Hemingway Vs Callaghan, da literatura para o confronto no boxe

A MAIOR DISCUSSÃO DE BOXE LITERÁRIO DE TODOS OS TEMPOS

Sempre existiu um estranhamento entre canadenses e americanos. Muito depois de eles pararem de brigar, eles continuam discutindo sobre quem realmente venceu. Isto é verdade tanto nas grandes batalhas (ambas as partes acreditam que venceram a Guerra de 1812) quanto nas rivalidades relativamente menores (muitos americanos tentaram argumentar que o Canadá não venceu o ouro de hóquei masculino de 2010 nas Olimpíadas).

Também é verdade no caso do infame combate de boxe entre os pesos pesados ​​literários Ernest Hemingway e Morley Callaghan.

Hemingway e Callaghan se tornaram amigos - e fãs do trabalho um do outro - quando trabalharam juntos no Toronto Star em 1923. “Eles tinham muito em comum: ambos eram sérios sobre a escrita, ambos ansiavam por romancistas e tinham gostos literários semelhantes. Bill Schiller, da Toronto Star, escreveu no longa-metragem de 2012, The Curious Case, do Stolen Hemingway Letters. Quando Hemingway partiu para Paris em 1924, ele convidou Callaghan para visitá-lo. Callaghan e sua esposa finalmente aceitaram sua oferta no verão de 1929 e os dois homens reacenderam sua amizade imediatamente.

Durante a visita. Hemingway perguntou ao jovem canadense, aparentemente do nada, se ele já havia boxeado. Callaghan disse que sim. Hemingway tirou um par de luvas e exigiu provas em sua sala de estar.

Callaghan ficou bastante perplexo com o comentário - e bastante preocupado com o que aconteceria com a mobília de seu amigo se eles chegassem a trocar alguns golpes - até que ele se lembrou de um comentário de Hemingway, que havia feito a um amigo sobre uma história com tema de pugilismo que Callaghan havia publicado recentemente na Revista Scribner.

"Ele disse a esse amigo que quando Morley escrevia histórias sobre as coisas que ele sabia, não havia ninguém melhor, mas ele deveria se ater às coisas que ele sabia", escreveu Callaghan em That Summer In Paris. “O que estava incomodando Ernest? Eu me perguntei. Será que ele achava que, ao escrever sobre um lutador, eu fizera uma excursão indigna ao seu próprio mundo imaginário? Foi porque eu tinha esquecido de dizer que ele tinha muito pelo boxe e ido a todas as lutas? ”

Callaghan inicialmente se recusou a colocar as luvas, mas seu amigo insistiu.

“Eu parecia saber intuitivamente que, além de seu interesse em minha carreira, ou de quaisquer mudanças que pudessem ter ocorrido em minha personalidade desde que me conheceu, ele tinha uma pequena curiosidade sobre mim. São essas pequenas perguntas sobre o outro que estão na raiz da maioria dos relacionamentos masculinos. Suponha que eu estivesse fingindo interesse em lutadores? Significaria a perda de seu respeito por mim? Callaghan refletiu em seu livro de memórias.

“Que homem estranho, pensei, olhando para ele. Calmo, despreocupado, apenas um pouco divertido, ele espera segurando as luvas. Ele estava fazendo questão de lutar? Foi por isso que não conversamos até agora sobre a escrita dele ou a minha?

Callaghan colocou as luvas e os dois lutaram na frente de suas esposas. Callaghan abaixou um golpe e bloqueou um cruzado. Eles trocaram mais alguns golpes, que foram, nas palavras do escritor mais jovem, "ridículos", e então Hemingway ficou satisfeito.

"Eu só queria ver se você tinha feito algum boxe", disse ele a Callaghan. "Eu posso ver que você não estava mentindo." Então ele convidou seu amigo para treinar com ele no American Club. Não tinha ringue, mas ele prometeu que tinha espaço suficiente para disputas. Os dois homens se encontraram no dia seguinte e se dirigiram ao American Club e começaram a treinar um pouco mais a sério.

Callaghan foi intimidado no começo.

“No fundo da minha mente estavam todas aquelas histórias que eu ouvira sobre a habilidade e a selvageria de Hemingway. Aquela história que Max Perkins me contou sobre Hemingway pular no ringue e nocautear o campeão dos médios da França com um único soco me deixou apreensivo. E o jeito que ele tinha deixado o nariz de Larry Gains! Ernest era grande e pesado, mais de um metro e oitenta, e eu tinha apenas gordo. Qualquer habilidade que eu tivesse no boxe tinha a ver com evitar ser atingido. Evidentemente, eu tinha um estilo pouco ortodoxo, carregando minhas luvas muito baixas, esperando ser rápido com as mãos. Movendo-me, agachando, balançando e tecendo, esperei por uma chance de fazer um contra-ataque. Eu estava com um pouco de medo de Ernest. Todo o folclore e a lenda dos profissionais pareciam estar em sua posição; e no modo como ele dispunha as mãos, com o queixo um pouco para baixo, fez uma imagem impressionante. Ao observá-lo cautelosamente, só consegui pensar: "Tente fazê-lo errar, depois se afaste dele". Tudo o que fiz na primeira rodada de três minutos foi escapar.”

Depois de Hemingway dar algumas dicas condescendentes entre as rodadas, Callaghan teve uma epifania. “Eu não estou tentando boxear com ele, pensei com nojo de mim mesmo. Estou tentando me defender da lenda selvagem que ouvi.”

Com esse instante pensativo e mais confiante em seu próprio histórico, Callaghan começou a reagir.

"Eu podia ver que, embora ele possa ter pensado em boxe, sonhado com isso, consorciado com velhos lutadores e vivido em academias, eu tinha feito mais boxe com homens que poderiam boxear um pouco e não estavam apenas fazendo exercício ou brincando. Como eu podia ver isso por mim, não importava que ele nunca acreditasse nisso.”

Callaghan terminou a sessão confirmando que Hemingway poderia aguentar quase tão bem quanto ele deu em seu sparring.

“Naquele dia, ele deu um soco no nariz como qualquer bom pugilista amador; ele levou isto com graça e uma avaliação da aptidão do homem que o havia enfrentado”, observou Callaghan em suas memórias.

A dupla começou a treinar regularmente depois disso, e Callaghan começou a ler a conexão psicológica de Hemingway com o boxe, assim como seu estilo de luta real. Ele precisava acreditar em sua própria mitologia. Sua visão de si mesmo como um grande boxeador tornou-se parte integrante de sua arte. Callaghan não tinha tais ilusões sobre si mesmo, nem compreendia particularmente por que seu amigo precisava dessa crença. Mas ele admirava o homem e gostava tanto da companhia quanto do espírito esportivo, então continuaram treinando juntos.

“Agora, Hemingway, por sua vez, adorava boxe”, continua Callaghan em outro capítulo do “That Summer In Paris”. “Toda chance que ele teve ele lutava com alguém, ele viveu ao redor de ginásios, ele assistiu lutadores profissionais trabalhando. Algo dentro dele o levou a querer ser especialista em todas as ocupações que ele tocava. Eu acho que ele gostava de dizer a um homem como fazer as coisas, não por ostentação ou arrogância - era quase como se ele tivesse que sentir que tinha um senso de profissionalismo em todos os campos do comportamento humano que o interessavam. Até hoje eu sei que você vai encontrar algum colunista da Broadway, ou algum instrutor de ginástica em Nova York, que irá garantir ao mundo que ele viu Hemingway trabalhando como um profissional, ou dando um soco em alguém. A verdade é que éramos dois pugilistas amadores. A diferença entre nós era que ele tinha dado tempo e imaginação para o boxe; Eu realmente trabalhei muito com bons pugilistas amadores.”

Callaghan estava igualmente ciente de suas fraquezas contra seu amigo, no entanto.

“Em Paris havia escarnecedores, homens invejosos, sempre menosprezando Ernest, que sussurrava que sua aspereza física, que tudo era um blefe. Foi um absurdo total. Ele era um homem desajeitado, desajeitado e desajeitado. Em um pequeno bar, ou em um beco, onde ele poderia ter me encurralado em uma briga violenta, ele poderia ter quebrado minhas costelas, ele era muito maior. Mas com luvas e em um espaço grande o suficiente para eu me mover, eu poderia estar confiante. Minha esposa se lembra de como, quando eu chegava em casa, ela reclamava que meus ombros estavam pretos e azuis. Rindo, eu explicaria que ela deveria se sentir grata; os machucados nos ombros e contusões significavam que Ernest sempre sentira falta do meu queixo, nariz ou boca. Ela se preocupou com o dia que viria eu entrando com vergões no meu queixo ou bochechas, em vez dos meus ombros.”

A luta continuou bastante amável durante o verão, embora houvesse um problema menor quando Hemingway conseguiu um lábio partido e respondeu cuspindo sangue em Callaghan.

"Fiquei tão chocado que deixei cair minhas luvas", conta Callaghan. “Meu rosto deve ter ficado branco porque eu estava abalado e não sabia o que fazer. É um insulto terrível para um homem cuspir em outro homem. Nós nos encaramos. É isso que os toureiros fazem quando estão feridos. É uma maneira de mostrar desprezo', disse ele solenemente.

A solenidade não durou muito. Hemingway voltou a sorrir um momento depois e Callaghan ficou perplexo demais e encantado demais para segurar o incidente contra ele. No bar, depois, Hemingway disse ao garçom - um amigo dele e um ex-boxeador profissional - "Desde que Morley possa continuar cortando minha boca, ele sempre continuará sendo meu bom amigo".

Esse sentimento foi colocado à prova quando seu amigo em comum, F. Scott Fitzgerald, se juntou a eles em Paris. A amizade de Fitzgerald e Hemingway estava se tornando tensa naquele ponto - Hemingway não era fã da esposa de Scott, Zelda -, mas Callaghan administrava suas amizades separadas com os dois homens até que Fitzgerald abordou o boxe, falando sobre as proezas de Hemingway com um senso inquestionável de temor.

"Olha, Scott", Callaghan disse a ele. “Ernest é um amador. Eu sou um amador. Toda essa conversa é ridícula. Mas nos divertimos”.

Fitzgerald perguntou se ele poderia se juntar a eles. A luta de boxe mais infame na história literária foi definida.

Aquele verão Em Paris, na melhor das hipóteses, recebeu elogios críticos modestos, e talvez merecidamente. Fora do boxe e da interação psicológica que resulta disso, o livro de memórias é de desapontar para alguém com os talentos de Callaghan. Mas mesmo os maiores e mais famosos detratores do livro, Truman Capote e Norman Mailer , ficaram fascinados por essa história em particular. E, compreensivelmente, o capítulo é uma história épica sobre o boxe, o ego masculino e a gravidade ridícula que tantas vezes vem com o mundo das apostas baixas e amadoras. Vale a pena ler na íntegra (Capítulo 27), mas aqui estão os destaques:

Quando os três homens chegaram ao American Club, Hemingway deu a Fitzgerald um relógio e disse-lhe como manter o tempo: três minutos com um minuto de descanso entre eles. Fitzgerald parecia estar ansioso por sua tarefa, e as coisas começaram com uma nota inteiramente amigável.

“Nossa primeira rodada foi como a maioria das rodadas que tivemos naquele verão, comigo andando e Ernest, familiarizado com meu estilo, liderando e me perseguindo. Mais ele se apressou com sua velha e rápida confiança. Agora ele mantinha um olho na minha mão esquerda e ele era mais difícil de acertar. Ao me arrastar, pude ouvir o som de bolas de bilhar na sala ao lado”.

“Logo no início dessa rodada, Ernest foi descuidado; Ele entrou rápido demais, caiu para a esquerda e foi atingido na boca. Seu lábio começou a sangrar. Muitas vezes acontecia isso. Mas não deveria significar nada para ele. Ele não havia brincado com Jimmy, o barman, sobre ter sempre um amigo para mim enquanto eu poderia fazer seu lábio sangrar? Com o canto do olho, ele pode ter visto a expressão chocada no rosto de Scott. Ou o gosto de sangue em sua boca pode tê-lo feito querer lutar mais selvagemente. Ele veio pulando, balançando mais imprudentemente. Enquanto eu circulava ele, eu continuei apontando em sua boca sangrando. Eu tive que esquecer tudo sobre Scott, pois Ernest se tornara mais áspero, com um soco um pouco mais selvagem do que o habitual. Seus socos pesados, se eles tivessem acertado, teriam me surpreendido. Eu tive que socar mais rápido e mais difícil para me manter longe dele”.

Callaghan notou que outras pessoas no clube estavam começando a assistir e notou que Fitzgerald parecia estar admirado.

“Eu estava me perguntando por que eu estava me cansando, porque não tinha sido atingido solidamente. Então Ernest, limpando o sangue da boca com as luvas, e provavelmente descuidado com exasperação e constrangimento por ter Scott lá, veio pulando em mim. Entrando, eu o derrotei no soco. O timing deve ter sido apenas certo. Eu peguei ele na mandíbula; girando ele caiu, esparramado de costas”.

“Se Ernest e eu estivéssemos lá sozinhos, eu teria rido. Eu tinha certeza da minha amizade de boxe com ele; De certo modo, eu tinha certeza dele também. Coisas ridículas aconteceram naquele ringue. Ele não cuspiu na minha cara? E não me surpreendi ao vê-lo deitado de costas. Balançando a cabeça um pouco para limpá-lo, ele descansou um momento. Quando ele se levantou devagar, esperei que ele xingasse, depois ri”.

Foi então que Fitzgerald percebeu que ele deixaria a rodada ir mais um minuto.

"'Cristo!' Ernest gritou. Ele levantou. Ele ficou em silêncio por alguns segundos, Scott, olhando para o relógio, ficou mudo e se perguntando. Eu queria estar a milhas de distância. - Tudo bem, Scott - disse Ernest, selvagemente. - Se você quiser me ver dando a mínima, apenas diga. Só não diga que você cometeu um erro ", e ele foi para o banheiro para limpar o sangue da boca."

Os homens continuaram a luta depois que ele voltou, e Fitzgerald continuou a alegar sua inocência, mas a diversão acabou. O resto da sessão se transformou em uma série de humilhações menores para Hemingway, e ele nunca perdoou nenhum homem por isso. Sua amizade com Fitzgerald terminou naquele dia. Seu relacionamento com Callaghan estava irreparavelmente tenso”.

Quando um jornal de fofocas de Nova York ficou sabendo da história, Hemingway culpou Callaghan por ir à imprensa. Todos os três se envolveram em uma espécie de guerra de cartas maliciosas. Callaghan insistiu que ele não fez nada do tipo, e até escreveu para o jornal pedindo uma retratação. Hemingway escreveu Callaghan mais duas cartas depois disso. Em um, ele exigiu uma revanche.

"Acredito sinceramente que com luvas pequenas eu poderia derrubá-lo em cerca de cinco rodadas de dois minutos", escreveu Hemingway em uma das famosas cartas, uma coleção de correspondência que foi roubada em Toronto no início dos anos noventa. "Então, se você quiser lutar, me avise."

Hemingway também escreveu ao seu agente Max Perkins, em um esforço para esclarecer as coisas.

“Eu tinha um encontro marcado com ele às cinco da tarde - almoçando com Scott e John Bishop em Pruniers -, comi o Homard thermidor - todo tipo de coisa - bebi várias garrafas de vinho branco. Sabia que eu estaria dormindo às cinco horas ... Eu não conseguia enxergá-lo direito - tinha um par de uísques a caminho.” Ele insistiu que Fitzgerald tinha deixado a rodada continuar por oito minutos.

Por volta de 1951, Hemingway estava dizendo ao biógrafo de Fitzgerald, Arthur Miziner, que ele estava realmente bebendo o “sancerre” naquele dia, e que a rodada durou 13 minutos.

Callaghan manteve sua palavra para si mesmo até o suicídio de Hemingway em 1961. Ele se recusou a compartilhar as cartas sobre a briga com o público enquanto a viúva de Hemingway ainda estivesse viva. Essas cartas foram roubadas em 1993. Elas ainda não foram recuperadas.

(Fonte- http://fightland.vice.com)

Existe uma mini-série baseada na história verdadeira da amizade entre Ernest Hemingway e Morley Callaghan em Toronto e Paris entre 1923 e 1929.

19 de outubro de 2020

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