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O profissionalismo e obstinação de Willie Pep


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Pep começou o boxe profissionalmente no dia de sua primeira luta que aconteceu em 10 de julho de 1940, derrotando James McGovern por uma decisão em quatro rounds em Hartford, Connecticut. Ele foi invicto durante esse período e para a luta número 26, ele finalmente se dirigiu para o oeste, batendo Eddie Flores por nocaute no 1º round em Thompsonville, Michigan. Algumas lutas mais tarde, ele viajou para o oeste e fez sua estreia na Califórnia, batendo Billy Spencer por uma decisão em quatro em Los Angeles.

No momento em que Pep intensificou sua qualidade de oposição, ele foi invicto em 41-0, e enfrentou o atual campeão do título mundial Joey Archibald em 1942. Ele venceu o Archibald por uma decisão em dez rounds e, em sua próxima luta, desafiou Abe Denner para o Novo Título de peso pena da Inglaterra. Ele ganhou a luta por uma decisão em 12 rounds, e seu status entre os principais pesos penas do mundo continuou a subir. Ele ganhou mais dez lutas para chegar a 52-0, incluindo uma vitória em revanche sobre o Archibald, antes que ele tenha recebido sua primeira prova no campeonato mundial em outubro. Ele se tornou o Campeão Mundial de peso pena, derrotando o campeão do mundo de defesa Chalky Wright ao longo da distância de 15 rounds. Ele lutou duas vezes mais para terminar o ano, ganhando ambos por nocaute.

Pep começou 1943 ganhando seis lutas seguidas para encontrar-se com um recorde de 62-0. Mas em seu sétimo ataque de 1943, ele sofreu sua primeira derrota, nas mãos de Sammy Angott, outro boxeador campeão mundial. Angott bateu Pep no tempo de 10 rounds, por decisão. Dez dias depois, Pep voltou ao ringue, batendo Bobby McIntyre por uma decisão. Ele fechou 1943 ganhando cinco lutas seguidas, incluindo duas sobre o futuro campeão mundial Sal Bartolo e outra sobre Jackie Wilson. A segunda vitória sobre Bartolo foi em defesa do título mundial.

1944 foi um ano muito bom para a Pep. Ele ganhou todos os 16 de seus combates naquele ano, incluindo vitórias sobre os campeões mundiais de galo Willie Joyce e Manuel Ortiz. Ele lutou e batia Wright duas vezes mais, com o título de peso pena de Pep em jogo mais uma vez. Ele também fez sua primeira luta no exterior, batendo o contendor Jackie Lemus no Canadá.

Ele teve mais oito lutas em 1945, ganhando sete e empatando uma. Ele venceu o ex-campeão mundial Phil Terranova para manter o título e teve um empate de dez rodadas com Jimmy McAllister.

Em 1946, Pep teve 18 lutas e ganhou todas elas, incluindo um nocaute de 12 rodadas de Bartolo e um nocaute de três rodadas de Wright. Ele teve uma série de 6 derrotas na vitória por nocaute durante um período desse ano.

Apesar de ser gravemente ferido em um acidente em 5 de janeiro, Pep lutou mais 10 combates em 1947, novamente invicto. Muitos pensaram que ele havia perdido algo como lutador, especialmente depois de lutar inesperadamente em lutas contra Archie Wilmer (Pep ganhou uma decisão de maioria) e Pedro Biesca (Pep foi dividido na quarta rodada). Ele defendeu o cinturão mundial do peso pena uma vez naquele ano, nocauteando Jock Leslie em doze rodadas em Flint, Michigan.

1948 foi um ano que se tornaria importante na vida da Pep: ele ganhou 15 combates antes de entrar no que seria a primeira luta de sua série de quatro lutas com Sandy Saddler. Ele manteve o título batendo Humberto Sierra por nocaute em 10 e venceu o ex-campeão mundial Paddy DeMarco, também em dez, mas por decisão. Então, em 29 de outubro, ele perdeu o título mundial de peso pena para Saddler em um nocaute na quarta rodada.

Depois de duas vitórias, ele e Saddler se encontraram em 1949. Na segunda revanche de sua rivalidade, Pep recuperou o Campeonato Mundial de peso pena batendo Saddler em uma decisão de 15 rodadas, e então ele se envolveu em uma série de exposições e dez ataques redondos antes de defender a coroa contra Eddie Campo, ganhando por nocaute no sétimo. Ele terminou esse ano batendo o ex-campeão Harold Dade por uma decisão em dez em St. Louis.

Em 1950, ganhou nove lutas antes de se encontrar com Saddler pela terceira vez. Essas nove lutas incluíram defesas contra Charlie Riley, nocauteadas em cinco, e Ray Famechon, derrotado por decisão em 15 rounds. Então veio a terceira luta com Saddler. Pep mais uma vez perdeu seu Campeonato Mundial de peso pena para Saddler, sendo incapaz de sair pela oitava rodada devido a um ombro quebrado, sofrido no final da sétima rodada. A Pep estava à frente em todos os scorecards (5-2, 5-2, 4-2).

Já em 1951 trouxe uma pitada de controvérsia para a vida de Pep. Ele ganhou oito lutas consecutivas para começar o ano, mas sua nona luta, o último capítulo da rivalidade com Saddler, foi o seu combate mais importante naquele ano. Pep desistiu porque o sangue de seu olho direito estava incomodando ele. De acordo com Nat Fleischer em The Ring, dezembro de 1951, página 3, esta foi uma luta extremamente suja, com "wrestling, heeling, eye gouging, thumbing - na verdade, cada truque sujo conhecido pelos antigos boxeadores ..." e o Árbitro Ray Miller "Deixou o combate sair do controle ..." "O padrão da 'luta' nunca variou. Pep não iria lutar com isso e Sandy não poderia continuar. Pep frequentemente se apoiava nas cordas e Saddler com tanta frequência perdeu enquanto ele estava aborrecido tentando encurralar seu adversário. Então, quando ele fez, as táticas turbulentas começaram e terminaram apenas quando ambos estavam esparramados nas cordas ainda lutando entre si, ou o árbitro estava interrompendo e tentando separar os pugilistas. Pep estava à frente dos scorecards dos juízes depois de oito rodadas, mas ele desistiu após nove rodadas, "declarando que ele não poderia mais continuar por causa de dores severas causadas por um corte profundo sobre o olho direito".

No ano seguinte, 1952, Pep teve 12 lutas, ganhando 11. Ele foi nocauteado em seis por Tommy Collins, mas também realizou duas vitórias em Billy Lima naquele ano.

Pep ganhou todas as 11 lutas em 1953, e entrou em 1954 em uma série de 17 vitórias. Depois de vencer David Seabrooke por uma decisão, ele encontrou o candidato marginal Lulu Perez e Pep perdidos por nocaute em duas rodadas. Pep acabou ganhando mais três combates antes do final do ano.

Pep continuou no boxe profissional por mais cinco anos, retirando-se em 1960, e depois voltou em 1964 e encaixou vitórias por mais dois anos. Durante esse último período de sua carreira no boxe, ele ganhou 43 lutas e perdeu apenas cinco, mas seu único adversário notável durante esse período foi Hogan Kid Bassey, um futuro campeão mundial de peso pena que bateu Pep em nove rodadas. Pep derrotado em Caracas, Venezuela, perdeu para Sonny Leon por uma decisão em 10, e em sua última luta, em 1966, perdeu para Calvin Woodland por uma decisão em seis.

Pep teve um recorde de 229 vitórias, 11 derrotas e um empate, com 65 vitórias por nocaute.


Texto traduzido e editado

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27 de novembro de 2020

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