Dorothea Lange - uma visionária cuja câmera nunca mentiu

As duras imagens da época da Depressão de Dorothea Lange - no centro da primeira mostra britânica de seu trabalho em anos - destacam sua coragem e afinidade com os pobres



Foto - Uma família no condado de Pittsburg, Oklahoma, é forçada a deixar sua casa durante a Grande Depressão, em junho de 1938. Fotografia: Dorothea Lange / Getty Images


Qualquer um que pense que a arte não tem utilidade pode considerar o caso da grande fotógrafa norte-americana Dorothea Lange, que estava dirigindo pela Califórnia em 1936, quando se deparou com um pobre campo de colhedores de ervilhas. As colheitas falharam e os trabalhadores migrantes estavam perto da fome. Lange trabalhou sobre uma mulher de 32 anos que tinha viajado desde a tigela de poeira de Oklahoma com 10 crianças, e a fotografia que tirou, desta mãe olhando para o futuro vazio em toda sua beleza, força e medo, tornou-se uma das mais famosas imagens na cultura americana.

Mas não antes do trabalho de Lange ter sido publicado no San Francisco News, onde sua publicação atraiu intensa simpatia dos leitores. Outros jornais lhe seguiram e, em poucos dias, o governo federal apressou toneladas de ajuda para o campo.

Ela, através da distribuição gratuita de sua foto - sempre sua política -, Lange colocou comida na boca dos colhedores de ervilhas.

Desafiadora, de princípios, incansável em sua busca do indivíduo em todas as multidões, Lange (1895-1965) é uma heroína da lente. Sua coragem é evidente desde a infância. Ela pegou o nome de solteira de sua mãe quando seu pai abandonou a família e estudou fotografia muito antes de poder comprar uma câmera. Da poliomielite que a deixou com uma marca pesada, ela escreveu que “formou-me, guiou-me, instruiu-me”.

Você vê nas tenras fotografias de mãos poderosas quase deformadas pelo trabalho manual, pés trabalhados ainda elegantes em sapatos com buracos, faces prematuramente envelhecidas nas quais ela encontra uma graça singular. Há uma empatia respeitosa e uma proximidade excepcional com seus súditos, que a distingue dos contemporâneos da época da Depressão, como Minor White e Walker Evans. Todas as suas imagens são colaborações palpáveis ​​com o assunto. "Eu nunca roubo uma fotografia", ela disse uma vez.



Foto - "A masterclass in modern photography": A mãe migrante de Dorothea Lange (1936). Foto: GraphicaArtis / Getty Images


A imagem que a transformou de retratista de estúdio em fotógrafa de documentários era de uma “fila para o pão” de São Francisco em 1933. De uma multidão de homens, alguns ainda usando chapéus extravagantes de uma era mais próspera, uma única figura se vira para nós, cansada: história intimamente retratada.

Dois anos mais tarde, Lange foi contratada pela Administração de Segurança Agrícola para documentar a situação dos trabalhadores durante a Grande Depressão, desde os migrantes que atacavam a poeira até os refugiados da seca, os catadores mexicanos de couve-flor aos meeiros do sul. Figuras em uma paisagem estéril, elas de alguma forma sobrevivem sob um céu implacável, protegidas por pouco mais do que lençóis amarrados em postes e sua própria resistência solitária.

Aqui está o vendedor de sabão ambulante, seu negócio e todos os seus muitos filhos espremidos dentro de um carro sem janelas, aparentemente mantidos juntos por uma corda. O operário mexicano segurando seu bebê recém-nascido diante de sua barraca de papelão, o deserto congelado se estendendo para longe na distância atrás dele. No Oregon, o trabalhador da madeira aguarda a colheita do feijão, número da segurança social tatuado no braço - ainda sorrindo. Na Califórnia, três gerações de refugiados da seca no Texas mantêm suas cabeças altas; você vê a mesma boca se alterando com a idade.



Foto - trabalhador mexicano

Lange tirou fotos incrivelmente bonitas de campos nus e estradas difíceis que varriam as pradarias do inverno. Carros eram tanto sua vida, às vezes, quanto a de seus súditos. Famílias caem no estribo, comem nos telhados e dormem juntas em colchões no banco de trás. Em Ditched, Stalled and Stranded, no vale de San Joaquin em fevereiro de 1936, ela fotografa o motorista abandonado, ferido em seu impasse, como se estivesse olhando para a coragem magra e atormentada do homem.

Foto - Homem no carro

A estrada aberta pode ser o emblema da própria Lange, pois ela está sempre em movimento e uma sensação de passagem do tempo é igualmente evidente em sua arte. Uma longa sequência, Death of a Valley, de 1956, passa pelas estações do ano na pequena cidade de Monticello, California, à medida que é gradualmente destruída para dar lugar a uma enorme barragem industrial. Na primavera, as residências não são perturbadas, as crianças ainda compram pirulitos nas lojas locais; no verão, coveiros estão desenterrando os mortos do cemitério; outono vê a última colheita, o último leilão de gado e, finalmente, os últimos moradores, saindo silenciosamente dos campos vazios. Finalmente vem a água, primeiro como chuva de inverno e depois como uma inundação em cascata.

A Fazenda Animal de Orwell, significativamente, está à venda nas lojas Monticello naquele verão. Lange não é nada se não literária. Não é só o fato de seus títulos contarem suas próprias histórias - One Mule, Single Plough; Segregação de Restaurantes; Ex-escravo e esposa nos degraus da casa da plantação agora em decadência - mas que suas imagens geralmente incluem palavras.



Foto - "Sua forma de reportagem é nada menos que retratos": Três gerações de texanos, agora refugiados da seca (c1935). Foto: Cortesia da Galeria Scott Nichols, em São Francisco © Coleção The Dorothea Lange, Museu Oakland da Califórnia


Suas fotografias de meeiros negros, cuja situação, Lange via como pouco melhor do que a escravidão, apareceram no livro memorável de Richard Wright, 12 Million Black Voices. Ela também colaborou com John Steinbeck. Uma fotografia mostra um cartaz de beira de estrada anunciando The Grapes of Wrath, de Steinbeck, e sua preocupação mútua pela luta dos trabalhadores agrícolas contra a seca e a poeira é óbvia.

Às vezes é dito de Lange que ela perdeu o rumo com a segunda guerra mundial, era fisicamente muito lenta para a fotografia de ação daqueles anos. Mas suas fotos das massivas internações nipo-americanas após Pearl Harbor são fascinantes. Ao contrário de Ansel Adams, por exemplo, que fotografou os campos, Lange cobriu toda a história dessas vítimas do sentimento anti-japonês - arrumando suas vidas, vendendo suas casas a preços baixos, deixando as comunidades estabelecidas a oeste da costa atrás de uma meia-vida por trás de arame farpado. Suas imagens de crianças inocentes ansiosamente comprometidas com a fidelidade às estrelas e listras antes de serem detidas sem acusação são profundamente pungentes. Não é surpresa que esta série tenha sido considerada criticada e confiscada pelo governo dos EUA.

De novo e de novo, é a humanidade de Lange que ataca e talvez em nenhum outro lugar mais do que nas centenas de retratos da Depressão. Pois é isso que eles estão fazendo. Sua forma de reportagem é nada menos que retrato: o indivíduo antes da situação em todos os casos.

Uma galeria inteira no Barbican é dedicada à imortal Migrant Mother de Lange em todas as suas cinco variações e ao lado de todas as cenas, ângulos e recortes precedentes dos quais emergiu. Vemos essa bela mulher de Oklahoma à distância, com um contexto mais ou menos devastador, com ou sem seus muitos filhos e, finalmente, chegando tão perto quanto um retrato de um velho mestre. É uma masterclass na fotografia moderna.

E ela não é nem quebrada, nem observada como uma de muitas, mas seu próprio eu singular, Florence Owens Thompson, lutando contra a existência mais dura. Caráter como destino. Com obras de arte gravemente belas, Lange recebeu a notícia, abrindo os olhos dos americanos para o que muitos dificilmente imaginariam ou acreditariam estar acontecendo em seu país naquela época. "Uma câmera é uma ferramenta", ela disse uma vez.


• A exposição com suas fotografias está na Barbican Art Gallery, em Londres, de 22 de junho a 2 de setembro

Texto de Laura Cumming - arte

21 de outubro de 2020

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