Muhammad Ali em uma biografia completa por Jonathan Eig


Como Herman Melville observou, para escrever um livro poderoso você deve escolher um tema poderoso. Na cultura esportiva americana, nenhum indivíduo inspirou mais comentários do que Muhammad Ali: há pelo menos 50 livros sobre o campeão dos pesos pesados ​​mais famosos do mundo, incluindo o "The Fight", de Norman Mailer (1975); “Compendium of witness accounts” de Thomas Hauser, "Muhammad Ali: His Life and Times" (1991); e o "Rei do mundo: Muhammad Ali e a ascensão de um herói americano" (1998), de David Remnick, que combina biografia e história social (racismo na América, crime organizado e esportes) com o entusiasmo contabilístico das notas de um fã. Agora, o "Ali: A Life" de Jonathan Eig, a primeira biografia da vida inteira de Ali, completada na sequência da sua morte, aos 74 anos, em junho de 2016.

Este retrato ricamente pesquisado, simpatizante e sem equilíbrio, de uma figura polêmica para quem a figura pública e política dramaticamente fundidos não poderiam chegar em um momento mais apropriado na história americana de hoje. As questões da brutalidade policial (branca) contra os cidadãos negros são manchetes diariamente e adquiriram um significado político perigosamente volátil, exacerbado pelos “tweets” do chefe executivo da nação; enquanto o campeão dos pesos pesados ​​de 24 anos, Muhammad Ali, provocou a ira da América "patriótica", recusando-se a ser induzida a militares dos Estados Unidos a lutar na Guerra do Vietnã em 1966, então Colin Kaepernick e seus colegas atletas na N.F.L. enfureceram grande parte da cidadania (branca) da América nos últimos meses e ao se recusar a participar do hino nacional, como um protesto simbólico contra a indignação da brutalidade policial contra cidadãos negros. A corajosa resistência de Ali foi formulada em termos desafiadoramente raciais: "Eu não tenho nenhum problema pessoal com os Vietcongs. ... Tudo o que sei é que eles são considerados negros asiáticos e não tenho luta com pessoas negras ".

Como a vida de Muhammad Ali foi uma vida épica, então "Ali: A Life" é uma épica de uma biografia. Muitas das suas páginas serão familiares para aqueles com algum conhecimento do boxe, mas mesmo o familiar pode ser vislumbrado a partir de uma nova perspectiva na prosa fluente de Eig; Para as páginas sucessivas, a narrativa é uma novela - uma novela de suspense com um elenco de personagens vívidos que prevalecem por décadas e que ajudam a definir o indivíduo singular que era o boxeador de peso pesado incrivelmente inovador, incomumente carismático e uma figura pública cujo significado icônico mudou radicalmente ao longo das décadas como em um conto de fadas improvável, em que o atleta mais desprezado da história americana (branca) se torna, no século 21, o atleta mais amado da história americana.

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