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Muhammad Ali o boxeador, celebridade e ativista


A palavra "ícone" é usado em excesso nos tempos de hoje pelas celebridades, mas poderia ter sido inventado por Muhammad Ali, que morreu aos 74 anos. Trinta e cinco anos depois de ter jogado o último soco no ringue, Ali ainda está de frente em qualquer discussão sobre o mais importante esportista de todos os tempos.

Ele não ocupa esse status só porque ele é amplamente considerado o melhor boxeador que já existiu, que ele mesmo se chamou de "O Maior", e então provou ao mundo do boxe a concordar. Ali era muito maior do que o boxe. Ele veio desde o final da década de 1960 para simbolizar a resistência ao racismo, ao militarismo e à desigualdade.

Ele incorporou a relação íntima entre o esporte e a política, diferente dos políticos nacionalistas, que negaram sua existência ao mesmo tempo em que o exploram implacavelmente.

Então, como Ali recebeu consistentemente o tipo de aclamação que o ativista de direitos humanos e estudante de esportes Richard E. Lapchick, que descreve Ali como "não uma figura de um em um milhão, mas uma vez na na história da humanidade”.

Ali era um boxeador superlativo, mas era sua grande beleza física e inteligência rápida que causava uma grande impressão naqueles que sabiam pouco do boxe ou eram repelidos por sua brutalidade. Sob seu nome de nascimento, Cassius Clay, ele se forçou a se conscientizar publicamente ao falar de forma teatral de sua "beleza", brilho atlético e facilidade verbal.

Desde o início de sua carreira ele auto conscientemente desempenhou o papel de anti-herói com um toque de política racial. O boxe dominado por brancos e a base de fãs estavam sempre procurando ídolos para representar a força, especialmente na prestigiosa divisão de pesos pesados, por uma "grande esperança branca" de colocar campeões afro-americanos em seu lugar, Ali os incitou a encontrar um lutador para vencê-lo.

Décadas antes que os esportistas usassem as mídias sociais para se comunicarem diretamente com o mundo e polir sua imagem, Ali curvava a mídia do dia para sua vontade através de conferências de publicidade, poemas peculiares e frases memoráveis. Outra instituição dominada por brancos, a mídia dominante, teve que lidar com um lutador sem precedentes e livre sobre suas rotinas de controle familiares.

Este relacionamento com o boxe era divertido. Mas foi quando o novo campeão mundial dos pesos pesados ​​rejeitou seu "nome de escravo" em 1964, tornando-se Muhammad Ali e declarou sua fidelidade à nação islâmica separatista negra, virando uma grande presença política na cultura popular.

Sua recusa subsequente - por motivos religiosos e éticos - para ser recrutado para as forças armadas dos EUA e para lutar na Guerra do Vietnã transformou-o em uma figura de ódio e um símbolo de esperança em uma América amargamente dividida. O mundo além do boxe e a América agora tinham ainda mais razões para prestar muita atenção em Muhammad Ali.

Mais uma vez, Ali estava à frente do jogo. Antecipando as profundas divisões políticas sobre as duas Guerras do Golfo e seus resultados desastrosos, nos EUA havia uma celebridade vibrante em torno da qual os dissidentes poderiam se reunir.

Banido do boxe por três anos por causa de sua posição política, Ali adquiriu o status de mártir às suas convicções. Ele ficou conspícuo entre outras estrelas do esporte que mantiveram a cabeça baixa em questões de política.

Em retrospectiva, é notável que ele não foi assassinado como Kennedy, Martin Luther King Jr e Malcolm X.

Quando voltou ao ringue, Ali tornou-se o foco de espetaculares eventos de mídia e esporte como "The Rumble in the Jungle" e "The Thrilla in Manila". Essas partidas de boxe ajudaram a escrever o livro de regras do "sportainment" do século XXI.

A carreira de boxe de Ali desapareceu, mas ele permaneceu como uma celebridade global reconhecida instantaneamente. Mas, em 1984, as lesões que o boxe fizeram em seu corpo, especialmente em seu cérebro, tornou-se evidente que havia um problema grave. Acredita-se que o boxe exacerbou a doença de Parkinson que o debilitava progressivamente.

Alguns dos momentos mais emocionantes e doloridos no esporte surgiram quando seu corpo tremendo realizou tarefas cerimoniais nas Olimpíadas de Atlanta e em Londres. Quando Ali falou em público, suas palavras que sempre soaram mais fortes que seu próprio soco foi reduzida a um sussurro baixo e lento.

Apesar de sua falta de saúde, Ali continuou incansavelmente suas atividades humanísticas. Ele apoiou instituições de caridade e fundações como Atletas por Esperança, UNICEF e seu próprio Centro Muhammad Ali.

Ali não era um santo. Suas cruéis palavras para o rival Joe Frazier, que mais tarde se arrependeu, viu que ele tratava um colega afro-americano como um tio "burro", "feio", bastante complicado, de uma maneira que ressoou com alguns dos piores estereótipos racistas. Sua complicada história de relacionamentos íntimos com as mulheres e seus muitos descendentes é de proporções de novela mexicana.

Mas, ao tocar e melhorar a vida de tantas pessoas em todo o mundo, aqui havia um homem muito mais puro do que pecador.

4 de dezembro de 2020

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