A arte sul-coreana de Lee Bul na Hayward Gallery em Londres

A ficção científica e o desejo humano de auto aperfeiçoamento alimentam as monstruosas criações da provocadora artista sul-coreana



Foto - "Tudo sobre mim é uma minoria. Isso é perfeito para um artista” Lee Bul in Cravings, 1989, uma performance ao ar livre em Jang Heung, Coréia. Foto: Cortesia Studio Lee Bul


As memórias mais antigas de Lee Bul são definidas pelo pó. Em uma cidade militar fora de Seul, onde ela vivia com 11 anos, muitas das árvores haviam sido derrubadas para combustível, enquanto, sob o programa de modernização do ditador Park Chung-Hee, novas estradas foram iniciadas e abandonadas. Os habitantes das casas baratas e frágeis de seu bairro vinham e partiam: soldados, fazendeiros que trabalhavam nos campos que cercavam o desenvolvimento desordenado e “andarilhos”, como os pais de Bul.

Eles eram ativistas de esquerda, cuja casa era rotineiramente revistada pela polícia por livros proibidos e precisavam viver em um lugar onde as pessoas não eram muito exigentes com seus vizinhos.

Enquanto o mundo lá fora estava seco, no entanto, o lar era um “Technicolor Oz”. Como dissidentes políticos, os pais dela não podiam participar de reuniões de grupo, mesmo no trabalho. Compelida a trabalhar em casa, às vezes com vizinhos, sua mãe fazia bolsas. “Havia outra paisagem dentro de nossa casa”, lembra ela. "Um quarto com mulheres que trabalham com cores bonitas."

Como histórias de origem, é um cenário digno da ficção distópica que Bul há muito canalizou em sua arte: esculturas espetaculares de filmes de ficção científica e instalações alimentadas por sonhos utópicos e crítica social. Sua próxima pesquisa no meio da carreira exposta na Hayward Gallery, em Londres, mostrará como, nas últimas três décadas, ela se estabeleceu na vanguarda da arte sul-coreana.



Foto – "Um labirinto espelhado onde você encontra infinitos reflexos de si mesmo" ... Lee Bul na Hayward Gallery, Londres. Foto: Jill Mead para o Guardião


Quando nos encontramos na galeria algumas semanas antes da abertura, vi as bebês ciborgues e monstros com vários membros pendurados no teto. Espelhos envoltos em celofane encostavam-se às paredes, esperando serem reunidos em labirintos luminosos. Os técnicos estão mexendo dentro de um pedaço preto de alto brilho da montanha oca que parece um quarto do pânico para Darth Vader, mas é dedicado ao teórico literário russo Mikhail Bakhtin. Ao longo de tudo isso, Bul examina nossa falha na busca pela perfeição, seja melhorando nossos corpos ou refazendo a sociedade. Há um impulso impressionante entre o lindo e o grotesco.

Chegue perto da pele escura e brilhante de uma criação de polvo mutante, e você verá que suas lantejoulas estão repletas de vida vegetal, como algo lavado em um ralo de pia.

Bul pensa que os estranhos contrastes de seus anos de formação são centrais para sua abordagem; eles claramente criaram uma forte ironia no seu trabalho. Ela tem uma lembrança de infância formativa de amantes montando uma motocicleta que bateu em uma padaria, em meio de sangue e bolo. "Isso foi um belo acidente", ela ri roucamente.

Seu trabalho agora é altamente trabalhado, com valores de produção caras. É um universo distante de quando ela começou. Esta foi a Coreia dos anos 1980, onde os manifestantes enfrentaram tortura, e ela estava trabalhando dentro de uma cena de arte contemporânea incipiente com poucas influências internacionais. “Não houve modelos. Eu tive que criar”, diz ela.



Foto - Transumano? Cyborg W1-W4, 1998, por Lee Bul. Fotografia: Yoon Hyung-moon / Studio Lee Bul

Para Bul, seu status de outsider era crucial para sua arte: “Tudo [sobre mim] é uma minoria. Isso é perfeito para um artista.” Há seu incomum nome sem gênero, que, combinado com seu sobrenome, soa como um mantra de palavras em coreano. Ela também é canhota, algo que seus professores tentaram reprimir. "Na escola, eles amarraram minha mão", diz ela. “Em casa, eu estava livre para usá-lo e comecei a desenhar muito.”

Sua escola de arte tradicional foi uma decepção, mas descobrir o teatro do pós-guerra que inspirou Bul para se libertar. Seu primeiro trabalho notável foi em 1989; uma performance chamada Abortion, uma mistura chocante de real e falsidade. Tendo distribuído doces para seu público, Bul ficou de cabeça para baixo e nua, contando suas experiências de aborto, que eram então ilegais, enquanto recriava algo de sua agonia física. Eventualmente, seus espectadores entraram em ação e cortaram as cordas: “Eles nunca pensaram que era teatro. Foi um corpo real e uma situação real.

No ano seguinte, ela levou sua fisicalidade descontrolada e destruidora de fronteiras para a rua. Pendurada nas vigas do Hayward há um traje gordo mutante laranja-lagosta, dedos e membros brotando de suas dobras carnudas. É enorme - as fotografias não podem transmitir o que deve ter levado a artista a usá-lo, e pegar um voo para Tóquio e seguir para o centro da cidade. "Claro, eles não me queriam no avião", ela ri. "Finalmente, eles disseram que é muito grande e eu precisaria de dois assentos." O que impressionou Bul, porém, foi como, em Tóquio, quando proibida de entrar em um templo por causa do processo, uma multidão argumentou sobre seu direito de usar o que ela queria: “Eles estavam pensando em direitos humanos. Eles expandiram meu assunto”.

A política do corpo de Bul e sua insistência em sua presença como mulher parecem especialmente notáveis ​​em uma sociedade tão notoriamente patriarcal quanto a da Coréia: até 2005, os homens eram legalmente chefes de família. No entanto, ela diz que suas próprias experiências não foram tão ruins, por um motivo em particular. “As pessoas estavam com medo de mim e pensaram que eu era uma mulher louca. Claro, se eu não usasse esse personagem, provavelmente teria sido muito difícil”. Ela acrescenta: “Eu conheço tantas grandes artistas mulheres na Coréia porque, quando as mulheres querem ser artistas, elas têm que sacrificar tudo. É só a arte para elas, então elas são muito, muito fortes”.

Sua ascensão não foi sem solavancos. Em 1997, sua primeira grande oportunidade nos Estados Unidos, uma exposição no espaço do projeto no Museu de Arte Moderna de Nova York, teve que ser fechado mais cedo. Bul havia encomendado um sistema de refrigeração feito sob medida para exibir sua escultura de 1993, Majestic Splendor, composta de peixes em decomposição ricamente decorados, mas falhou, permitindo que o pingo nocivo do trabalho vazasse para a retrospectiva de Willem de Kooning no andar de cima. "Eu entendo que eles não poderiam aceitar que essa jovem artista asiática preencheu todo o museu com um cheiro de peixe." Ela ri, então fica séria. “O problema é que eles não me disseram [antes da instalação ser encerrada]”.



Foto - Disposto a Ser Vulnerável, na 20ª Bienal de Sydney, 2016. Fotografia: Algirdas Bakas / Courtesy Studio Lee Bul


Foi depois do Majestic Splendor que Bul começou a pensar nos cyborgs que realmente a estabeleceriam como uma estrela internacional. Na década de 1990, eles eram um tema quente para escritores como William Gibson e uma forte presença no mangá, como mulheres sexualmente caricaturadas. Bul foi uma das primeiras a transformar essas criaturas da subcultura de ficção científica em arte contemporânea, de uma forma que apontava para suas antigas raízes culturais. Os cyborgs flutuantes de mármore branco de Bul têm a posição elevada e membros faltantes de esculturas clássicas, um aceno para nossos ideais mutáveis de beleza e imperfeição.

O que realmente a fascinou, porém, foi o que os cyborgs sugeriram sobre nossos esforços para melhorar, neste caso com a tecnologia. Pensando no monstro de Frankenstein, ela diz: “Nós tentamos buscar a perfeição, e falhar ou ficar com medo é chamado de monstro. E ainda tentamos, porque esse é o nosso destino humano”. Bul refere-se a suas esculturas Anagrama, muitas tendenciadas, uma mistura de inseto, planta e vida marinha semelhante a um experimento genético errado, como os voluptuosos “doppelgangers” do cyborg.

Quando criança na cidade militar, de sua casa com uma porta fina como papel, Bul sonharia com um esconderijo à beira de uma montanha. Nos últimos anos, seu foco mudou do corpo para o ambiente construído - outro tipo de pele protetora. Isso inclui a criação de esculturas brilhantes, semelhantes a candelabros, inspiradas nos edifícios de vidro no topo da montanha do arquiteto modernista Bruno Taut e nos casulos de karaokê de uma só pessoa que lembram o coletivo de arquitetura Archigram’s Living Pod da década de 1960.

Esses sonhos arquitetônicos fracassados ​​ou não realizados são um eco não tão distante do rápido desenvolvimento urbano que a Coréia do Sul foi submetida sob a ditadura, diz Bul, com “estruturas de cimento de construção rápida e superfícies limpas, mas que provavelmente entrariam em colapso”. O desastre nunca está longe em seu trabalho, como uma nova instalação que se refere ao naufrágio de 2014 da balsa Sewol, na qual centenas morreram. Mas Bul diz que ela não quer criticar o impulso de sonhar alto. “Isso é tudo sobre o desejo humano, e o desejo é o nosso destino. Não quero julgar, mas quero ver isso mais claramente, se possível”.

O trabalho de Bul abraça conscientemente o desejo humano de tentar tarefas impossíveis. Primeiro, há o implacável impulso de aperfeiçoar o mundo, mesmo que a história nos ensine que tais ambições estão condenadas. Depois, há o desafio de entender por que fazemos isso. Um trabalho particularmente contundente, Via Negativa II, é inspirado pelo psicólogo Julian Jaynes, que propôs que o homem primitivo interpretou mal os pensamentos do lado direito do cérebro como vozes dos deuses. É um labirinto espelhado onde você encontra infinitos reflexos de si mesmo.

"Estou tentando questionar o humano moderno com uma mente moderna e não consigo encontrar a resposta", diz Bul. “Meu labirinto está em duas metades. Em um deles, é difícil sair. O outro está sempre aberto. Você pode escapar a qualquer momento. Esse é o meu sonho."

Texto de Skye Sherwin

Lee Bul está na Hayward Gallery, Londres, de 30 de maio a 19 de agosto.

28 de outubro de 2020

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