Um feito improvável de uma estrela efêmera


Em 11 de fevereiro de 1990, o histórico de Mike Tyson começou. Naquela noite, James Douglas, conhecido por poucos e apelidado de "Buster", estrelou uma das mais incríveis histórias do esporte mundial, depois de derrubar na décima rodada o campeão máximo dos pesos pesados.

No auge de sua carreira, enfrentar um homem com problemas de peso e crise emocional severa parecia o preâmbulo perfeito para Tyson se afirmar como um ídolo. As apostas negaram toda possibilidade de vitória para 'Buster' e a imprensa deu as costas por sua rara trajetória, apesar de ter lutado pelo título da FIB, antes de Tony Tucker, três anos antes.

“Tokyo Dome of Japan” recebeu 'Iron Mike', um robusto homem de quase 1,80, cujos instintos explosivos e um violento ritmo de luta, levaram-no a obter os títulos dos pesos pesados do WBC, WBA e IBF, até que um dia a confiança jogou contra, o público esperava a queda de Douglas, que chegou com uma série de seis vitórias. Nada impressionante.

No entanto, esse "saco de batatas", como alguns o chamavam, começou a controlar a luta e, nas primeiras rodadas, conseguiu ferir severamente Tyson. O canto do campeão não conseguiu esconder o medo causado por cada jab executado por Douglas, a grande façanha estava se aproximando e suas pernas cansadas anunciaram o resultado escandaloso.

Na oitava rodada, como a última tentativa de se reivindicar no ringue, ele conectou uma parte superior para enviar 'Buster' para a lona. Mas James endurecido surpreendeu os espectadores, quando ele se levantou para continuar a luta e enfrentou a próxima rodada com força renovada. Com uma poderosa combinação de golpes na décima rodada, o herói de Columbus, Ohio, ganhou o título que estava com "Iron Mike", que, a partir da lona, tornou-se um personagem secundário desse feito sem precedentes.

A imagem de um Tyson derrotado, rastejando na lona, e tentando recuperar o protetor bucal enquanto a contagem era consumida, o mundo todo estava assistindo. James "Buster" Douglas tornou-se o nome mais pronunciado do planeta. O herói de um feito improvável, vença o invencível, veja o diabo nos olhos e segure seu olhar. Até esse momento, Mike Tyson era o emblema da violência natural, de um corpo modelado perfeitamente para atacar, machucar. O que Buster tinha feito não era pequeno. Ele era um campeão do mundo, ele destronou Tyson e, literalmente, durante a noite, ele se tornou uma celebridade.

Buster Douglas sentou-se no trono que pertencia a Mike Tyson. Dias após o triunfo épico em Tóquio, a empresa Wrestling WWF chamou Douglas para substituir Mike Tyson. Depois de ser nocauteado, Tyson já não era atraente e eles pensaram sobre o novo campeão. Em 23 de fevereiro de 1990, Buster se apresentou e participou da cena teatral da WWF com naturalidade de um submarino no deserto. Ele arbitrou a luta entre Hulk Hogan e Macho Man, e até recebeu uma bofetada do último. Buster respondeu com um par de socos, que nocauteou Macho Man no estilo mais puro e mais teatral do wrestling americano.

As empresas de videogames também o chamaram de novo rei. No meio de uma violenta guerra de consoles entre a Nintendo e a Sega para ampliar sua participação em um mercado que explodiu com crianças e adolescentes eufóricos para a notável evolução dos jogos eletrônicos, a Sega contratou o Buster Douglas para ser a imagem do seu jogo de boxe. O cartucho, com o nome "Buster Douglas Knockout Boxing", entrou em venda em 1 de junho de 1990, menos de quatro meses após o "Tokyo Miracle" e a estratégia era óbvia, competindo com a Nintendo que tinha Mike Tyson como Emblema do seu jogo principal: Punch Out !!

Na época, a Sega lançou um comercial como parte de sua guerra contra a Nintendo, onde aparecem várias das estrelas de seus jogos esportivos como Michael Jordan e Joe Montana, e onde também aparece Buster Douglas: "Genesis faz o que a Nintendo não faz".

Seis meses após a famosa luta contra Tyson, ele fez a primeira defesa de seu cinto contra Evander Holyfield. A pesagem pré-combate lembrou a Buster que sua má preparação não resistiria a um rival de tais condições, pois ele marcou 15 libras mais do que na luta contra Tyson. Foi assim que chegou a decadência de Buster Douglas, que caiu no terceiro round. Contra Tyson ele caiu na lona e teve coragem de se levantar, mas, com Holyfield, simplesmente desistiu. A má performance de Douglas contra Holyfield foi criticada, e o lutador se afastou do ringue. Ele deixou no abandono as marcas que o apoiaram. Apenas três meses depois, a Sega lançou seu videogame, seu rosto emblemático no boxe, ele já estava aposentado.

Punido por diabetes, ele alcançou um excesso de peso alarmante que atingiu seu ponto mais crítico em 1994, quando ele ficou em coma durante quatro dias. No hospital ele recebeu a maior lição para se levantar e, dois anos depois, voltou ao ringue para ganhar oito das nove lutas. A despedida apenas para quem fez seu nome no mundo do esporte.

Douglas teria alguns atos infelizes. O primeiro em um filme de comédia de ficção científica de baixo orçamento e, em seguida, em um comercial para Safe Auto que muitos consideram como "o pior comercial da história". No entanto, Buster Douglas já estava recuperando a saúde, pronto para emprestar os restos de sua celebridade a esses esforços cômicos e desfrutar de uma situação econômica que o levou a viver sua aposentadoria com tranquilidade. Depois de sua brilhante ascensão e queda ressonante, James "Buster" Douglas está em paz consigo mesmo.

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4 de Março de 2021

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