Stallone sugere a Donald Trump que perdoe Jack Johnson

Se Trump perdoar Jack Johnson, não será por sua contribuição para a América negra

O grande campeão dos pesos pesados enfrentou a América branca. Mas o interesse do presidente Trump no caso não é devido aos direitos civis

Algumas semanas atrás, Sylvester Stallone chamou Donald Trump com uma sugestão: por que não conceder um perdão póstumo a Jack Johnson, o primeiro campeão negro dos pesos pesados? Dada a natureza de campo esquerdo político da ideia, há uma boa chance do presidente realmente fazer isso.

Johnson reinou de 1908-1915, embora na opinião de muitos especialistas em boxe, ele foi o melhor peso pesado do mundo por um período muito mais longo. E como documentarista Ken Burns diz em seu filme de 2004, Unforgivable Blackness: “Por mais de 13 anos, Jack Johnson foi o mais famoso e o mais notório afro-americano da Terra.”

Johnson nasceu em 1878 - ou então, não há registros - e cresceu em Galveston, no Texas, uma cidade, pelo menos pelo tempo e pelo lugar, relaxado em questões raciais. Ele brincava com crianças brancas, sem saber das restrições que enfrentaria no mundo exterior à medida que envelhecia. É um testamento de sua força de vontade que, quando ele foi confrontado por esses limites mais tarde na vida, ele simplesmente os ignorou.

Quando Johnson ficou rico o suficiente para comprar automóveis, ele correu pelas ruas públicas e, quando parado por policiais brancos, sacou algumas notas de sua carteira e disse-lhes para "manter o troco". De acordo com uma história que nunca foi verificada, Henry Ford dava à Johnson um carro novo todos os anos, presumindo que quando ele fosse parado por excesso de velocidade, uma foto de um Johnson sorridente ao lado de seu Ford novo e brilhante apareceria em jornais de todo o país.

Foi a mesma história no ringue. Ele ridicularizou e insultou seus oponentes brancos, ridicularizou seus concorrentes negros, fez seus próprios negócios sem gerentes brancos, exibiu seu sucesso em público e, o mais chocante para os negros e brancos, namorou e casou com mulheres brancas, abusando de pelo menos uma delas.

Embora Johnson fosse inegavelmente brilhante no ringue, ele estava longe de ser o Colin Kaepernick ou Muhammad Ali de sua época. Quando ele enfrentou a América branca - algo que exigiu enorme coragem pessoal - foi para ajudar a si próprio, em vez de dos afro-americanos como um todo. Ele não expressou solidariedade com outros americanos negros e até se esforçou para se distanciar de seus porta-vozes. Como Paul Beston escreve em sua soberba história da divisão americana dos pesos pesados, The Boxing Kings, “[WEB] DuBois e [Booker T] Washington concordaram que um homem negro aos olhos do público tinha responsabilidades mais amplas em relação à raça. Johnson não achou. "Não encontrei uma maneira melhor de evitar o preconceito racial", escreveu ele, "do que atuar em minhas relações com pessoas de outras raças como se o preconceito não existisse." O individualismo era seu credo. livre de políticas de identidade como um comentarista da Fox News.

Suas vitórias trouxeram orgulho para milhões de afro-americanos, mas as vitórias sobre os combatentes brancos também provocaram distúrbios raciais nos quais talvez centenas de homens e mulheres foram feridos e mais de alguns morreram (pelo menos 20 foram mortos após sua luta de 1910 com o ex-campeão Jim Jefferies). Mas Johnson não se preocupou em acalmar as águas agitadas que ele havia mexido.

Na biografia de 2004, Unforgivable Blackness (uma obra-prima do documentário de Ken Burns), Geoffrey Ward atacou a narrativa de Johnson como um modelo para os ativistas negros. “Ele nunca parece ter se interessado em ação coletiva de qualquer tipo. Como ele poderia ser quando se via sempre como um indivíduo único, separado de todos os outros?

Apesar de seu sofrimento nas mãos de um estabelecimento de boxe preconceituoso, Johnson fez pouco para ajudar outros lutadores negros. Ele ignorou os desafios de outros grandes pesos pesados ​​negros de sua época, particularmente o homem que muitos consideravam como o campeão sem título, Sam Langford. Em vez disso, ele lutou com boxeadores brancos conhecidos. Johnson era um lutador muito superior à grande maioria dos boxeadores brancos que ele costumava bater, mesmo quando os árbitros e as multidões estavam contra ele. Isso enfureceu a América branca, que estava determinada a derrubá-lo. Em 1913, os fanáticos tiveram sucesso. Após incansáveis ​​investigações sobre suas relações com as mulheres brancas, Johnson foi condenado (por um júri todo branco) por violar o “Mann Act”, transportando uma prostituta através das divisas estatais em um caso decididamente inseguro.

Como Jesse Washington escreveu em The Undefeated: “O primeiro campeão negro dos pesos pesados ​​foi erroneamente aprisionado há um século por autoridades racistas que ficaram indignadas com a destruição de boxeadores brancos e suas relações com mulheres brancas”. Johnson prontamente fugiu para a Europa onde, disse ele que seria tratado "como um ser humano". Ele retornou aos EUA em 1920 e cumpriu 10 meses de sua sentença de um ano.

Em 1927, Johnson publicou um livro de memórias, In The Ring and Out, que foi surpreendentemente bem recebido. Com o livro, Johnson, na verdade, imprimiu sua própria lenda. Em 1946, ele estava dirigindo para Nova York para assistir a uma luta de Joe Louis - Johnson, com inveja do segundo homem negro que ganharia o título dos pesos pesados, ridicularizou as habilidades de Louis e gostou de atrapalha-lo no ringue. Johnson bateu seu Ford em um poste de luz perto de Raleigh, Carolina do Norte - depois de aparentemente deixar um restaurante que se recusou a servi-lo por causa de sua raça - e foi declarado morto aos 68 anos.

Esse foi o fim de uma vida incrível, mas não da lenda de Johnson. Vinte anos após sua morte, em uma era de crescente consciência negra, Johnson foi elevado como um tipo de herói que ele nunca aspirou em vida. Em 1967, a peça de Howard Sackler, The Great White Hope, fez sua estreia. Estrelando James Earl Jones perfeitamente interpretado como Jack Jefferson, um esboço mal disfarçado de Johnson, e em 1970 a peça foi adaptada em um filme muito admirado. Um ano depois, o homem mais legal do planeta, Miles Davis, lançou Jack Johnson (mais tarde reeditado como The Tribute to Jack Johnson) como trilha sonora de um documentário.

A menos que, o homem mais legal do planeta fosse Muhammad Ali. Ali, às vezes, parecia que ele achava que ele era a reencarnação do primeiro campeão negro: "Eu sou Jack Johnson!", Ele gostava de dizer. Mas Ali era muito mais que isso. Ele foi perseguido por sua associação com a Nação do Islã - então conhecida como os muçulmanos negros - e por suas opiniões políticas, especialmente sua recusa em ser admitido nas forças armadas durante a Guerra do Vietnã por motivos morais. Johnson não teria chegado a um quilômetro dos muçulmanos negros. E se o governo dos EUA tivesse tentado leva-lo para uma guerra, ele teria deixado o país em vez de enfrentar as consequências.


Com o passar dos anos, muitos políticos adotaram a ideia de perdoar postumamente Johnson, mais recentemente o senador John McCain. Jack Johnson, cuja imagem os republicanos querem "salvar", é o personagem de Johnson da Grande Esperança Branca, o homem ungido por Davis e Ali.

E por que um perdão para Johnson agora? Talvez sabiamente, Barack Obama fez um segundo passe em 2015 (o primeiro foi em 2009), quando o Congresso aprovou um projeto de lei que incluía uma resolução para perdoar Johnson. Como Jesse Washington observou, "A desoneração de Johnson teria aberto Obama às repercussões raciais exclusivas do primeiro presidente negro ... Obama estava focado na clemência de vítimas vivas de políticas de encarceramento em massa, que afetam desproporcionalmente a comunidade negra". Se Obama havia perdoado Johnson, você pode apostar que a Fox News teria reanimado o verdadeiro Johnson e gritado assassinato sangrento.

Então, por que Trump decidiu ser o salvador de Johnson? Há talvez um sentimento de que Trump usaria um perdão para marcar pontos sobre Obama. Washington acha que “um perdão proporcionaria a Trump uma oportunidade de fazer algo, ainda que simbólico, sobre a injustiça racial. O Departamento de Justiça de Trump está revivendo as políticas "duras contra o crime" que criaram o desastre racista de encarceramento em massa - a catástrofe exata que Obama tentou mitigar com a política e seu enorme número de sentenças comutadas".

Então Johnson deveria ser perdoado? Afinal, o rap do Mann Act de Johnson nunca teve muita credibilidade. Gerald Early, presidente da Black American Studies na Universidade de Washington em St. Louis e editor de, entre outros livros, The Muhammad Ali Reader, diz: “Eu acho que é bom perdoar Johnson. Era obviamente uma acusação racialmente motivada que foi feita sob uma legislação muito mal concebida. Mas havia outras acusações questionáveis ​​ou discutíveis sob o ato que deveriam ser analisadas também, por exemplo, de Chuck Berry. Por mais que a lei seja um exemplo de alcance federal e claramente não tenha feito bem o que se pretendia tentar - a saber, proteger as mulheres de serem prostituídas - provavelmente muitos dos que foram presos sob o ato deveriam ser perdoados”.

Quando Louis perdeu sua primeira luta com Schmeling em 1936 em Nova York, homens afro-americanos choraram abertamente nas ruas do Harlem; alguns sofreram ataques cardíacos ouvindo a luta no rádio. A cantora afro-americana Lena Horne, tocando em um clube naquela noite, desmoronou quando ouviu a notícia. A mãe dela a repreendeu, "Você nem conhece o homem." Horne respondeu que ela não precisava conhecê-lo: "Ele pertence a todos nós."

E assim Louis faz, então e agora. Muito mais do que Johnson, que nunca pertenceu a ninguém além de si mesmo. Talvez, em Johnson, Donald Trump veja um espírito afim.

(theguardian

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28 de Janeiro de 2021

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