Texas procura preservar a história da arte Protestante


Muitos batistas do Texas do meio do século 20 passaram os domingos de manhã olhando para além das palavras do sermão para encarar uma cena pintada do rio Jordão no baptistério da igreja.

Antes de todas essas memórias desaparecerem, uma mulher McKinney quer preservar essa história.

Joann Loughlin, professor de inglês aposentado e membro da Primeira Igreja Batista em McKinney, quer fotografar pinturas de baptistério e outras artes do evangelho nas igrejas batistas do Texas, além de escrever breves esboços históricos sobre os artistas que os produziram e as congregações que encomendaram seu trabalho.

Legado desaparecido

A família de Loughlin mudou-se quando eram jovens e admiravam as pinturas do Rio Jordão que viram nos batistérios de muitas igrejas que frequentavam.

"Ao longo dos anos, notei que eles pareciam desaparecer", disse ela.

Em alguns casos, as igrejas rurais que abrigavam as pinturas do baptistério se dissolveram. Em outros casos, à medida que as igrejas cresciam, eles construíram novos santuários ou expandiram e modernizaram seus espaços de adoração - pintando ou rebocando pinturas lascadas e desvanecidas.

Loughlin reconheceu as pinturas como reflexões da importância que as gerações anteriores de Batistas do Texas colocaram em compartilhar sua fé e levar novos crentes à comunhão de uma congregação. Ela queria honrar seu compromisso com evangelismo e discipulado preservando esse legado.

Então, ela entrou em contato com um de seus ex-alunos, Naomi Taplin, diretora associada da Coleção Histórica Batista do Texas em Waco, para discutir o assunto.

Taplin e outros na coleção histórica e arquivos reconheceram o valor em suas ideias sobre pesquisar e preservar uma fatia da história do Batista do Texas e eles a encorajaram a apresentar uma proposta por escrito.

Loughlin propôs visitar igrejas ao redor do estado para fotografar não apenas as pinturas do baptistério, mas também outros exemplos de obras artísticas nas congregações batista do Texas.

Trabalho em progresso

Ela quer pesquisar os artistas que produziram esse trabalho, aprender o que ela pode sobre como e por que as igrejas encomendaram a arte e depois publicar um livro coletando essas fotografias e esboços históricos escritos.

Até agora, ela descobriu, fotografou e pesquisou uma meia dúzia de igrejas com arte batisterial - New Hope Community Church, anteriormente Dunn Memorial Baptist Church, perto de McKinney; Igreja da comunidade castanha em McKinney; Primeira Igreja Batista e Igreja Batista de Austin Street em Yoakum, a cerca de 40 quilômetros ao norte de Victoria; e Prairie Lea Baptist Church e Staples Baptist Church, a sudeste de San Marcos.

Ela também fotografou e pesquisou uma pintura e esculturas na Primeira Igreja Batista no Templo.

"Todos em todas as igrejas que visitei foram tão graciosos", disse ela. "Eu ganhei um sentido real de como o reino estava avançando nessas igrejas".

Através de sua pesquisa, ela aprendeu o passado atrás dos cenários do baptistério. Artistas de todo os Estados Unidos viajaram ao redor do país no início do século 20 para pintar obras comissionadas para congregações. Um dos artistas que ela aprendeu pintou mais de 500 peças - cenas de batisérios e murais - para igrejas em todo o país.

"O artista ficaria em qualquer lugar de duas semanas a seis semanas, e a igreja o alimentaria", disse Loughlin. "Quando ele terminou, a igreja colecionaria uma oferta voluntária para expressar sua apreciação".

'Não apenas decorativo'

Muitas das igrejas estavam em áreas rurais, e a maioria tinha uma média de cerca de 100 no atendimento, disse ela. Sem dúvida, muitas congregações tinham outros lugares onde poderiam investir seus recursos, mas optaram por chamar a atenção para o local em seus santuários que representavam vidas que Cristo transformou, observou.

"As pessoas se importaram tanto. Eles queriam mostrar de forma tangível como o Senhor estava trabalhando em sua igreja ", disse ela. "Não foi apenas decorativo".

O objetivo inicial de Loughlin é fotografar e pesquisar arte de 40 igrejas, mas espera superar esse número. Além das pinturas do baptistério, ela quer expandir sua pesquisa para incluir outras maneiras em que as congregações batista do Texas usaram obras de arte originais para ensinar aulas do evangelho.

Seu maior desafio reside na localização das igrejas batistas do Texas, onde as pinturas do baptistério e outras obras de arte distintivas permanecem. Para fornecer informações sobre congregações que ela possa querer pesquisar, entre em contato com ela em slaterjot@gmail.com.

28 de outubro de 2020

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