Não foram os sonhos que moveram Hopkins, mas a determinação para ser campeão


Bernard Hopkins é um dos lutadores mais interessantes e fascinantes da história do boxe. Quando jovem, ele era um criminoso incondicional nas ruas da Filadélfia, resultando em uma condenação de um assalto a mão armada de até 18 anos de prisão, quando ele tinha apenas 17 anos. Depois de cinco anos de serviços sociais dentro da prisão, Hopkins foi libertado em condicional. Ele prometeu nunca voltar a uma vida de crime e, por sua vez, a prisão. Enquanto estava preso, ele começou a boxear. Como muitos antes dele, o boxe era seu ingresso para a liberdade e a prosperidade. Foi essa fome e determinação que ajudaram a torná-lo o quinto maior peso médio de todos os tempos.

Depois de perder na sua estreia profissional em 1988, Hopkins, que não teve carreira amadora, ganhou as 22 próximas lutas e ganhou o direito de lutar pelo título da IBF de peso médio mundial. Infelizmente, ele encontrou o lutador mais talentoso de sua geração; Roy Jones, Jr. Em 22 de maio de 1993, Jones afastou Hopkins para ganhar em uma decisão fácil de 12 rodadas, para um título vago. Essa perda, como os contratempos anteriores na vida de Hopkins, só o tornou mais forte e muito mais determinado a tornar-se campeão. Depois de algumas lutas de acordo, Hopkins viajou para o Equador para lutar, em 17 de dezembro de 1994, em outra tentativa de conquistar o título da IBF, que estava mais uma vez vago. Jones desocupou o cinto no mês anterior depois de superar James Toney para vencer a coroa da IBF meio médio. Apesar de ter sido derrubado duas vezes, Hopkins dominou a maioria da luta, a luta foi marcada como empate. Mais uma vez, Hopkins falhou em sua busca para se tornar campeão. A terceira vez seria o tão esperado sonho.

Em 7 de abril de 1995, Hopkins colocou a primeira de muitas performances virtuosas como um peso médio. Ele abriu e atacou na revanche, fazendo com que o árbitro parasse a luta. Aos 30 anos, Hopkins foi finalmente o campeão dos médios. Foi um dos mais incríveis reinos do título na história do boxe, já que Hopkins derrotou um grande lutador após outro de forma completa e convincente. Nunca recebeu uma decisão de presente.

Em 16 de março de 1996, Hopkins defendeu o título contra o candidato número um da IBF, Joe Lipsey. Apesar de ser p atual campeão, muitos especialistas apostaram em Lipsey para derrotar Hopkins. Na quarta rodada, Hopkins conseguiu uma incrível combinação de cinco socos, culminando com o cruzado de direita que colocou o invicto Lipsey para dormir. Apesar de ter apenas 29 anos na época, a pancada foi tão forte que Lipsey nunca mais lutou. Não seria a última vez que Hopkins arruinou a carreira de um homem.

Em 2001, Don King, em conjunto com Madison Square Garden, realizou um torneio para coroar o campeão dos pesos médios incontestável do mundo. King estava segurando este torneio como uma vitrine para a estrela número, a lenda Félix Trinidad. Trindad tinha 28 anos e estava no auge. Ele foi invicto e um dos lutadores mais explosivos da história do boxe. Em sua luta contra campeão William Joppy da WBA, Trinidad o destruiu dentro de cinco rodadas. Keith Holmes, fez de Trinidad o favorito em sua histórica luta de unificação do peso médio realizada em setembro de 2001.

A luta foi originalmente agendada para 15 de setembro de 2001, mas os eventos de terrorismo do 11 de setembro adiaram a luta até o dia 29 de setembro.

Hopkins era um mestre boxeador. Os únicos lutadores que deram problemas para Hopkins em sua carreira eram boxeadores lisos e rápidos. Trinidad era um boxeador mortal, mas, como mostra em sua luta contra Oscar De La Hoya, ele teve um tempo muito difícil de lidar com um lutador que se move muito e lhe tira ângulos. Naquela noite, Hopkins colocou a performance de uma vida inteira. Ele sabia o que Trinidad iria fazer antes de Trinidad fazer. Foi uma exibição e ensinamento de ataque e defesa. Trinidad deu uma batida terrível por 12 rodadas. Finalmente, na 12ª rodada, depois de descer de um cruzado de direita em expansão, Trinidad colocou na lona um homem maltratado e espancado. Trinidad nunca foi o mesmo após essa luta. Hopkins, aos 36 anos, estava no topo do mundo e manteve o título por mais quatro anos até perder em uma decisão para Jermain Taylor em 2005.

Bernard Hopkins nunca foi tão talentoso quanto os outros dois grandes de sua época; Jones e Toney. Eles eram melhores lutadores e mais completos. No entanto, Hopkins teve fome e desejo, juntamente com sua capacidade de disciplina, que resultou em um título de 10 anos e um recorde de 20 defesas bem-sucedidas. Jones e Toney desistiram de seus títulos para subir de peso, então, apesar do seu talento superior, eles não fizeram o suficiente para os cinco melhores pesos médios de todos os tempos. Hopkins fez mais do que suficiente, e é por isso que ele é o quinto maior peso médio de todos os tempos.

25 de outubro de 2020

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