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Muhammad Ali, Sonny Liston e o golpe fantasma fazem hoje 53 anos

Matt Christie conta a história de Muhammad Ali vs Sonny Liston, uma revanche histórica de boxe que foi uma desordem total do começo ao fim

A revanche com Liston foi originalmente marcada para novembro de 1964, mas Ali teve que passar por uma cirurgia de emergência de uma hérnia estrangulada, forçando um adiamento.

A luta foi remarcada para Boston, mas menos de três semanas antes da noite de luta, o promotor da cidade disse aos gerentes dos lutadores para procurar outro lugar, porque os promotores não estavam licenciados em Massachusetts. Um centro de juventude na cidade industrial de Lewiston, Maine, de alguma forma conseguiu o evento. Policiais extras foram chamados para supervisionar a luta de 25 de maio de 1965, quando persistiram rumores de que os defensores extremos de Malcolm X, que haviam sido assassinados três meses antes, pretendiam matar Ali enquanto ele estava no ringue.

Como consequência do caos crescente, apenas 2.434 pessoas compareceram (dos quais 1.510 foram ingressos de cortesia), tornando-se o menor público de todos os tempos para uma luta pelo título dos pesos pesados. Alguns se divertiram, outros repugnaram, quando o cantor canadense Robert Goulet esqueceu as palavras do hino nacional.

O desafiante, na esperança de se tornar apenas o segundo homem na história a recuperar a coroa, apontou para Ali de antemão e disse: "Desta vez eu vou derrubá-lo".

O ex-campeão mundial dos pesos pesados, Jersey Joe Walcott, ​de ótima reputação, foi contratado como árbitro. A decisão de nomear um oficial inexperiente foi destinada à infâmia. Mas nos primeiros 90 segundos, como tudo correu bem, Walcott não teve muito trabalho.

E então Liston fez uma jogada. Ele entrou com um soco delicado. Ali respondeu com um corte curto que se encaixou brevemente, um tanto inocentemente, na cabeça de Liston. O desafiante caiu no chão, inicialmente de quatro, antes de virar de costas. Ele não tentou se levantar, apesar de Ali ficar de pé sobre ele e gritar para ele fazer isso.

Walcott tentou levar o irado campeão em um canto neutro e, como resultado, não conseguiu pegar a contagem do cronometrista Francis McDonough. No momento em que ele foi alertado para o fato de que Liston tinha estado na lona por mais de 10 segundos, os pesos pesados ​​estavam atrás dele, trocando golpes. Walcott correu para trás, separou os lutadores e levantou a mão de Ali.

Até o anúncio do resultado foi encorpado. Embora a multidão tenha sido informada de que o tempo oficial era de um minuto, na verdade durou dois minutos e 12 segundos.

A multidão insignificante vaiada. Confusão estava feita.

Gritos de "conserte" podiam ser ouvidos em toda a arena. Sem dúvida, foi um final suspeito. McDonough, culpou Ali pela confusão.

"Se o vagabundo do Clay tivesse ido para o canto neutro, em vez de correr como um maníaco, todo o problema teria sido evitado", disse ele depois de afirmar que Walcott não olhou para ele uma vez quando Liston estava no chão. Mas McDonough fez pouco esforço para fazer sua contagem ser ouvida, sem bater na tela ou fazer uma contagem com os dedos.

Walcott, que estava claramente mal equipado para o trabalho, prometeu sua inocência.

"Eu fiz o meu trabalho", disse Jersey Joe. “Ele [Ali] parecia um homem em um mundo diferente. Eu não sabia o que ele poderia fazer. Eu pensei que ele poderia bater ou pegá-lo novamente”.

O perdedor também ficou feliz em desviar qualquer responsabilidade pelo soco fantasma.

"Não foi um soco forte, mas parcialmente me deixou fora de equilíbrio e, quando fui derrubado, me confundi porque o árbitro nunca me deu uma contagem", explicou Liston ao The New York Times. “Eu estava ouvindo uma contagem. Essa é a primeira coisa que você faz, mas eu nunca ouvi uma contagem porque Clay não foi para um local neutro”.

O soco fantasma

O debate se enfureceu sobre o soco que acabou com as questões. O peso-pesado canadense George Chuvalo, um candidato absurdamente durável, cujo queixo poderia suportar um trem em alta velocidade, estava à beira do ringue e afirmou que Liston entregou a luta.

"Seus olhos estavam correndo de um lado para o outro", disse ele. "Quando um lutador é ferido, seus olhos rolam para cima." No entanto, o Dr. Carroll L. Witten, ex-Comissário de Boxe do Estado de Kentucky, respondeu: “Chuvalo está errado. O movimento dos olhos de um lado para o outro é comumente associado à inconsciência temporária e é uma das primeiras coisas que você procura. É chamado nistagmo”.

O campeão mundial dos pesos-pesados ​​José Torres também validou o golpe final, chamando-o de “soco perfeito” e Tex Maule da Sports Illustrated escreveu: “O golpe teve tanta força que levantou o pé esquerdo de Liston, sobre o qual descansava a maior parte do peso. bem acima da lona.

25 de novembro de 2020

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