O triunfo do indivíduo e o controle do próprio destino


Indo para os jogos olímpicos mais recentes, houve esperança e otimismo para o Boxe dos EUA estar em a novas ideias e uma mudança na direção da liderança. O boxe dos EUA se associou com o ex-executivo de televisão Michael King, cuja empresa, All-American Heavyweights, aspirava a produzir o próximo grande campeão dos pesos pesados. A ideia do rei era levar os ex-atletas da Divisão I e torná-los boxers. Um conceito revolucionário, que teria se mostrado brilhante, funcionou. O problema é que não. A equipe masculina de boxe dos EUA teve sua pior exibição na história olímpica, não conseguiu levar para casa uma única medalha.

Embora o boxe não tenha começado nos Estados Unidos, ao longo dos anos se tornou cultural - uma fatia de Americana na mesma linha do jazz, torta de maçã e baseball. Se alguém conhecesse os grandes campeões dos últimos cem anos, certamente a maioria seria americana. De Sugar Ray Robison ao Sugar Ray Leonard, o boxe fazia parte da América e parte da América era o boxe.

Ginásios como Gleason e Kronk tornaram-se famosos pela produção de medalhistas olímpicos e campeões mundiais, década após década. O boxe tornou-se parte de uma sabedoria da cidade interior que foi louvada como a verdadeira essência da luta pelo que significa ser americano: o triunfo do indivíduo e o controle do próprio destino. A história triunfante foi contada e recontada, nos filmes "Rocky". Se alguém quisesse sair do centro da cidade e uma vida melhor, literalmente teria que lutar em muitos casos.

Felizmente, as oportunidades se ampliaram e novos horizontes surgiram para os jovens dos EUA. Na sequência de tal mudança, os ginásios de boxe fecharam suas portas em áreas urbanas em todo o país, e um boxeador agora tem dificuldade em encontrar uma academia de boxe decente em muitas das grandes cidades. Com essas portas fechadas, o boxe não é mais um passatempo icônico americano, mas apenas uma parte do passado.

Hoje em dia, muitos no interior da cidade preferem jogar esportes em equipe e ter uma chance em uma bolsa de estudos da faculdade a perspectiva de serem nocauteados por outro rival de boxe da cidade. Quem poderia culpar alguém por tal perspectiva? Além disso, outros esportes e canais evoluíram - esportes radicais, nicho de esportes e até mesmo a tecnologia abriram caminho para que muitos fizessem um nome e uma marca para si. E, claro, as artes marciais mistas (MMA) se tornaram o foco central na comunidade de luta, deixando o mundo do boxe mais uma parte da história do que uma parte do presente.

Relato de Eric C. Stevens

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28 de Janeiro de 2021

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