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México e a luta pelo título dos pesados contra Frazier


Foi a primeira defesa do título para Joe Frazier, e apesar de estar invicto em 20 lutas, a incerteza prevaleceu sobre o tipo de campeão que ele era. Em parte, isso tinha a ver com questões sobre sua legitimidade como campeão, já que os comissários de boxe forçaram Muhammad Ali a exilar do boxe e tirá-lo do título que agora pertencia a Frazier.

Mas não se trata de Frazier, mas de seu adversário em sua primeira defesa: Manuel "Pulgarcito" Ramos, aquele estranho peso pesado mexicano que tentaria o improvável, se tornar campeão mundial dos pesos pesados. Ramos aproveitou a oportunidade na frente dele.

"Eu luto por toda a América Latina, não só para o México", disse Ramos antes da luta para o New York Times. "Vou tentar nocautear Frazier nas primeiras rodadas. Eu sei que posso derrubá-lo se ele me der uma oportunidade ", advertiu ao Los Angeles Times.

Se Ramos realmente conseguisse derrubar Frazier, ele se tornaria o único campeão dos pesos pesados ​​da América Latina, já que as duas tentativas anteriores - Luis Firpo contra Jack Dempsey e Arturo Godoy contra Joe Louis - acabaram em derrotas.

Antes da luta, o jornal mexicano Esto, talvez excessivo, talvez ingenuamente, ou talvez ambos, prometeu: "Um novo campeão nascerá e ele será mexicano". Os fãs do boxe mexicano compartilharam a esperança e 500 compatriotas fizeram a viagem a Nova York para apoiar Ramos. Alguns dos fãs usavam chapéus com o sobrenome Ramos e o apelido de Pulgarcito, costurado.

"Pulgarcito" era um apelido claramente irônico para um homem de 1,94 de estatura e 94 quilos de peso. A luta foi realizada em 24 de junho de 1968, no Madison Square Garden, a mais de 4 mil quilômetros de sua casa em Hermosillo, Sonora.

A luta começou com um ritmo frenético, onde a ânsia defensiva parecia pouco opcional. Com 45 segundos decorridos na luta, depois que Frazier recuou o mexicano nas cordas, Ramos jogou um direito perfeitamente colocado que quase derrubou Frazier. "Frazier é abalado!", Gritou o narrador, "Frazier está ferido por uma mão direita". Com esse golpe, Frazier diria: "Foi a primeira vez que eles me machucaram. Eu senti outros golpes antes, mas eles nunca tinham se encontrado tão bem".

Depois desse golpe, quase instintivamente, Frazier se refugiou nas cordas e sua agressividade diminuiu. A emoção da multidão cresceu com Ramos, pelo menos por alguns segundos, ao assediar Frazier, cuja queda parecia iminente. Mas quando parecia que o México estava prestes a ter seu primeiro título mundial de pesos pesados, Ramos lançou um gancho que o inclinou para a esquerda e deixou sua guarda aberta para que um gancho esquerdo violento e emblemático apagasse completamente todo o ímpeto mexicano. E assim, nada mais, embora a luta tenha durado mais uma rodada, Ramos escapou de qualquer oportunidade real de derrotar Frazier.

Com cerca de um minuto para correr na primeira rodada, o público gritava "México, México!" Tentando motivar Ramos. Mas nem 20 segundos se passaram, quando os ataques desenfreados de Frazier prejudicaram Ramos, que mal conseguiram sobreviver graças ao sino. No começo da segunda rodada, Frazier derrubou Ramos, que corajosamente conseguiu levantar, apenas para que o estado retomasse as batidas. Com menos de 10 segundos no relógio, Frazier derrubou o mexicano pela última vez. Enquanto o árbitro contava, Ramos o interrompeu apontando os braços para a rendição. Após a luta, Ramos disse que sentia-se envergonhado. Anos mais tarde, Ramos reconheceu que depois de conectar esse direito que quase eliminou Frazier e quase o fez campeão do mundo, ficou assustado, e por isso não conseguiu acabar com Frazier. Embora seu canto gritasse para não desistir da luta, a luta foi definida apenas no momento em que Frazier parecia mais vulnerável.

Frazier lutou mais cinco vezes antes de enfrentar e derrotar Muhammad Ali na primeira de suas três lutas. Antes dessa luta de 1971, Norman Mailer escreveu: "Quanto mais perto é um campeonato de pesos pesados, mais natural é tornar-se um pouco louco, secretamente louco, porque o campeão mundial pesado é o homem mais temível do mundo, ou não, mas Existe uma possibilidade real de que seja. É como ser o polegar de Deus. Você não tem mais nada para se medir contra. "

Após a luta, Ramos lutou 27 vezes mais, perdendo 22 delas, incluindo os últimos 15 seguidos. Sem dúvida, um fim decepcionante para o único mexicano que lutou um título mundial no pesado.

No entanto, em 24 de junho de 1968, Manuel "Pulgarcito" Ramos estava mais próximo do que qualquer outro mexicano na história, ao se tornar o "polegar de Deus".

Mas, por algum motivo, quando Ramos estava perto de ser coroado, ele se retirou e renunciou. Talvez, como ele disse, aproximando-se de alcançar o improvável assustou-o. Ou talvez, ele era a única pessoa com sanidade em toda aquela loucura.

(texto traduzido e editado)

26 de novembro de 2020

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