Em Londres dos anos 1950 o boxe estava nas escolas


As fotos de Frank Horvat da vida noturna sedutoramente parisiense em 1956 são gloriosas. Suas fotos de Londres, um ano antes, capturaram uma cidade com uma revolução cultural. Nestas fotos estão dois meninos lutando em uma rua de Lambeth.

O boxe na década de 1950 foi importante na vida de muita gente. Floyd Patterson, Rocky Marciano e Jake LaMotta foram alguns dos nomes mundialmente famosos. Na Grã-Bretanha, Randy Turpin ganhou o título mundial de peso médio, derrotando o grande Sugar Ray Robinson em Londres.

Terry Allen foi, em várias ocasiões, campeão britânico, da Commonwealth, da Europa e do mundo.

O boxe era um esporte de participação, ministrado nas escolas públicas britânicas. Em 1962 foi cancelado nas escolas, não foi banido, era porque já não estava no interesse dos alunos. Se você quisesse lutar, você teria que se juntar a um clube de boxe.

Tony Parsons:

O boxe nunca foi proscrito nas escolas britânicas, apesar dos melhores esforços de um médico e deputado trabalhista chamado Edith Summerskill, cuja campanha anti-boxe no final dos anos 50 e início dos anos sessenta ganhou apoio generalizado, mas perdeu vários votos na Câmara dos Comuns. Os votos podem ter sido contra Summerskill, mas o espírito da época foi com ela todo o caminho. Os tempos estavam mudando. As memórias da guerra estavam desaparecendo. O serviço nacional terminou. As virtudes viris estavam saindo de moda. Muitas pessoas acreditavam que o boxe nas escolas era uma relíquia de nosso passado mais violento.

O Dr. Edith detestava o boxe. E o que ele queria é que fosse banido.

"Alguém pode sugerir sensivelmente que a multidão gritando em torno de um ringue de boxe está implantando nela as finas qualidades de arranque, resistência e restrição? Somos informados por aqueles neste negócio que o único objetivo em vista é dar aos espectadores uma exibição de um esporte regulado por regras calculadas para garantir o máximo aproveitamento das técnicas de boxe. Se é assim, por que essas lutas são acompanhadas nos jornais e no rádio por um comentário deliberadamente redigido para enfatizar o elemento brutal? "- Dr. Edith Summerskill, Membro de Warrington - 17 de dezembro de 1960

Em resposta:

"Pode-se seguir citando exemplos de esportes que são perigosos para o público. Se nós formos o suficiente e seguimos o que é a sua conclusão lógica, jogando para uma segurança absoluta, devemos terminar se outros esporte também forem abolidos.”

"Há um outro aspecto para o assunto, o benefício para os jovens. O boxe mantém-se em forma. Isso os mantém fora das ruas. Isso os afasta de suas facas e tabagismo e coloca-os no ginásio. É lá que eles desenvolvem autoconfiança, autocontrole, coragem e cavalheirismo, e a capacidade de manter seus temperamentos. Eles aprendem outra coisa muito importante, que, se eles tiverem que lutar, eles devem lutar em um só lugar, no ringue, contra um oponente uniformemente combinado.”

"O boxe é o esporte mais popular na televisão e refuta o homem. A sugestão de Lady de que nosso público está se tornando sádico. Eu fiz o meu melhor para mostrar como nós no British Board of Boxing Control evitamos todos os males alegados pelo homem. Senhora quer defender o boxe profissional que outros estão tentando destruir? Quão fácil é puxar algo para baixo. Não é tão fácil construí-lo novamente"- Lieut-Coronel Sir Walter Bromley-Davenport, Knutsford

Summerskill mais tarde afirma que assistir a violência cria violência:

"O Postmaster-General pensa que exposições frequentes de boxe profissional que glamour a brutalidade implantam qualidades finas em nossos jovens?"

Pode ter sido um exemplo inicial de um pânico moral. As classes jovens e trabalhadoras não conseguiram pensar por si mesmas. Eles eram uma revolta esperando por acontecer. Eles precisavam controlar a ansiedade.

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