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O Invicto Ward lutou com Kovalev para proteger seus títulos

Andre Ward repetiu uma vitória sobre Sergey Kovalev para confirmar seu domínio da divisão dos meio-pesados em 17 de junho do ano passado. Aqui está o relatório da luta por John Dennen

Kovalev foi abalado. A mão direita de Andre Ward tinha atingido seu queixo e deixado as temidas pernas russas de “Krusher” tremendo. Ele ficou gravemente ferido.

Ward não viu isto no princípio. Ele se afastou, deixando Kovalev perdido no ringue. Mas então ele se pôs para cima dele, martelando o russo atravessando o ringue, disparando golpes. Ele enterrou Kovalev nas cordas, derrubando-o, dobrando-o com um gancho.

Kovalev estava preso nas cordas, preso entre os fios. Ele olhou claramente para o árbitro, reclamando em um golpe baixo, mas Tony Weeks tomou isso como um sinal de angústia. Ele entrou entre os dois boxeadores, no tempo de 2:29s da oitava rodada. O campeonato dos meio-pesados ​​do mundo foi resolvido. Andre Ward manteve os títulos IBF, WBA e WBO.

O russo parecia gasto naquele momento, mas logo deixou sua indignação clara. "Ele não me machucou. Eu me cansei, mas ainda posso lutar ”, disse Sergey. “Ele me golpeou com golpes baixos algumas vezes durante a luta”.

Ele entrou na briga reclamando, sobre a decisão de pontos em sua primeira luta em novembro passado, sobre Ward se esquivando de suas responsabilidades promocionais e sobre as alegações de que a equipe americana havia tentado roubar seu treinador, e Kovalev se irritou ainda mais, enfurecido por semanas querendo uma intervenção.

Mas Ward estava no processo de conduzi-lo para fora da concentração. Ele tinha Kovalev em um lugar perigoso e, para mim, era mais uma questão do tempo de interrupção do árbitro, de quando o americano iria derrotá-lo, em vez de o resultado ser de alguma forma ilegítimo.

Em uma avaliação mais dura, Ward e sua equipe pensaram que Kovalev estava procurando uma saída. "Ele saiu. Eu sei o que eu possuo e tenho a sorte de mostrar um alto nível de habilidade contra os melhores do mundo”, disse Andre.

Mas quando ele está se curvando, você vai bater em um cara na faixa de cintura, às vezes acerta abaixo da cintura ... Se você vai falar sobre golpes baixos, vamos falar sobre os golpes atrás da cabeça. Nós falamos de um lado, nós temos que falar sobre o outro também, já que houve alegações de jogo sujo”.

O treinador de Ward, Virgil Hunter, antes da luta, ele disse que estava treinando seu homem para uma vitória por nocaute, na época uma perspectiva improvável. Mas Ward provou que ele poderia ferir "Krusher".

O russo estava frustrado com o fato de os clinches de Ward estarem mais eficientes, mas o americano também tinha sido mais eficiente por dentro, trabalhando perto de nocautear com ganchos duros. Não havia como negar agora que Kovalev sentia os golpes no corpo. Enquanto a primeira metade da competição avançava, as mãos dele desceram, descansando as luvas nos quadris por um momento enquanto ele respirava.

Ele protestou demais, inclinando-se para frente após um golpe baixo, como se fosse pedir ao árbitro para intervir. Ele havia se exposto mais cedo na oitava rodada também, curvando-se na cintura, tentando destacar outro golpe baixo, mas o árbitro não disse nada. Ward poderia ter acertado um golpe livre nele, mas ele recusou.

"Eu estava confuso", disse Ward. “Quando o acertei com um golpe no corpo, ele tentou agir como se fosse um golpe baixo. Foi muito perto. Eu estava olhando e pensando 'posso ir? Não posso ir? Eu não queria ter um ponto retirado, não queria que algo louco acontecesse”.

Estava muito longe da ameaça com a qual Kovalev começou a luta. Ele parecia mais alto que Ward, um homem mais forte. Ele avançou e lançou uma liderança de golpes diretamente no corpo. Andre conseguiu um direito próprio e bateu com jab. Esses golpes não dissuadiram Kovalev e sua marcha para frente continuou.

Mas crucialmente Ward começou a escolher o terreno onde a batalha foi travada. Kovalev o queria no final de seus socos diretos. Mas Ward controlou a situação, circulando em torno dele ou atacando para a frente, amarrando o Sergey cada vez mais agitado nos clinches, mas, crucialmente, também trabalhando no interior.

Ele se abaixava junto de Kovalev e fez o russo perder muitos de seus golpes. Desconfiado dele em suas trocas de abertura, especialmente quando Sergey trouxe seu jab pesado para suportar, Ward começou a conter essas múltiplas ameaças. Eles foram ponto a ponto após a primeira metade da luta (em dois dos cartões dos juízes).

Mas os ataques de Ward ao corpo estavam cobrando seu preço. Kovalev estava respirando pesadamente. No entanto, ele golpeou com força. Sergey jogou à direita no final da sétima rodada, mas só depois de suportar um gancho de esquerda largo acertou a cabeça de seu oponente.

“Eu acho que ele era praticamente o mesmo da primeira vez, então eu sabia o que ele gostava de fazer e o que ele não gostava de fazer. Um lutador de qualidade, mas consegui fazer algumas coisas diferentes hoje à noite ”, disse Ward.

“Eu não estou lutando contra um lutador de classe C. Estou lutando com um campeão mundial, então não há muito o que te proteja nesse tipo de luta”.

Mas ele acrescentou: "Estou acostumado a ser desconfortável. É assim que treino. Eu sabia que ele estava descendo a volta rodada por rodada. Eu poderia dizer." Assim que Ward começava a ir para frente na disputa, ele lançou aquele decisivo cruzado de direita. O golpe perfurou o queixo de Kovalev, machucando-o como nunca antes. Esse foi o momento da verdade.

De lá, Sergey se desvencilhou, cambaleando pelo ringue enquanto Andre avançava. Kovalev se encolheu, preso nas cordas. Mesmo com o último soco, ele estava em uma posição ruim, sem ter para onde ir. É fácil ver por que o árbitro, que teve que fazer seu julgamento naquele momento selvagem, poupou-lhe ainda mais punição de seu oponente.

“Ele estava de pé. Mostrei que poderia ferir um homem maior”, disse Ward. “Eu fiz o que tinha que fazer… O juiz talvez poderia ter deixado ir mais um pouco. Mas isso não é culpa minha. Isso não é problema meu. Eu fiz o meu trabalho”.

Às vezes no boxe até um nocaute pode ser disputado. Mas Ward é, sem dúvida, o melhor meio-pesado do mundo. Ele é dominante em sua segunda classe de peso. Depois de enfrentar Mikkel Kessler, controlar Carl Froch e derrotar Chad Dawson, essa vitória é outro momento chave em sua busca pela grandeza.

"Parece que continuo derrubando gigantes, um por um", diz Ward. “Posso ficar no topo da lista do “pound for pound” agora? É possível?". (Ele realmente se aposentou, ou alguém irá enfrentá-lo?)

1 de dezembro de 2020

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