Se você quer ganhar, você deve lutar como um animal.


Ele trabalhou com campeões mundiais de boxe, como Sugar Ray Leonard, José Nápoles, George Foreman, George Scott, Jimmy Ellis, Carmen Basilio, Luis Manuel Rodríguez e Willie Pastrano e o grande Ali.

Sim, ele o grande instrutor (exigente) Angelo Dundee, que viveu entre 1921 a 2012. Ficou conhecido mundialmente por seu trabalho excelente com Muhammad Ali entre 1960 a 1981.

Nasceu na Filadélfia, de pais italianos, Dundee serviu na Segunda Guerra Mundial como mecânico de avião.

Foi para Nova York e depois a Miami, onde ele aprendeu muitas das estratégias de um técnico de boxe enquanto atuava como "homem do balde" para os treinadores da academia de Stillman. Nesse período seus mentores eram Charlie Goldman, Ray Arcel e Chickie Ferrera. Mais tarde, seu irmão Chris Dundee abriu o Fifth Street Gym em Miami, em que ele foi praticar seus ensinamentos da academia posterior.

Carmen Basilio foi o primeiro campeão mundial pelo qual Dundee atuou como instrutor, quando Basilio derrotou Tony DeMarco pela coroa mundial de meio médio em 1955 e Sugar Ray Robinson pela coroa mundial dos médios em 1957.

Dundee viajou ao redor do mundo com Ali e ele era o técnico em todas as lutas. Somente em duas das lutas de Ali (Tunney Hunsaker em 1960 e Jimmy Ellis em 1971) ele não esteve junto. Dundee treinou o jovem Cassius Clay, como Ali posteriormente ficou conhecido, na maioria dos primeiros combates, incluindo aqueles com Archie Moore (que tinha treinado Clay antes de fazer parceria com Dundee) e Sonny Liston, onde Clay ganhou o título dos pesos-pesados.

Dundee continuou treinando Ali e em todas as suas lutas até o exílio do boxe, e no retorno de Ali ao esporte, Dundee treinou-o em quase todas as suas lutas, incluindo os famosos ataques de Ali com lutadores como Jerry Quarry, Oscar Bonavena, Joe Frazier, Floyd Patterson, George Foreman, Ken Norton e, mais tarde, Leon Spinks.

Uma exceção foi na luta de Ali '71 com Jimmy Ellis, em que Dundee estava no canto de Ellis. Ali nocauteou Ellis no 12º round.

Em um caso, Dundee foi acusado por Foreman de afrouxar as cordas do anel antes da luta, em 1974, o “Rumble in the Jungle”, para ajudar Ali a vencer a luta usando a técnica de usar a corda como apoio de descanso. Dundee constantemente negou a adulteração das cordas.

Em 1998, depois de décadas, Dundee se reuniu com Muhammad Ali e apareceu ao lado dele em um comercial sentimental do Super Bowl. Os dois homens eram amigos até a morte de Dundee e o treinador veterano sempre se referia a Ali como "meu filho".

O treino com Sugar Ray Leonard

Dundee viu uma futura estrela emergente em Sugar Ray Leonard, a quem ele chamou de "uma versão menor de Ali". Dundee atuou como treinador de Leonard em muitas de suas maiores lutas, incluindo as de Wilfred Benítez, Roberto Durán, Thomas Hearns e Marvin Hagler. Na primeira luta de Leonard com Hearns, Dundee, pensando que seu protegido estava atrasado nos pontos, brincou com as palavras agora famosas: "Você está soprando, filho! Você está soprando!" antes do início do 13º round. Leonard passou a marcar a vitória no 14º round, quando o árbitro interrompeu a luta.

Carreira, início e fim

Dundee foi para outros países durante sua carreira para explorar e aprimorar técnicas observando outros boxeadores.

Um fato, durante o primeiro round de Joe Frazier vs. George Foreman em Kingston, na Jamaica, em 22 de janeiro de 1973, ele se sentou perto de Howard Cosell, que estava gravando uma chamada para o ABC por uma retransmissão em fita. Dundee foi ouvido nessa chamada, observando que Frazier tinha sofrido uma lesão antes de ser derrubado por Foreman pela primeira vez no primeiro round. Cosell mencionou isso imediatamente antes de seu famoso "Down goes Frazier!". Mais tarde na luta, Dundee foi ouvido suplicando que a luta fosse interrompida quando Frazier foi repetidamente derrubado. A luta finalmente foi interrompida depois que Frazier foi derrubado pela sexta vez, com Foreman ganhando o combate - e o Campeonato Mundial de peso-pesado mundial - por nocaute técnico.

Dundee juntou-se mais tarde com George Foreman, incluindo sua luta pelo título peso-pesado de 1991 contra Evander Holyfield e sua vitória em título do pesado de 1994 contra o invicto Michael Moorer.

Além disso, Dundee também treinou o campeão mundial Luis Rodriguez, Willie Pastrano, Ralph Dupas, José Nápoles, Pinklon Thomas, Trevor Berbick, Jimmy Ellis, Wilfredo Gómez, Michael Nunn e Sugar Ramos, além de outros boxers, incluindo Bill Bossio, David Estrada, Douglas Vaillant, Jimmy Lange, Tom Zbikowski e Pat O'Connor.

Em 2005, Dundee foi contratado para treinar Russell Crowe, para o filme Cinderella Man. Para esse fim, Dundee viajou para a Austrália para trabalhar com o ator ganhador de um Oscar e apareceu no filme como "Angelo" o homem da esquina. Ao longo de sua carreira, Dundee foi amplamente respeitado como um homem decente e honrado em um esporte muitas vezes corrupto. Talvez o maior tributo a Dundee tenha sido pago por Howard Cosell, que disse: "Se eu tivesse um filho que queria ser um lutador e não conseguiria convencê-lo, o único homem que eu deixaria treiná-lo era Angelo Dundee".

Em novembro de 2008, ele foi contratado como consultor especial para a luta de Oscar De La Hoya Vs Manny Pacquiao.

(texto traduzido e editado)

25 de outubro de 2020

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