi a primeira bilheteria que ultrapassou milhões de dólares na história do boxe e apelidado de a "Batalha do Século".

Carpentier, o "Homem Orquídea" e campeão reinante dos meio-pesados, era um personagem colorido com uma tremenda mão direita. Dempsey conseguiu entrar no primeiro round, venceu com facilidade e teve problemas no segundo, quando Carpentier encontrou o ritmo.

Uma mão direita rápida na mandíbula balançou Demspey e durante toda a rodada ele lutou para permanecer na luta. Mas Carpentier quebrou o polegar direito tentando afastar o campeão e a maré virou na terceira rodada, quando Dempsey acertou uma onda de fortes direitos na cabeça e um tremendo gancho de direita no corpo.

Carpentier foi derrubado por um gancho de esquerda no início do quarto round e depois novamente derrubado para a contagem total. Dempsey foi um herói nacional.

Ele fez uma campanha de difamação depois que uma foto dele usando sapatos de couro durante a guerra foi publicada.

“Por que, as pessoas eram encorajadas a pensar, Dempsey, então apenas um jovem pugilista, usava sapatos de alta qualidade quando todos os outros estavam se sacrificando pelo esforço da guerra? Foi semelhante à campanha contra Muhammad Ali nos anos 1960, e Dempsey enfrentou a crise”.

Ele tirou dois anos de folga, depois retornou ao ringue em julho de 1923, usando sua força para desgastar e eventualmente ultrapassar o astuto e astuto Tom Gibbons em Shelby, Montana. Apenas 7.202 pagaram para assistir a luta e a cidade faliu porque seus bancos investiram US $ 300.000 para que Dempsey fosse lá. O pobre Gibbons lutou por uma porcentagem da bilheteria e terminou sem nada.

Jack enfrentou Luis Firpo da Argentina, que foi apelidado de "O Touro Selvagem dos Pampas", no New York Polo Grounds em 14 de setembro de 1923 perante 82.000 pessoas e foi uma das lutas mais sensacionais da história dos pesos pesados.

O Firpo caiu sete vezes no primeiro round, mas no meio do caminho jogou Demspey fora do ringue e parecia estar perto de uma vitória incrível. Dempsey foi empurrado para trás das mesas de imprensa, voltou ao ringue e acabou com Firpo na próxima rodada. Firpo havia empurrado Dempsey para o abismo, derrubando-o duas vezes naquela notável abertura de três minutos. Um homem mais afiado teria terminado Dempsey.

Dempsey e Kearns começaram a discordar com mais frequência, e o campeão ficou longe do ringue por anos, engordando sua fama e se casando com uma estrela de cinema, Estelle Taylor. Sua esposa e Kearns não se davam bem e Dempsey foi ocupado por longos períodos por arranjos domésticos e disputas judiciais, e quando ele assinou contrato com Gene Tunney na Filadélfia em 23 de setembro de 1936, ele estava inapto, e forçou seu adversário a aceitar dez rounds.

Era outra bilheteria gigantesca. Desta vez, a maior multidão na história do boxe, 120.757 pessoas foram assistir ao grande "Manassa Mauler" defender seu título. Mas em uma tempestade, Tunney mostrou-se muito escorregadio para o campeão que estava desacelerado. Tunney estava comandando o ringue, fazendo com que Jack parecesse desajeitado. O olho esquerdo de Dempsey estava fechado, o rosto inchado e ele estava exausto quando o sino final soou. A decisão foi uma formalidade.

O retorno com Tunney foi em Soldier's Field, Chicago, em 22 de setembro de 1927 e agora Dempsey tinha 32 anos de idade. Mais uma vez, mais de 100.000 pessoas compareceram, pagando mais de US $ 2 milhões. Foi acordado que, no caso de um knockdown, o homem em pé deveria ir para o canto neutro mais distante enquanto a contagem acontecia. A incapacidade de Dempsey de absorver essa regra pode ter lhe custado o título.

Tunney estava bem na frente quando foi derrubado na sétima rodada. Dempsey foi até o canto mais próximo e o árbitro Dave Barry teve que segurar a contagem para falar para Jack que estava no canto errado. Enquanto isso, Tunney havia recuperado seus sentidos e usado os segundos extras para se recuperar completamente. Ele se levantou e encaminhou para o caminho da decisão, deixando Dempsey em apuros. No último gongo, o velho cavalo de guerra estava perto da exaustão.

O longo período de episódios continua sendo um dos mais controversos da história. Tunney estava no chão por cerca de 14 segundos, mas sempre sustentou que ele poderia ter batido a contagem se ele precisasse estar de pé antes de 10 segundos. Ele ficou magoado e chocado quando caiu, mas no filme, parece que ele estava muito atento, muito antes de realmente se levantar e simplesmente aproveitar ao máximo sua boa sorte.

Dempsey sabia que estava acabado e anunciou sua aposentadoria do ringue em março de 1928, ignorando os pedidos de Rickard por uma terceira luta com Tunney. Sua carreira terminou com 80 lutas registradas, das quais ele ganhou 60. Ele perdeu sete. Apenas Flynn o espancou.

O ex-campeão fez uma fortuna com exposições até os quarenta anos, mas tinha uma variedade de interesses comerciais, incluindo seu bar e um hotel em Miami Beach.

E como cada campeão subseqüente entrava no centro das atenções, ele estava ciente da sombra assombrosa do "Manassa Mauler". Apenas os maiores - Joe Louis, Rocky Marciano e Muhammad Ali - foram mencionados ao lado dele.

Dempsey sempre sentiu que seu adversário, Tunney, também merecia esse elogio. Ele nunca teve nada além de respeito por Tunney, que foi evitado pelo público, simplesmente porque ele havia derrotado “The Champ”. Tunney era articulado, altamente inteligente e profundamente interessado em arte, ciência, música e literatura - e as pessoas suspeitavam dele. Dempsey, no entanto, gostava imensamente dele.

E quando Barbara Dempsey, a filha do velho campeão, veio a Londres há alguns anos, ela revelou uma visão da vida familiar deles.

"Quando o nome de Gene Tunney foi mencionado em nossa casa, nunca foi Tunney ou Gene", disse ela. "Meu pai insistiu em chamá-lo de Sr. Tunney."

A saúde de Dempsey deteriorou-se lentamente nos seus oitenta anos e tinha um marcapasso instalado no seu coração. Seu grande e velho corpo finalmente cedeu no quarto de sua casa em Nova York, onde foi encontrado por sua quarta esposa, Deana.

O grande Jack Dempsey, e em todas suas lutas uma história emocionante.

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4 de Março de 2021

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