Bravura, força e tenacidade na tradição do boxe galês


"O desejo dos homens em lutar", afirma a palavra "Boxe" na Enciclopédia de País de Gales (2008), "é antiga a tradição", e a experiência galês não decepciona. "Desde a escrita dessas palavras, alguns anos atrás, e como um dos editores do País de Gales e seus Boxeadores, não via motivos para seus conterrâneo mudarem de ideia, ou negarem essa raiz. Para citar uma escritora que disse em um texto, "Boxe em seus momentos de maior intensidade, parece conter uma imagem de vida tão competitiva e poderosa - sua beleza, vulnerabilidade, desespero, coragem incalculável e muitas vezes autodestrutiva - que [ele] é a vida e quase não é um mero esporte". Joyce Carol Oates está certa: você não "brinca" de boxe, mesmo no treinamento a modalidade é levada a ferro e fogo por seus adeptos.

O ringue é onde os homens mostram seu caráter e respeito - não há como escapar do fato de que os boxeadores são principalmente homens - são iguais, e tem sido um poderoso ímã para escritores como William Hazlitt ('The Fight', 1821) ou para Norman Mailer (“The Fight”, 1976); O esporte e os atletas que o praticaram exerceu uma potente atração para um grande número de cineastas, especialmente Martin Scorsese (“Raging Bull”, 1981). Seu paradoxo é que sua natureza essencialmente primitiva torna o mais complexo de todos os esportes, oferecendo selvageria, habilidade, coragem e rituais vivos de igualar o homem.

Os contribuintes para Peter Stead e Gareth Williams (ed.), Wales e seus Boxeadores: The Fighting Tradition (University of Wales Press, 2008) perseguem esse paradoxo e essa complexidade. Seus ensaios se envolvem com noções de masculinidade, etnia e identidade. Todos foram seduzidos pelo puro show do boxe, ao mesmo tempo que compartilham um fascínio com as formas em que a cultura e a estética do esporte foram enraizadas em certas sociedades em vários estágios do seu desenvolvimento. O País de Gales tem sido notavelmente uma dessas sociedades, e apenas localizando esses boxeadores em seu contexto histórico de tempo e local podem ser devidamente compreendidos.

Lutadores de boxe de feiras culminaram com as lutas dos títulos mundiais em Londres e nos Estados Unidos. Há cem anos, o público do boxe aclamou o "Peerless" Jim Driscoll de Cardiff, o "Mighty Atom" de Jimmy Wilde de Tylorstown e o enigmático Freddie Welsh de Pontypridd (cuja carreira, escreve Dai Smith, "suporta a essência do pós-modernismo: icônico, brincalhão ... aberto a intermináveis ​​interpretações"), foi reconhecendo o surgimento no cenário internacional de uma nação de lutadores.

Os ensaios amplamente pesquisados destacam o surgimento de heróis que foram admirados não só por sua bravura, força e tenacidade, mas também pela graça de seus movimentos e sua compreensão instintiva da pura ciência do combate controlado, sustentada pela consciência de que eles incorporaram nos valores e ideais das comunidades de onde vieram.

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