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Donald McRae sobre a sexualidade de Griffith e a morte de Paret 1962

A luta que Emile Griffith respondeu provocações contra sua sexualidade com golpes mortais

No início dos anos 1960, era improvável acreditar que qualquer herói esportivo pudesse ser homossexual. Este trecho resumido do livro de Donald McRae, “O mundo de um homem: a vida dupla de Emile Griffith”, fala de uma luta com consequências terríveis.

Emile Griffith e seu namorado estavam sentados juntos em um trem no metrô de Nova York. O boxeador estava usando um chapéu que havia puxado sobre os olhos. Ele não estava com vontade de fazer contato visual com ninguém antes da pesagem, eu seria no sábado de manhã para sua luta pelo título mundial, 24 de março de 1962, no Madison Square Garden. Seria a terceira vez que ele enfrentaria seu rival amargo, Benny "Kid" Paret - em uma carreira que o levaria a se tornar um dos melhores campeões meio-médios da história.

Griffith passou a lutar 337 rodadas do campeonato mundial - 69 mais do que Muhammad Ali. Mas seu lugar no panteão seria escurecido para sempre por sua trilogia trágica contra Paret.

Ele havia perdido seu título mundial para Paret sete meses antes. O cubano incomodou Griffith na pesagem daquela luta, provocando, chamando de “maricón”. No mundo machista do boxe, não poderia haver insulto maior - especialmente quando era um segredo aberto que Griffith era gay.

Emile Griffith era gay em uma época em que a homossexualidade era ridicularizada como uma doença, condenada como pecado e classificada como crime. Até mesmo o sexo consensual entre dois homens adultos poderia resultar em seu encarceramento.

A homossexualidade era um ato criminoso em todos os estados da América - além de Illinois. A American Medical Association, por sua vez, persistiu em classificar a homossexualidade como um “distúrbio psiquiátrico”.

Antes da luta, o renomado lutador visitou bares gays na maioria dos finais de semana - mas achou impossível divulgar uma declaração pública sobre sua preferência sexual. Era impossível falar em público a verdade, porque “um pugilista gay” era uma frase inimaginável. No início dos anos 1960, o assunto não era apenas tabu; era impossível acreditar que qualquer herói esportivo, o homem de um homem, pudesse ser homossexual.

Emile não gostou muito de pensar nisso. Ele estava feliz por pertencer a dois grupos de homens contrastantes, quer estivesse lutando contra eles ou amando-os.

Ele saiu do metrô na 42nd Street. Antes da batalha, ele queria o conforto de caminhar pelas conhecidas ruas da Times Square, onde, à noite, ele ria e dançava com a multidão gay hispânica e as velhas drag queens.

Pouco antes das 11 horas da manhã daquele sábado, e no dia da maior luta de sua vida, homens, mulheres, travestis, prostitutas e strippers o encontraram para desejar-lhe boa sorte. Normalmente, ele parava e falava com todo mundo. Mas, então, Emile apenas levantou o punho para o seu povo e seguiu em frente. Ele estaria lutando por eles também.

Na pesagem, Paret estava em clima de festa. Mas Griffith parecia estar se despindo para um funeral. De cueca, ele pisou na balança gigante. O garoto apontou para o marcador e riu. Ele não podia acreditar que Griffith tinha chegado tão leve quanto uma fada - com 144 libras.

Griffith estava prestes a sair da balança quando ouviu seu treinador Gil Clancy gritar: "Ei, observe!" Ele deu a volta. Paret sorridente fingiu ter relações sexuais com Griffith enquanto seus treinadores gritavam histericamente.

Paret balançou um dedo para Griffith. "Ei, maricón", disse Paret em uma voz arrastada, "vou pegar você e seu marido".

Se um lutador branco tivesse zombado da cor de sua pele, Emile teria seguido em frente como uma luta qualquer de boxe. Mas o ataque contra a homossexualidade foi profundo e amplo. Um homossexual, em 1962, foi ridicularizado como doente e covarde. Não importava que, no caso de Emile, ele estivesse tentando se tornar apenas um dos oito homens na terra a se chamar de campeão mundial numa época em que o boxe tinha profundo significado na América.

Emile, em particular, estava orgulhoso por poder se apaixonar por um homem. Em público, sentia-se envergonhado e zangado por sua vida secreta estar diminuindo.

Como poderia Paret ser tão cruel com algo tão pessoal?

Mas Emile estava prestes a acertar golpes em Paret, na pesagem, quando Clancy mergulhou entre os lutadores. "Salve-o para esta noite, Emile", ele sussurrou.

Benny Paret voltou ao Bronx. Todo o mal da pesagem tinha drenado dele. Ele se sentia sozinho. Benny desejou que sua esposa Lucy tivesse ido com ele para Nova York. Ele se lembrou de como, apenas quatro dias antes de sair para a grande luta, Lucy o segurou quando chorou.

Eles levaram o pequeno Benny Jr para o zoológico em Miami, mas, na entrada, eles foram mandados embora.

"Você é de cor", Foram as palavras que Benny ouviu.

Lucy ficou chocada quando o marido, em vez do filho pequeno, chorou. A injustiça lembrou Benny que, em vez de ser um campeão mundial, ele ainda parecia um cortador de cana de açúcar cubano.

Benny tentou sem sucesso persuadir sua mulher a deixar Miami com ele para que pudesse observá-lo na luta. Mas por semanas, embora ela não tivesse contado a ele, Lucy sonhara com sonhos aterrorizantes de Benny seria ferido mortalmente. Ela não conseguia afastar as imagens da cabeça.

Ele normalmente nunca falava muito - mas quando Benny telefonava para Lucy do Bronx, as palavras saíam dele como sangue de um corte. Sua cabeça doía e ele não queria lutar. Lucy implorou a ele que desistisse da luta; mas Benny sabia que seu empresário, Manuel Alfaro, nunca permitiria isso. Havia muito dinheiro na luta. Ele se despediu suavemente e a linha ficou muda.

No ringue, ao lado dos “bandidos” empunhando charutos e políticos curvados, os escritores da luta ainda estavam absorvendo a chocante pesagem. Eles mal podiam acreditar que Paret tivesse agido tão graficamente - ou que Griffith reagiu com tanta dor crua.

Tinha sido difícil para eles saberem como escrever sobre o incidente em suas edições do início da noite, mas Howard M Tuckner, do New York Times, fez o melhor que pôde. Ele havia escrito com sensibilidade sobre a pesagem, ciente de que a homossexualidade definia o território proibido nas páginas de esportes.

“Maricón” foi o insulto mais mortal na cultura hispânica; mas Tuckner também estava ciente de que eles viviam em uma sociedade onde um gay ainda tinha permissão para fingir que ele era um homem hetero. Tuckner, como todo o mundo do boxe, percebeu que Griffith era homossexual.

Mas isso não afetou sua decência como homem e sua ferocidade como lutador.

Por respeito a Griffith e a um mundo conservador, Tuckner relatou com sobriedade que o desafiante havia sido submetido a um insulto sobre sua sexualidade.

Pouco antes das 21h, enquanto estava no Madison Square Garden, Tuckner flagrou o jovem Pete Hamill e se enfureceu contra os idiotas totalitários no balcão do New York Times. Hamill trabalhava para o New York Post, um tabloide, mas Tuckner chegara ao auge de sua profissão e à supostamente magistral mesa esportiva do Times. Tuckner estava incandescente.

Os subeditores do Times haviam substituído a palavra ofensiva de "homossexual" pela frase sem sentido "não homem".

Tuckner não podia acreditar quando, em seu caminho para a luta, ele pegou o jornal e, sob sua assinatura, leu que Paret acusou Griffith de ser um "não homem".

Ele ainda estava gritando quando as luzes se apagaram no ringue. Um rugido visceral ecoou pela arena. A batalha entre o refugiado cubano machão e o “não homem” de fabricação de chapéus estava prestes a começar.

Naquela noite, raiva e mágoa saíram de Emile Griffith. Foi uma luta selvagem e, apesar de ter sido eliminado na sexta rodada, Griffith dominou. A carnificina estourou na rodada 12. Começou com duas mãos direitas brutais de Griffith. Paret balançou para trás. Ele entrou tristemente para o esquecimento.

Naquele momento, Griffith poderia ter permitido que o campeão caísse. Mas ele estava prestes a punir Paret. O cubano tentou segurar a guarda, mas seus braços estavam fracos demais. Griffith tinha um alvo claro da cabeça de Paret. Ele usou seu braço esquerdo para prender Paret contra as cordas, enquanto ele jogava um uppercut direito de serrar, de novo e de novo sem parar. Griffith virou seu corpo para que ele pudesse ganhar torque máximo com cada soco que ele jogou. Cada um deles aterrou com força mortal. A cabeça de Paret balançou em que o pescoço parecia um pedestal quebrado.

Um soco seguiu outro em um cortejo chocante e brutal. Era como se cada golpe fosse em resposta à provocação de “maricón”.

Os golpes foram tão violentos que o árbitro, Ruby Goldstein, parecia desamparado, como se a ferocidade o tivesse deixado mudo e sem reação. No ringue eles ouviam o som de cada soco como se fosse o eco distante de uma pá pesada cavando um túmulo.

Depois de uma dúzia de uppercuts à direita, Griffith subitamente jogou a mão esquerda. A visão de dois punhos, perfurando como pistões na cabeça indefesa de Paret, finalmente tirou Goldstein de seu devaneio atordoado. Ele pulou entre os lutadores.

A única maneira de impedir Griffith de bater em Paret era envolvendo os braços em torno de um homem que havia sido transformado em uma máquina de perfuração. Enquanto Goldstein e Griffith cambaleavam em um abraço bêbado, Paret desceu. Seus olhos começaram a fechar quando ele começou a morrer.

O braço direito de Paret estava preso nas cordas, enquanto a esquerda se espalhava em uma crucificação surreal.

No ringue, Gaspar Ortega, que havia lutado contra os dois homens, ficou perturbado. O modo como Paret escapara, como se já tivesse deixado o corpo flácido, assustou Ortega. Ele começou a chorar quando, pegando a mão de sua esposa, ele a puxou para longe. Eles precisavam fugir do ringue.

Poucos minutos depois, no meio do ringue, o comentarista de televisão Don Dunphy não tinha entendido o resultado como completamente. “Aqui está Emile Griffith, o jovem que recuperou o campeonato mundial dos pesos médios em uma emocionante luta com Benny 'Kid' Paret. Emile ... vamos repetir o nocaute em vídeo em câmera lenta. Eu gostaria que você descrevesse o que aconteceu.”

Emile hesitou, ao se ver tirando a vida de Benny Paret num monitor preto-e-branco.

"Ele está machucado agora, veja", disse Dunphy, encorajando Emile a olhar mais de perto. "Veja esse bonito trabalho de câmera."

"Sim, ótimo", outra voz confirmada. Foi a primeira vez na história da televisão que um replay em câmera lenta foi usado.

Eles ficaram em silêncio enquanto assistiam. Mas Dunphy, sabendo que mostrar um morto na televisão era um crime, mas acabou aparecendo: "Aí está", disse ele.

"Eu só continuei batendo", disse Emile, horrorizado e engrossando sua voz. "Eu continuei perfurando..."

O resto da história está no livro de Donald McRae, “ A Man’s World: The Double Life of Emile Griffith” (Para leitores que prezam por um texto de verdade, de lutar que marcam por dentro – Recomendadíssimo)

Assista a luta no vídeo abaixo

26 de novembro de 2020

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