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Conheça o homem que documentou o rico histórico do boxe de Pittsburgh


Com lesões no nariz e sob seus olhos, Billy Conn ainda consegue sorrir depois que ele foi nocauteado pelo campeão Joe Louis na oitava rodada de sua luta no Campeonato Mundial de peso pesado no Yankee Stadium, Nova York, 20 de junho de 1946​

Os fãs de esportes de Pittsburgh estão familiarizados com celebridades locais como "Mean" Joe Greene, Roberto Clemente e Mario Lemieux, mas e os nomes como Harry Greb, Billy Conn e Fritzie Zivic? Embora não seja tão popular como o futebol, o hóquei e o baseball, Pittsburgh tem uma história de boxe bem planejada. Douglas Cavanaugh, um nativo de Burbank, Califórnia, escreveu sobre boxe por 24 anos. Ele documenta a história de luta de Pittsburgh em sua página do Facebook, Pittsburgh Boxing: A Pictorial History. Ele disse que está trabalhando para publicar um livro baseado em sua pesquisa. 90.5 Ty Polk, da WESA, falou com Cavanaugh sobre seu amor pelo legado de boxe de Pittsburgh.


Sua entrevista foi editada por conteúdo e clareza.


POLK: Você é nativo da Califórnia, então o que intrigou você a escrever sobre a história de luta de Pittsburgh?


DOUGLAS CAVANAUGH: notei que um grande número de boxeadores que eu gostava eram de Pittsburgh. Indivíduos como Billy Conn, Harry Greb, Fritzie Zivic, Sammy Angott e Frank Moran. Perguntei-me o que estava na água lá. Pittsburgh não é uma cidade grande em comparação com cidades de luta como Chicago ou Filadélfia. Eu também notei que, como fiz a pesquisa, Pittsburgh era a única cidade que não tinha muitos livros em sua história do boxe. Pittsburgh foi ignorado em grande parte, o que é incrível considerando quantos campeões mundiais e principais concorrentes vieram daqui.


POLK: Havia momentos em que você cavou os arquivos da Pittsburgh Press e não conseguiu encontrar uma certa luta ou lutador? Alguma vez foi frustrante passar por todos esses registros incompletos?


CAVANAUGH: Sim, mas foi parte da diversão de pesquisá-lo. Eu tenho que cavar esses arquivos do jornal antigo e encontrar essas lutas. Era como descobrir uma civilização perdida. É emocionante e eu gosto disso. O que eu tive que trazer para o projeto e, por sua vez, trazer para o povo de Pittsburgh foi: "Ei, aqui é sua história." As pessoas sabem sobre Greene, Lemieux e Clemente. Eles podem ter ouvido o nome de Harry Greb, mas eles não sabem como ele é indiscutivelmente o maior lutador por libra de todos os tempos e é de Garfield. Greb matou pessoas de peso médio a peso pesado. Eu acredito nisso algo que deve ser levado à frente.

POLK: Quais são seus lutadores favoritos?


CAVANAUGH: Fritzie Zivic era um comediante e tão engraçado. Ele poderia estar no circuito nocturno de Pittsburgh facilmente. A imagem que todos têm dele é este vilão de nariz plano e zangado, e eu odeio o modo como ele olhou primeiro. Você imediatamente quer odiá-lo quando você lê sobre sua reputação dura e vê sua foto, mas quando você lê mais sobre ele, você aprende que ele é um bicho ruim. Seus oponentes o amavam e queriam sair com ele. Fritzie foi considerado o pior boxer de seus três irmãos olímpicos, mas na "Era de Ouro de Pittsburgh Boxing" durante a década de 1920, ele melhorou do que todos eles.

Charley Burley é outro lutador que eu gosto. Troy Maxson de August Wilson's Fences foi baseado nisso. Wilson cresceu do outro lado da rua de Burley e admirou-o. Na vida real, Burley era o oposto do personagem, ele era gracioso, tinha uma visão prática da vida. Ele era um grande lutador. Um lutador que ele bateu no auge, Archie Moore, disse que estava: "Liso como banha e duas vezes mais gorduroso"


POLK: O fundador da Steelers, Art Rooney, também foi um boxeador aclamado. Como o boxe está conectado a outros esportes em Pittsburgh?


CAVANAUGH: Rooney foi considerado um candidato jovem e quente no final da década de 1910, e ele se classificou para as Olimpíadas de 1920. Ele estava matando todos, ele era um assassino. No entanto, na década de 1920, ele decidiu seguir outras coisas como beisebol e futebol. Na década de 1930, durante a Grande Depressão, a Art começou a financiar o boxe com Barney McGinley e depois criou o Rooney-McGinley Boxing Club. Tornou-se um grande negócio e todos queriam lutar por eles porque sabiam que receberiam o pagamento e não havia ego, eles eram sobre princípios e honestidade. A arte foi a figura de proa do boxe em Pittsburgh. Para Pittsburgh, o boxe estava de cabeça em frente com baseball em popularidade entre os anos 1920 e 1960. Quando Billy Conn lutaria, metade dos Pittsburgh Pirates e Steelers estavam na platéia. Ele convidaria as personalidades famosas a lutarem. Todo mundo queria fazer parte da cena do boxe em Pittsburgh. Foi um momento glamoroso.


POLK: O que você ouve dos seus seguidores sobre sua página?


CAVANAUGH: Quando eu fiz a página, de repente as pessoas estavam vindo para a esquerda e para a direita perguntando se eu tinha ouvido falar de seu vovô e trocando fotos e clipes de jornal. As pessoas me disseram que a página as leva às lágrimas. Eles dizem que seu avô era um lutador obscuro, e então eu encontraria cinco artigos e oito fotos dele. Eles adoram as histórias e anedotas porque está perdida. Se você quiser histórias no boxe de Nova York, há muitos livros onde você pode encontrá-lo. Pittsburgh teve sua própria cena e não foi capturado o suficiente em forma de livro ou website. Tem uma história rica, tantas histórias, fotos, conexões e coisas que as pessoas não conheciam. As pessoas adoram. É um serviço para pessoas de Pittsburgh e da comunidade de história do boxe.


(Traduzido e editado)

26 de novembro de 2020

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