As tatuagens polinésias simbolizam a identidade e contam histórias culturais


Grandes tiras pretas em padrões de concha e tartaruga, linhas paralelas, ondas feitas de espaço negativo e outras formas geométricas são apenas alguns dos projetos que cobrem a pele de muitos insulares do Pacífico.


"O tatuador samoano descreve muito intrincadamente a filosofia do povo samoano e como chegam a discernir os samoanos, descrevem como devem estar ligados à terra e às famílias, e os deveres que devem assumir como pessoa "Said Sulu'ape Si'i" Liufau, proprietário e operador da A-Town Tattoo em Garden Grove.


Tradicionalmente, o processo de tatuagem entre os insulares do Pacífico, incluindo os das Filipinas e a Polinésia, é uma forma de arte que significa um direito de passagem, bem como uma maneira de preservar a história e as práticas antigas. A arte do tatuador samoano é tradicionalmente transmitida através de duas linhas familiares que carregam a tradição: as famílias Su'a e Tulou'ena. Qualquer pessoa fora desses nomes deve ser aprendiz sob um parente dessas duas linhas para dominar a tatuagem. Os mentores de Liufau eram do Su'a Sulu'ape. A tatuagem tradicional é feita com ferramentas de vara artesanais, para encadernar-se a tocar e a pentear geralmente feito de osso animal.


O processo é uma façanha a ser realizada, tanto para a pessoa que recebe a tatuagem quanto para o artista por causa da intensa dor, risco de doença e muitas horas e longos dias - ou mesmo meses - para terminar. As mesmas ferramentas exatas são às vezes usadas em pessoas múltiplas, de modo que a infecção por estafilococos é comum entre aqueles que recebem a tatuagem em Samoa, mas não pode terminar de ser desonroso.


"Espera-se que você sobreviva ao seu ritual de tatuagem, sobreviva a sua infecção, termine independentemente do que for. Isso me levou às lágrimas, mas eu terminei ", disse Liufau.


Os tatuagens feitas com ferramentas tradicionais são muito vinculativos para o significado que eles possuem e as pessoas podem ser intimidadas para assumir o compromisso de usá-los, disse Liufau. Aqueles que não estão prontos para se dedicar a essa tradicional tatuagem implicam, muitas vezes, fazer a versão real com uma máquina elétrica. Independentemente de qual tipo eles recebem, muitos insulares do Pacífico fazem isso para honrar seu povo, orgulham-se de sua cultura e têm um senso de identidade. Para Nathin Mabale, uma estudante de Cal State Fullerton, de 21 anos de idade, com uma herança filipina, sua tatuagem tribal polinésia começou em seu ombro e cresceu em meia manga após três sessões que totalizaram mais de um ano. Crescendo, ver as tatuagens tribais polinésias e filipinas de seu pai e seu tio inspiraram Mabale a obter o seu.

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