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El Greco adotou uma abordagem diferente para retratar São Francisco


(detalhe do quadro)

O historiador de arte Jacky Klein discute o poder devocional da obra-prima do século XVI, oferecida durante a Semana Clássica em Londres da Coleção Stanford Z. Rothschild, Jr.

Nascido em 1541 na ilha grega de Creta, Doménikos Theotokópoulos, conhecido como El Greco, cresceu em um dos poucos postos restantes da igreja ortodoxa grega que ainda produzia arte bizantina cerca de 100 anos após a queda de Constantinopla. Aos 22 anos, El Greco tornou-se um mestre da guilda do artista local.

Por volta de 1567, El Greco viajou para Veneza, onde estudou sob o mestre italiano. Na Itália, ele "pegou o espírito da pintura veneziana, que é tudo sobre “luscious” ricas superfícies em texturas", explica o historiador de arte Jacky Klein. Após um período em Roma, o trabalho de El Greco também adotou as figuras tortuosas e as perspectivas incomuns associadas ao estilo maneirista contemporâneo. Mas o artista grego nunca poderia agitar sua reputação como estrangeiro.

El Greco navegou para Madrid em 1576, buscando o patrocínio do rei Phillip II da Espanha. Na falta de trabalho, partiu para Toledo, a capital religiosa do país. Lá, ele finalmente forjou uma carreira pintando comissões de altar católicas, retratos da aristocracia e auxiliares devocionais.

Em Toledo, El Greco encontrou um mercado cativo para seus retratos de São Francisco (1181-1226), santo padroeiro da cidade que se gabava de sete conventos franciscanos e três convidados franciscanos. Em 1606, o artista experiente em negócios mandou seu aluno, Diego de Astor, fazer uma gravura de uma de suas pinturas de São Francisco, para divulgação entre potenciais compradores.

Antes de El Greco, os artistas tendiam a retratar São Francisco no momento de sua estigmatização. Mas El Greco adotou uma abordagem diferente. Em São Francisco e o Irmão Leão na Meditação, El Greco mostrou o santo em contemplação na entrada de uma caverna no Monte Alverna, ao lado de seu fiel companheiro, o Irmão Leão.

A energia da pintura está focada no crânio na mão de Francis, sugerindo o conhecimento teológico do artista: em 1548, um tratado do fundador jesuíta Ignácio de Loyola decretou o crânio central para a contemplação. O símbolo do crânio talvez tivesse uma ressonância pessoal para El Greco também: "Eu pinto porque os espíritos sussurram loucamente dentro da minha cabeça", disse o artista uma vez.

"Todos os pintores do Antigo Mestre executaram cenas religiosas de um tipo ou outro", diz Klein, mas El Greco estava "absolutamente obcecado com a espiritualidade". São Francisco e o Irmão Leão na Meditação são "clássico El Greco de todos os modos", continua o especialista. "Tem todos os elementos que você esperaria: a estranha luz do outro mundo; pincelada vibração tremenda; e uma forma muito estranha e alongada em São Francisco.

No menos de 10 composições distintas existem das famosas pinturas de São Francisco de El Greco, três das quais estão no Art Institute of Chicago, o Museu de Belas Artes de São Francisco e o Museu do Prado de Madri. Outro foi vendido pela Christie's em 2010.

El Greco morreu em 1614, e dentro de décadas seu trabalho caiu na obscuridade. "Ele nem sempre foi tão popular como ele é hoje", explica Klein. "Porque ele era um artista idiossincrático, ninguém poderia seguir seu estilo".

Foi apenas no final do século 19 que os colecionadores e os negociadores se interessaram por ele: "Todos de Delacroix e Manet para Cézanne, Modigliani, Van Gogh, Picasso e Schiele" foram inspirados por El Greco, diz Klein. O artista Jean François Millet ainda pendurou uma pintura El Greco acima de sua cama.

A influência das figuras contorcidas de El Greco, paletas corajosas e expressividade emocional no impressionismo, cubismo e abstração não pode ser subestimada, Klein sugere: "A redescoberta de seu trabalho realmente mudou o curso da pintura moderna".

O Saint Francis de El Greco e o Irmão Leo em Meditação serão oferecidos no dia 7 de dezembro na Christie's, em Londres, da Coleção Stanford Z. Rothschild, Jr., como parte da Christie's Classic Week.

25 de novembro de 2020

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