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Whang-ud em Manila divulga tradição milenar da tatuagem tribal


Quando um helicóptero trouxe a artista de tatuagem Whang-ud de sua aldeia natal, em Calcambo, em Tinglayan, província de Kalinga, para Manila para um evento de dois dias, as pessoas choraram e falaram "Exploração!!!".

O que era um Gawad ng Manlilikha ng Bayan, ou National Living Treasure, em Manila FAME no World Trade Center tatuando pessoas em uma plataforma cordoned-off, bem como os Igorots exibidos durante a Exposição de St. Louis de 1904? as pessoas perguntaram.

Oh, mas ela apreciou sua estadia em Manila, disse Whang-ud, que havia pedido a viagem e expressou o desejo de conhecer o ator Coco Martin. (Ela fez). Ela também trouxe para casa alguns P800,000 para tatuagens de pelo menos 300 convidados no evento comercial, de acordo com os organizadores.

Transplantando o que costumava ser uma tradição local e um ritual de Kalinga para a grande cidade, onde o dinheiro em vez dos feitos de bravura tornou-se o modo de troca pela experiência poderia ser parte do protesto.

Conhecido como "batok", o método de tatuagem à mão costumava ser praticado como um ritual coletivo e baseado em lugares. Hoje, com visitantes e turistas que fazem a viagem de 12 horas em estradas difíceis de Manila a Kalinga para entrar, Batok tornou-se associada a práticas contemporâneas de tatuagem, uma forma de expressão individual de identidade e moda.

Peregrinos de tatuagem

Conhecidos como "peregrinos de tatuagem", esses convidados procuram os serviços de Whang-ud para tornar permanentes suas experiências individuais e histórias pessoais, uma motivação que os críticos vêem como prejudicando a intenção original das tatuagens como sendo obtidas através de feitos extraordinários entre os povos Kalinga.

Realizar o batok na frente de estranhos em um ambiente não convencional como Manila, segundo os críticos, também diminuiu um ingrediente chave na tradição e prejudicou a autenticidade da experiência Kalinga. Apesar de Whang-ud ter sido um artista de tatuagem itinerante, suas viagens anteriores a levaram principalmente de Kalinga para Bontoc na província da montanha e áreas periféricas.

Os peregrinos da tatuagem, no entanto, vêem a difícil jornada, as horas de espera e o primeiro encontro com Whang-ud, que a mídia apelidou de "o último e mais antigo tatuador", como parte de sua narrativa pessoal e um pré-requisito que se aproxima da intenção original de ter a tatuagem como um emblema de honra.

Os peregrinos também citam o uso de ferramentas de batok tradicionais da Whang-ud como parte da autenticidade da experiência. Whang-ud arruma espinhos de limão de seu quintal e usa-os para tocar a pele das pessoas e produzir as belas tatuagens para as quais é conhecida. O espinho é considerado uma relíquia pelos peregrinos da tatuagem, também porque os torna mais emocionalmente, para não mencionar fisicamente, investidos no que costumava ser um ritual comunitário.

Aprendizes

De fato, a crescente demanda de tatuagens na aldeia de Whang-ud levou-a a formar mulheres jovens como Grace Palikas e Elyang Wigan como aprendizes, embora turistas e convidados considerem as tatuagens da velha como "mais autênticas" do que as de seus aprendizes.

Whang-ud, um ancião excelente de Butbut-Kalinga, pode tatuar visitantes o dia todo com alguns minutos de descanso entre eles. Seus aprendizes ajudam, mas é a velha que tapa a tatuagem com a assinatura de três pontos, o que, ela disse, é uma versão resumida do seu intrincado design de tatuagem. O uso desta assinatura abreviada reduz a menos de 30 minutos o que costumava ser uma sessão de tatuagem de uma hora.

O clamor sobre os serviços de batok da Whang-ud fora da Província da Montanha confundiu outras pessoas que citam a participação similar de Palikas e Wigan no Dutdutan de 2017, um importante evento anual de tatuagem em Manila, que parecia bom e aceitável.

Foi porque os dois aprendizes são jovens, ao contrário do antigo Whang-ud que veio representar uma venerável tradição e cultura que algumas pessoas consideram puras e prístinas?

Mas, como as pessoas, práticas culturais como o Batok podem mudar. Na verdade, não há como negar que o turismo tenha tido um enorme impacto em Buscalan, tanto de forma positiva como negativa.

"Olho turístico"

Os antropólogos John Urry e Edward Bruner deram um contexto mais amplo sobre a controvérsia sobre a participação de Whang-ud na feira, escrevendo que, no "olhar turístico", os turistas determinam os papéis locais para atender suas demandas e expectativas. Os anfitriões cumprem essas exigências devido às expectativas que lhes são impostas.

O "olhar do hospedeiro", por outro lado, é o ponto de vista dos locais para o turismo e se concentra nos papéis e ações da comunidade anfitriã em resposta às necessidades e demandas dos turistas.

Tanto os anfitriões locais como os turistas se encontram na "zona fronteiriça turística" quando seus pontos de vista estão em conflito. Os turistas vêm para obter tatuagens tradicionais em Buscalan, enquanto os locais ganham de sua visita.

A chegada de peregrinos de tatuagens abriu novas avenidas de atividades econômicas para a comunidade de Whang-ud, atendendo às necessidades dos turistas e criando programas de homestay, lojas e lojas de lembranças. Também mudou a atitude entre os locais que foram atraídos com as mesmas tatuagens que abominaram há 40 anos.

Whang-ud e a fúria sobre o turismo e as tatuagens tradicionais são exemplos dessa "zona fronteiriça turística", já que o batok foi reinventado e o significado e contexto das tatuagens tradicionais mudaram. Enquanto as tatuagens podem ser tidas em muitas cidades e lugares urbanos, as pessoas foram motivadas a caminhar longas montanhas como peregrinos para experimentar a dor de tatuagem de Whang-ud.

Símbolos de selvageria

Originalmente, os modelos de batok foram associados com os Igorots da Cordilheira. Hoje, as mesmas tatuagens que costumavam ser associadas à cativação de pessoas como símbolos de selvageria e criminalizados durante o período colonial americano no início do século XX tornaram-se modernas e na moda.

As tatuagens foram apropriadas como marcas visíveis e permanentes da identidade filipina, mas sua acessibilidade repentina a praticamente qualquer um nos tempos contemporâneos corroeu suas associações simbólicas mais profundas, especialmente na ausência dos rituais realizados em torno dessa prática sagrada e específica de lugar.

A dor, a perfuração da pele e a permanência nas identidades individuais e sociais através da apropriação do batok resultaram definitivamente em um novo contexto para essa tradição.

A participação de Whang-ud em Manila FAME destaca a dinâmica do olhar do turista e do hospedeiro, onde os canais variados utilizados para esta prática são hoje contestados, transformados ou continuados no contexto da modernidade.

Whang-ud como anfitrião era um pragmatista que aproveitou a chance de viajar e ver outros lugares como Manila e ganhar muito (supostamente P800,000 por sua aparência e demonstrações), enquanto conhece celebridades como Coco Martin. Apesar de ser considerado um ícone cultural, ela ainda é apenas um ser humano comum com necessidades e desejos pessoais.

A popularidade atual da tatuagem definitivamente restringe, ameaça ou transforma as práticas tradicionais de tatuagem. E se eles percebem ou não, o jovem, para quem a tatuagem tornou-se parte da auto-expressão, fez o seu jeito de apagar a noção pejorativa por trás disso.

30 de novembro de 2020

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