A arte chinesa contemporânea debate globalização, comércio e estética


Duas exposições de artistas chineses contemporâneos levam a enorme transformação da China como um ponto de partida para interrogar a globalização, o comercialismo e a própria forma.

Um rei segura um bebê macaco em uma mão e um galo morto na outra em Burning Bridge II de Wanxin Zhang, uma escultura subversiva e politicamente carregada que a China proibiria se Zhang ainda estivesse morando em seu país natal. A nova obra de arte de Zhang na Galeria Catharine Clark é uma escavação tanto na China como nos Estados Unidos - para a maneira monárquica que os líderes políticos de ambos os países impuseram políticas anti-migrantes que criam dificuldades e arruinam dezenas de vidas.

O revestimento vermelho da escultura - uma cor intimamente associada ao governo e à história da China e ao simbolismo de fogo chinês - é a camada artística que liga o real de aparência ocidental a Pequim. O engenho simultâneo da figura de um ser consciente e sua disputa casual de uma carcaça representam as abordagens extremistas que o presidente Donald Trump, presidente chinês Xi Jinping e seus minions estão promulgando em populações que estão sendo varridas - muitas vezes literalmente - pela xenofobia.

"Isso reflete a realidade de como as pessoas no poder ensinam lições aos seus seguidores", Zhang diz a SF Weekly da abordagem de obedecer ou matar do rei.

Em Catharine Clark, Burning Bridge II está em um mar de esculturas Wanxin Zhang que tem algo importante a dizer - não apenas sobre política, mas a globalização, a identidade, a arte e as formas complicadas de idéias e culturas na sociedade, depois se transmutam formas que são pouco (ou inteiramente) reconhecíveis. As formas que Zhang prefere incluem argila, que ele forma em superfícies que podem ser lisas e ásperas, familiares e dissonantes, monocromáticas e tatuadas com desenhos e padrões.

Alguns dos objetos de Zhang em "Wanxin Zhang: Fahrenheit" são engraçados. Você sorri para o humor escuro ou a irreverência dele, como no Phoenix Trip, que tem uma figura usando um selfie (ou verificando seu telefone) enquanto segura um skate. A escultura está no modo de um Guerreiro em Terracota - as figuras nobres que foram enterradas com o primeiro imperador da China, descoberto em 1974 e se tornaram símbolos icônicos das ambições dinâmicas do país. A escultura também é o próprio Zhang. Zhang viveu em São Francisco desde 1992 (quando ele veio para a Academia da Universidade de Arte), e sua própria hibrida - de ser influenciada pela Área da Baía e maior cultura dos EUA - é inconfundível na viagem de Phoenix. O movimento da área da baía Funk Art e sua brincadeira com auto-retrato (oi, Robert Arneson) está perfeitamente empenhado em Phoenix Trip, que Zhang fez este ano.

O primeiro projeto de vídeo de Zhang faz sua estréia na Catharine Clark, e apresenta seis obras em loop de figuras cerâmicas não cozidas sob a água - e dissolvendo. As peças desaparecem. As faces se desintegram. Uma das figuras poderia passar para Mao Zedong, cuja Revolução Cultural levou a mais de 1 milhão de mortes, segundo estimativas. A revolução purgou artistas tradicionais e aqueles considerados burgueses. O pai de Zhang era um defensor de Mao. Zhang, que cresceu durante esse período, diz que seu pai "não faz comentários sobre meus trabalhos hoje em dia".

"Uma das primeiras e maiores coisas que aprecio sobre a América é o quanto honra e respeita a verdade e a liberdade de expressão", disse Zhang, que já exibiu em torno dos Estados Unidos e agora ensina no San Francisco Art Institute, diz em seu e-mail entrevista. "Quanto à forma como a nossa arte é recebida na China, nas últimas décadas, a China mudou muito em muitos níveis, mas algumas coisas - incluindo o quão bem uma crítica de seu governo e política são aceitas - nunca mudarão".

Como Zhang, Xiaoze Xie cresceu na China nos anos 60 e 70, mudou-se para os Estados Unidos em 1992 e agora mora na Área da Baía, onde é educador universitário (em Stanford) e um aclamado artista trabalhador. Na Galeria Anglim Gilbert, a mais nova exposição de Xie, "Nocturnes", mergulha nas cenas da noite - incluindo as da China - onde a luz disponível molda sombras distintas em condições sociais que Xie pinta com um olhar para detalhes finos.

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